القصة

Cahokia ATA-186 - التاريخ

Cahokia ATA-186 - التاريخ



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

كاهوكيا الثاني

(ATA-186: موانئ دبي. 886 ؛ 1. 143 '؛ ب. 33'10 "؛ د. 13'2" ؛ ق. 13 ك.
cpl 46 ؛ أ 13 "1

تم وضع Cahokia الثانية (ATA-186) على أنها ATR-113 ، وأعيد تصنيف ATA-186 في 15 مايو 1944 ، وتم إطلاقها في 18 سبتمبر 1944 من قبل شركة Levingston لبناء السفن ، أورانج ، تكس ، وتم تكليفها في 24 نوفمبر 1944 الملازم جيه تي ديلون ، USNR ، في القيادة. تم تعيين اسم Cahokia 16 يوليو 1948.

أبحر كاهوكيا من جالفستون ، تكساس ، في 23 ديسمبر 1944 ، إلى منطقة القناة ، سان فرانسيسكو ، ثم إلى بيرل هاربور في 4 مارس 1945 ، وتولى مهمة السحب بين أوليثي ، ومانوس ، وليتي ، وجزر راسل ، وأوكيناوا ، حتى 8 سبتمبر عندما وصلت إلى خليج طوكيو. دعمت احتلال اليابان حتى 14 أكتوبر ، عندما أبحرت من يوكوسوكا إلى أوكيناوا لتصل في 17 أكتوبر. كانت تعمل في أوكيناوا ، مع فترة وجيزة في شنغهاي وجينسن حتى 22 أبريل 1948. في 4 مايو ، غادر كاهوكيا ساسيبو إلى مانوس وبيرل هاربور. بعد ما يقرب من شهر في بيرل ، أبحرت إلى سان فرانسيسكو ، ووصلت في 15 يوليو للخدمة في المنطقة البحرية الثانية عشرة.

تولت كاهوكيا مجموعة متنوعة من المهام حتى عام 1960. في يناير 1951 ، ساعدت في غرق إندبندسين (CVL-22) في اختبار تجريبي للانفجار تحت الماء قبالة سان فرانسيسكو. بين 16 و 18 يونيو 1954 ، قامت بتوصيل المياه إلى سجن الكاتراز عندما فشل نظام المياه في السجن ، وفي 1 أبريل 1966 ، ساعدت في إخماد حريق خطير في مبنى فيري في سان فرانسيسكو. تضمنت مهامها منذ ذلك الحين واجب القطر الساحلي وعمليات البحث والإنقاذ التي تستهدف القطر وإلقاء النفايات الذرية لمختبر الدفاع الإشعاعي البحري الأمريكي في سان فرانسيسكو.


لماذا انهارت كاهوكيا ، إحدى أكبر مدن أمريكا الشمالية وأكبر مدن ما قبل الإسبان؟

في ذروتها في مطلع الألفية الأولى ، كانت كاهوكيا ، وهي مدينة في ما يعرف الآن بولاية إلينوي ، موطنًا لما يصل إلى 20 ألف شخص. قام أعضاء من ثقافة أمريكا الشمالية والميسيسيبي # 8217s ، وسكان كاهوكيا & # 8217s ببناء تلال ترابية ضخمة تستخدم بدلاً من ذلك كمساكن ومدافن وأماكن اجتماعات ومراكز احتفالية. لكل واشنطن بوست& # 8217s Nathan Seppa ، شمل المجتمع الصاخب مزارعين مكلفين بزراعة الذرة ، والحرفيين الذين صنعوا أوانيًا ومنحوتات طينية مزخرفة ، وحتى علماء الفلك القدامى الذين تتبعوا مرور الوقت بمساعدة دوائر خشبية تشبه ستونهنج.

نمت كاهوكيا من مستوطنة صغيرة تأسست حوالي 700 م إلى مدينة تنافس لندن وباريس بحلول عام 1050. ولكن بعد 200 عام فقط ، اختفت الحضارة التي كانت مزدهرة ذات مرة ، تخلت عن مجموعتها المرقعة من الأعمال الترابية الضخمة لأسباب لا تزال غير معروفة.

النظريات المتعلقة بزوال Cahokia & # 8217s تدور في سلسلة كاملة من الكوارث البيئية إلى الاشتباكات السياسية مع الجماعات المجاورة. نظرًا لعدم وجود أدلة ملموسة خلفها المسيسيبيون ، فمن المحتمل ألا يعرف العلماء أبدًا ما الذي دفعهم لمغادرة منازلهم.

ومع ذلك ، يبدو أن البحث الجديد يستبعد تفسيرًا واحدًا على الأقل يُستشهد به كثيرًا: كما يقول جلين هودجز ناشيونال جيوغرافيكوجد فريق بقيادة كيتلين رانكين ، عالمة آثار في جامعة إلينوي في أوربانا شامبين ، أن التربة المحيطة بأحد تلال كاهوكيا و # 8217 ظلت مستقرة حتى منتصف القرن التاسع عشر و 8212 قرنًا بعد رحيل المسيسيبيين & # 8217. التحليل المنشور في المجلة علم الآثار الجيولوجية، يدحض فكرة أن سكان Cahokia & # 8217s قاموا بجمع الأخشاب من الغابات المحيطة ، مما تسبب في تآكل وفيضانات جعلت المنطقة غير صالحة للسكن.

تجري عالمة الآثار كيتلين رانكين حفريات في كاهوكيا. (مات غوش)

& # 8220 في هذه الحالة ، كان هناك دليل على استخدام الخشب الثقيل ، & # 8221 يقول رانكين في بيان. & # 8220 ولكن هذا لا يؤثر في حقيقة أن الناس يمكنهم إعادة استخدام المواد & # 8212 بقدر ما قد تقوم بإعادة التدوير. يجب ألا نفترض تلقائيًا أن إزالة الغابات كانت تحدث ، أو أن إزالة الغابات تسببت في هذا الحدث. & # 8221

بدأت رانكين في إجراء الحفريات في كاهوكيا في عام 2017 ، عندما كانت طالبة دكتوراه في جامعة واشنطن في سانت لويس. ناشيونال جيوغرافيك. عند دراسة عينات التربة التي تم جمعها بالقرب من جدول في الموقع ، فوجئت بعدم العثور على أي آثار للرواسب المرتبطة بالفيضانات. إذا كان سكان المدينة القدامى قد دفعوا في الواقع نظامها الإيكولوجي إلى الهلاك من خلال إزالة الغابات ، فمن المؤكد تقريبًا أن مساحة الأراضي المنخفضة المعنية قد غمرت.

كما يقول رانكين ناشيونال جيوغرافيكتنبع نظرية الاستخدام المفرط للأرض وانتشار 8217s جزئيًا من وجهات النظر العالمية المتمحورة حول الغرب والتي تخلط بين المستعمرين الأوروبيين & # 8217 استغلال الموارد مع الممارسات الأمريكية الأصلية.

& # 8220 هذا & # 8217s عقلية غربية لاستغلال الموارد & # 8212 استخرج كل شيء يمكنك الخروج منه ، & # 8221 تشرح. & # 8220 [لكن] هذا & # 8217s ليس ما كان عليه في ثقافات السكان الأصليين هذه. & # 8221

اقترح الباحثان نيل لوبينوت وويليام وودز من جامعة جنوب إلينوي إدواردسفيل نظرية الاستخدام المفرط للأرض لأول مرة في عام 1993. على السطح ، يبدو التفسير منطقيًا: تتطلب البنية التحتية Cahokia & # 8217 كميات كبيرة من الخشب ، والتي كانت تستخدم لبناء الحواجز ، أو الجدران الخشبية ، وكذلك المباني السكنية والدوائر الخشبية ، وفقًا لما ذكره Lee Bey من وصي. ولكن في حين أن سكان المسيسيبيين قد قطعوا عشرات الآلاف من الأشجار ، فإن عينات التربة التي حللها رانكين تشير إلى أن هذه الإجراءات كانت كثيفة بما يكفي لإحداث فيضانات تنتهي بالحضارة.

الحواجز المعاد بناؤها ، أو الجدران الخشبية ، في موقع Cahokia Mounds State التاريخي (جو أنجيليس / جامعة واشنطن)

نظرًا لأن سكان Cahokia & # 8217 ليس لديهم لغة مكتوبة ، يجب على الباحثين الذين يحاولون حل لغز المدينة وألغاز # 8217 الاعتماد بشكل أساسي على الأدلة الأثرية. تأتي القرائن بأشكال عديدة ومن بينها براز بشري ، كما كتبت لورين بواسونو سميثسونيان مجلة في 2018.

أ. قضى وايت ، عالم الآثار بجامعة كاليفورنيا ، بيركلي ، السنوات العديدة الماضية في دراسة الكوبروستانول ، وهو جزيء ينتج في القناة الهضمية عند هضم الطعام ، للحصول على رؤى حول سكان كاهوكيا ورقم 8217 بمرور الوقت. في كانون الثاني (يناير) الماضي ، نشر وايت وزملاؤه دراسة تتعارض بالمثل مع الروايات السائدة حول مدينة ما قبل الإسبان. بعيدًا عن البقاء على & # 8220 بلدة شبح & # 8221 في القرون ما بين هجرها وإعادة اكتشافها الحديثة ، رحبت كاهوكيا بالفعل بمجموعة جديدة من السكان في وقت مبكر من 1500 ، وفقًا لـ Kiona N. Smith of آرس تكنيكا.

& # 8220 [W] e كانوا قادرين على تجميع الوجود الأمريكي الأصلي في المنطقة الذي استمر لقرون ، & # 8221 قال وايت في بيان عام 2020.

يقول لوبينوت ، أحد الباحثين الذين أثاروا لأول مرة نظرية الاستخدام المفرط للأرض ناشيونال جيوغرافيك أنه يرحب بأخذ رانكين & # 8217s الجديد حول هذا الموضوع.

في النهاية ، يضيف لوبينوت ، & # 8220Cahokia & # 8217s لم يكن تراجع & # 8217t شيئًا حدث بين عشية وضحاها. لقد كان زوالا بطيئا. ولا نعرف لماذا يغادر الناس. ربما كان الأمر يتعلق بالانقسام السياسي ، أو الحرب ، أو الجفاف ، أو المرض & # 8212 نحن فقط لا نعرف. & # 8221


كاهوكيا ممتدة على خمسة أميال مربعة

مثل المدن في أجزاء أخرى من العالم ، تطورت Cahokia ، التي تمتد على مساحة حوالي خمسة أميال مربعة ، في مكان مرغوب فيه للغاية. كانت المستوطنة تقع على طول سهل فيضان يوفر تربة خصبة للزراعة ، مع غابات جوز قريبة لتوفير الأخشاب والمواد الخام الأخرى بالإضافة إلى الحياة البرية للصيد ، وفقًا لوري بيلكناب ، مدير موقع Cahokia Mounds State Historic Site.

كان لدى Cahokia أيضًا وصول ملائم إلى نهر المسيسيبي القريب ، والذي قام سكانه وشعبه # x2014a المعروفون بثقافة ميسيسيبي & # x2014 بالملاحة في زوارق كبيرة مخبأة. & # x201C من المحتمل أنه كان مركزًا تجاريًا ، & # x201D Belknap يقول.

مثل مدينة حديثة مع ضواحيها ، كانت الحافة الخارجية لـ Cahokia & # x2019s منطقة سكنية ، تتكون من منازل مصنوعة من إطارات شتوية مبطنة بجدران من الطين ومغطاة بأسطح من عشب البراري. علاوة على ذلك ، كان يوجد في الداخل جدار حاجز خشبي وأبراج حراسة تحمي المنطقة الاحتفالية المركزية بالموقع ، بما في ذلك Monks Mound و Grand Plaza و 17 تلًا آخر. & # xA0 أكثر من 100 تلة ممتدة لأكثر من ميل خارج الجدار في جميع الاتجاهات . & # xA0 كان بعضها بمثابة قواعد لما كان من المحتمل أن يكون مباني مجتمعية مهمة ، في حين أن التلال الأخرى المخروطية الشكل تعمل كمواقع دفن. لا يزال البعض الآخر على ما يبدو علامات ترسم حدود المدينة ، وفقًا لبلكناب.

في المركز كان هناك تل الرهبان الذي يبلغ ارتفاعه 100 قدم ، وهو أكبر تل ترابي في أمريكا الشمالية ، والذي كان يحتوي على أربعة مدرجات ومنحدر أو درج يؤدي إلى الأعلى من الأرض. من أعلى التل ، يمكن للمرء أن يأخذ إطلالة بانورامية على كاهوكيا والعالم المحيط بها.

من أكثر الأشياء الرائعة في Cahokia أنه يبدو أنه تم التخطيط له بعناية حوالي 1000 بعد الميلاد ، مع Grand Plaza على شكل مستطيل يعكس تصميمه الأساسي الرؤية الأصلية للكون ، وفقًا لعالم الآثار Thomas Emerson. منذ البداية ، كان لدى بناة المدينة & # x2019 رؤى كبيرة لما سيكون عليه كاهوكيا ، & # x201D يشرح إيمرسون. & # x201C لم ينمو بالتراكم البطيء عبر الزمن. & # x201D

لا تزال الأحداث التي أدت إلى البناء المتعمد لـ Cahokia والنمو السريع لسكانها غير واضحة. & # x201CA نبي ديني؟ هجرة نخبة أجنبية؟ إدخال الذرة؟ & # x201D يقول إيمرسون. & # x201D تبدو الخيارات لا حصر لها ، ولكن لدينا بعض الإجابات الآن. & # x201D

تراجع Cahokia & # x2019s ، الذي بدأ حوالي 1250 أو 1300 ، وبلغ ذروته في هجر الموقع & # x2019 بحلول عام 1350 ، غامض بالمثل. تشير دراسة حديثة إلى أن التسوية & # x2019s كان مرتبطًا بتغير المناخ لأن انخفاض هطول الأمطار كان سيؤثر على قدرة المسيسيبيين & # x2019 على زراعة محصولهم الأساسي من الذرة. يعتقد البعض الآخر أن الحجم والتنوع الهائل لسكان كاهوك ربما أدى إلى انقسامات لا يمكن التوفيق بينها.

& # x201C كان عددًا كبيرًا من السكان ، يتألف من مهاجرين من منتصف القارة الذين جلبوا ممارسات ومعتقدات مختلفة جدًا إلى المدينة ، & # x201D يقول إيمرسون. تتطلب إدارة الاختلافات إجماعًا اجتماعيًا وسياسيًا قويًا داخل المجموعة. إذا انهار هذا الإجماع ، فسوف تنقسم المجتمعات إلى مجموعاتها الأصغر التي كانت قائمة على أساس القرابة ، والعرق ، والمعتقدات الدينية ، والنزعة السكنية ، والأهداف الاقتصادية المشتركة ، وما إلى ذلك.


المسح الأثري الأولي لسفينة USS السابقة استقلال (CVL-22)

شركة Boeing ، التي تتعاون مع NOAA لمعالجة طرق مبتكرة لإجراء عمليات مراقبة المحيطات ، قدمت مركبتهم المستقلة تحت الماء ، صدى الحارس، لإجراء أول مسح أثري في المياه العميقة لحاملة الطائرات المحطمة USS استقلال في مياه محمية خليج مونتيري البحرية الوطنية في مارس 2015. بينما كان جهدًا أوليًا ، وليس شاملاً ، أكد المسح أن ميزة السونار (لم يثبت سابقًا أنها ميزة أثرية) تم رسمها في الموقع استقلالوقدمت تفاصيل عن حالة الحطام. في الوقت نفسه ، قدمت معلومات جديدة من تقارير حكومية رفعت عنها السرية مزيدًا من التفاصيل حول استقلالتم استخدامه كمركبة اختبار بحرية لإزالة التلوث الإشعاعي بالإضافة إلى استخدامه كمستودع للمواد المشعة في وقت إغراقه في عام 1951. يعتبر الحطام مهمًا تاريخيًا ، ولكنه ذو أهمية أثرية أيضًا باعتباره قطعة أثرية من السنوات الأولى من العصر الذري والحرب الباردة. يلخص هذا المقال استقلالسياقاته وتاريخه النووي ونتائج مسح موقع الحطام.

هذه معاينة لمحتوى الاشتراك ، والوصول عبر مؤسستك.


دراسة جديدة تكشف أسطورة كاهوكيا وحضارة الأمريكيين الأصليين المفقودة

الصورة مجاملة من موقع Cahokia Mounds Historic State. اللوحة بواسطة William R. Iseminger.

اكتشف عالم آثار من جامعة كاليفورنيا في بيركلي براز الإنسان القديم ، من بين أدلة ديموغرافية أخرى ، لتحدي السرد حول الزوال الأسطوري لمدينة كاهوكيا ، أكثر مدن أمريكا الشمالية شهرة في فترة ما قبل كولومبوس.

في أوجها في القرن الحادي عشر ، كانت كاهوكيا - الواقعة في ما يعرف الآن بجنوب إلينوي - مركزًا لثقافة المسيسيبي وموطن لعشرات الآلاف من الأمريكيين الأصليين الذين قاموا بتربية وصيد وتجارة وبناء أكوام طقوس عملاقة.

بحلول القرن الرابع عشر الميلادي ، تم التخلي عن كاهوكيا بسبب الفيضانات والجفاف وندرة الموارد وغيرها من دوافع انخفاض عدد السكان. ولكن على عكس المفاهيم الرومانسية لحضارة كاهوكيا المفقودة ، فإن الهجرة الجماعية لم تدم طويلًا ، وفقًا لدراسة جديدة في جامعة كاليفورنيا في بيركلي.

قال عالم الآثار بجامعة كاليفورنيا في بيركلي أ. الأبيض يحفر الرواسب بحثًا عن الستانولات البرازية القديمة. (تصوير دانييل ماكدونالد)

وقال المؤلف الرئيسي أ.ج. وايت ، طالبة دكتوراه في الأنثروبولوجيا بجامعة كاليفورنيا في بيركلي.

قال وايت: "قد يعتقد المرء أن منطقة كاهوكيا كانت مدينة أشباح في وقت الاتصال الأوروبي ، بناءً على السجل الأثري". "لكننا تمكنا من تجميع الوجود الأمريكي الأصلي في المنطقة الذي استمر لقرون."

النتائج المنشورة للتو في المجلة العصور القديمة الأمريكية، أوضحوا أن موجة جديدة من الأمريكيين الأصليين أعادت إعمار المنطقة في القرن السادس عشر وحافظت على وجود ثابت هناك خلال القرن الثامن عشر الميلادي ، عندما أدت الهجرات والحروب والأمراض والتغير البيئي إلى انخفاض عدد السكان المحليين.

قام وايت وزملاؤه من الباحثين في جامعة ولاية كاليفورنيا ، ولونج بيتش ، وجامعة ويسكونسن-ماديسون ، وجامعة نورث إيسترن بتحليل حبوب اللقاح الأحفورية ، وبقايا البراز القديم ، والفحم وغيرها من الأدلة لإعادة بناء نمط حياة ما بعد المسيسيبي.

ترسم أدلةهم صورة لمجتمعات مبنية حول زراعة الذرة وصيد البيسون وربما حتى الحرق الخاضع للسيطرة في الأراضي العشبية ، وهو ما يتوافق مع ممارسات شبكة القبائل المعروفة باسم اتحاد إلينوي.

على عكس المسيسيبيين الذين كانوا متجذرين بقوة في مدينة كاهوكيا ، جاب أفراد قبيلة إلينوي الكونفدرالية أماكن أبعد ، ورعاية المزارع الصغيرة والحدائق ، ولعبة الصيد ، وانقسموا إلى مجموعات أصغر عندما أصبحت الموارد شحيحة.

كان العمود الفقري الذي يجمع بين الأدلة على وجودهم في المنطقة "ستانول برازي" مشتق من النفايات البشرية المحفوظة في أعماق الرواسب تحت بحيرة هورسشو ، منطقة مستجمعات المياه الرئيسية في كاهوكيا.

الستانول البرازي عبارة عن جزيئات عضوية مجهرية يتم إنتاجها في أمعائنا عند هضم الطعام ، وخاصة اللحوم. تفرز في برازنا ويمكن حفظها في طبقات من الرواسب لمئات ، إن لم يكن آلاف السنين.

نظرًا لأن البشر ينتجون مادة ستانول برازية بكميات أكبر بكثير من الحيوانات ، يمكن استخدام مستوياتها لقياس التغيرات الرئيسية في سكان المنطقة.

أ. يتجول وايت وزملاؤه في بحيرة حدوة الحصان. (حقوق الصورة لـ A.J. White)

لجمع الأدلة ، تجدف وايت وزملاؤه في بحيرة حدوة الحصان ، المتاخمة لموقع Cahokia Mounds State التاريخي ، واستخرجوا عينات أساسية من الطين على بعد حوالي 10 أقدام تحت قاع البحيرة. من خلال قياس تركيزات ستانول البراز ، تمكنوا من قياس التغيرات السكانية من فترة المسيسيبي من خلال الاتصال الأوروبي.

تم أيضًا قياس بيانات ستانول البرازية في دراسة وايت للتغيرات الديموغرافية في فترة المسيسيبي في كاهوكيا ، والتي نُشرت العام الماضي في وقائع الأكاديمية الوطنية للعلوم مجلة. ووجدت أن تغير المناخ في شكل فيضانات وجفاف متتالية لعب دورًا رئيسيًا في الهجرة الجماعية في القرن الثالث عشر لسكان كاهوكيا في ميسيسيبي.

ولكن في حين ركزت العديد من الدراسات على أسباب تراجع كاهوكيا ، فإن القليل منها قد نظر إلى المنطقة بعد هجرة المسيسيبيين ، الذين يقدر أن ثقافتهم انتشرت عبر الغرب الأوسط وجنوب شرق وشرق الولايات المتحدة من 700 بعد الميلاد إلى القرن السادس عشر.

سعت دراسة وايت الأخيرة إلى سد تلك الثغرات في تاريخ منطقة كاهوكيا & # 8217.

قال وايت: "هناك القليل جدًا من الأدلة الأثرية على وجود سكان أصليين ما بعد كاهوكيا ، لكننا تمكنا من سد الثغرات من خلال البيانات التاريخية والمناخية والبيئية ، وكان المحور الرئيسي هو دليل ستانول البرازي".

بشكل عام ، تشير النتائج إلى أن تراجع المسيسيبي لم يكن علامة على نهاية الوجود الأمريكي الأصلي في منطقة كاهوكيا ، ولكنه كشف عن سلسلة معقدة من الهجرات والحروب والتغيرات البيئية في القرنين الخامس عشر والسادس عشر ، قبل وصول الأوروبيين إلى الساحة ، قال وايت.

"كانت قصة Cahokia أكثر تعقيدًا بكثير من ،" وداعا ، الأمريكيون الأصليون. مرحبًا أيها الأوروبيون ، وتستخدم دراستنا دليلًا مبتكرًا وغير معتاد لإثبات ذلك ، "قال وايت.

المؤلفون المشاركون في الدراسة هم صمويل مونوز من جامعة نورث إيسترن وسيسل شرودر من جامعة ويسكونسن ماديسون ولورا ستيفنز في جامعة ولاية كاليفورنيا في لونج بيتش.


"انحدارها لغزا"

خلال ذروة نشاطها ، كانت كاهوكيا تعج بالنشاط. كان الرجال يصطادون الذرة ويزرعونها ويخزنونها ويقطعون الأشجار من أجل البناء. تميل النساء إلى الحقول والمنازل ، وصنع الفخار ، ونسج الحصير والأقمشة ، وغالبًا ما يؤدين العمل والنشاط الاجتماعي في الساحات الصغيرة والحدائق خارج كل مجموعة من المنازل.

عقدت الاجتماعات والاحتفالات المقدسة - الغرض من المدينة - في الساحات والمباني داخل السور. يقول جيمس براون ، الأستاذ الفخري في علم الآثار بجامعة نورث وسترن: "كان هناك اعتقاد بأن ما حدث على الأرض حدث أيضًا في عالم الأرواح ، والعكس صحيح". "لذا بمجرد دخولك في هذه البروتوكولات المقدسة ، يجب أن يكون كل شيء دقيقًا للغاية."

وجه سكان المسيسيبيون مركز كاهوكيا بطريقة حقيقية بين الشرق والغرب ، باستخدام خطوط الموقع ومواقع الشمس والقمر والنجوم لتحديد الاتجاه بدقة. غرب تل الراهب ، استخدمت دائرة من الأعمدة العالية موضع الشمس المشرقة للإشارة إلى الانقلابات الصيفية والشتوية واعتدال الربيع والخريف. أعيد إنشاء المنشورات وأطلق عليها اسم Woodhenge من قبل علماء الآثار الذين بدأوا البحث في المنطقة في عام 1961.

أسفرت الحفريات منذ الستينيات عن معلومات رائعة عن هذه المدينة القديمة. وجد العلماء تماثيل فنية من الحجر والسيراميك كان براون جزءًا من الفريق الذي اكتشف ورشة نحاسية صغيرة بجوار قاعدة أحد التلال. يقول: "في الداخل كانت هناك مدفأة بها فحم ، حيث يمكن طحن النحاس وتلدنه". "قاموا بقصفها وتسخينها للسماح للبلورات الموجودة في النحاس بإعادة اصطفافها ، وعندما يتم إخماد هذا في الماء ، سيكون لديك شيء يشبه الزخرفة ، حبة."

غطى موقع كاهوكيا مساحة تسعة أميال مربعة. رسم توضيحي: موقع Cahokia Mounds State التاريخي

اكتشف العمل الأثري أيضًا تلًا يحتوي على مدافن جماعية. في حين أن حجمها محل نقاش ، يبدو أن المسيسيبيين ربما قدموا تضحيات بشرية طقسية ، بناءً على ما يبدو أنه مئات الأشخاص ، معظمهم من الشابات ، دفنوا في هذه المقابر الجماعية. من المحتمل أن بعضهم تعرض للخنق ، وربما مات آخرون بسبب إراقة الدماء. تم العثور على أربعة رجال ورؤوسهم وأيديهم مقطوعة في حفرة دفن أخرى وكان معظمهم من الذكور الذين تم ضربهم بالهراوات حتى الموت.

ربما يكون سكان كاهوكيا أنفسهم قد خدعوا وتلقوا الكثير من هذا العنف ، حيث لم يجد الباحثون أي دليل محدد على الحرب أو الغزو من الغرباء. يقول إيمرسون إنه قام بالتنقيب في مواقع أمريكية أصلية أخرى كانت مليئة برؤوس سهام خلفتها الحرب بالمقارنة ، في كاهوكيا لم يكن هناك أي مواقع تقريبًا. ويضيف: "إنه أمر مثير للاهتمام". "في Cahokia الخطر يأتي من الأشخاص فوقهم وليس الأشخاص الآخرين [من القبائل أو المواقع الأخرى] الذين يهاجمونك."

لكن William Iseminger ، عالم الآثار ومساعد المدير في Cahokia Mounds ، يشير إلى أنه لا بد أنه كان هناك بعض التهديد المستمر للمدينة ، سواء من مصادر محلية أو بعيدة ، مما استلزم بنائها وإعادة بنائها أربع مرات بين 1175 و 1275. تمت مهاجمتهم ، لكن التهديد كان موجودًا وشعر القادة بالحاجة إلى إنفاق قدر هائل من الوقت والجهد والمواد لحماية المنطقة الاحتفالية المركزية ".

قصة تدهور كاهوكيا ونهايتها في نهاية المطاف هي قصة غامضة. بعد أن بلغ عدد سكانها ذروته في حوالي عام 1100 ، يتقلص عدد السكان ثم يختفي بحلول عام 1350. ربما كانوا قد استنفدوا موارد الأرض ، كما يعتقد بعض العلماء ، أو كانوا ضحايا الاضطرابات السياسية والاجتماعية ، أو تغير المناخ ، أو فترات الجفاف الممتدة. أيا كان ، فإن المسيسيبيين ابتعدوا ببساطة وتم التخلي عن كاهوكيا تدريجيًا.

يقول إيمرسون إن حكايات كاهوكيا لا تظهر حتى في الفولكلور الأمريكي الأصلي والتاريخ الشفوي. "من الواضح أن ما حدث في كاهوكيا ترك طعمًا سيئًا في أذهان الناس." توفر الأرض والتلال الرواية الوحيدة.


Cahokia ATA-186 - التاريخ

تخيل مستوطنة أمريكية أصلية قديمة حيث بنى الناس أهرامًا وصمموا مراصد شمسية ، ويجب علينا الإبلاغ عن ممارسة التضحية البشرية.

لم تكن هذه المايا أو الأزتيك في المكسيك. نشأت هذه الثقافة في وادي المسيسيبي ، في ما يعرف الآن بولاية إلينوي ، حوالي 700 م وتلاشت قبل حوالي قرن من وصول كولومبوس إلى أمريكا. تقف البقايا الضخمة للحضارة القديمة كواحدة من أفضل الأسرار الأثرية المحفوظة في البلاد.

الصورة مجاملة من موقع Cahokia Mounds State التاريخي
أهلاً بكم في مدينة كاهوكيا التي يبلغ عدد سكانها 15000 نسمة.

كانت أمريكا الشمالية تنتشر في تلك الأيام بالقرى ، مترابطة معًا بشبكة تجارية فضفاضة. تاجر هندي يجدف في نهر المسيسيبي خلال ذروة المدينة بين 1000 و 1150 لا يمكن أن يفوته.

كانت كاهوكيا أكبر مدينة تم بناؤها على الإطلاق شمال المكسيك قبل كولومبوس وتضم 120 تلًا ترابيًا. كان العديد منها عبارة عن أهرامات ضخمة ذات قاع مربعة ومسطحة - قواعد عظيمة فوقها عاش القادة المدنيون. في الساحة الواسعة في وسط المدينة ، نشأت أكبر أعمال ترابية في الأمريكتين ، وهي Monks Mound التي يبلغ ارتفاعها 100 قدم.

حول المركز الحضري الكبير ، قام المزارعون بزراعة المحاصيل لإطعام سكان المدينة ، الذين لم يشملوا المسؤولين الحكوميين والزعماء الدينيين فحسب ، بل شملوا أيضًا العمال المهرة والحرفيين وحتى علماء الفلك. كانت المدينة مركزًا لشبكة تجارية مرتبطة بالمجتمعات الأخرى في معظم أنحاء أمريكا الشمالية. باختصار ، كانت كاهوكيا واحدة من أكثر الحضارات تقدمًا في أمريكا القديمة.

فرضت الطبيعة أن ترتفع المستوطنة بالقرب من التقاء نهري ميسوري وإلينوي وميسيسيبي. يطلق الجغرافيون بمودة على الأراضي المنخفضة التي تعانق الضفة الشرقية لنهر المسيسيبي هناك "القاع الأمريكي". تم نحت هذا الشريط الخصب وغمرته الفيضانات صيفًا بعد صيف بسبب السيول من ذوبان الأنهار الجليدية قبل 10000 عام في نهاية العصر الجليدي الأخير.

مع انحسار الأنهار الجليدية وتقلص الأنهار إلى حجمها الحالي ، تعرض القاع الذي يبلغ عرضه 80 ميلاً. اعتبر الأمريكيون الأصليون الذين استقروا هناك بعد 700 بعد الميلاد أن هذه الأرض سهلة الحراثة هي عقار رئيسي لزراعة الذرة ، حيث كانوا يفتقرون إلى المحاريث الفولاذية والثيران اللازمة لاختراق العشب الكثيف الذي يغطي البراري المحيطة.

نشأت كاهوكيا من سلة الخبز الصغيرة هذه حيث كان سكانها يصطادون أقل ويأخذون الزراعة بحماسة. بكل الأدلة ، لقد أكلوا جيدًا.

يقول عالم الآثار جون إي كيلي ، الذي أجرى أبحاثًا في المنطقة لمدة 26 عامًا: "أشار بعض الناس إليها على أنها جنة عدن". لكن مثل علماء كاهوكيا الآخرين ، يتردد كيلي في تسميته بذلك لأنه يعرف الجانب المظلم للمدينة.

على الرغم من حجم مدينتهم ، بدا أن الكاهوكيين يعيشون في خوف ، وقاموا ببناء حظيرة عالية حولها لإبعاد العالم. أيضًا ، عانت الثقافة من كارثة بيئية ربما تسببت في الهلاك: تم التخلي عنها تمامًا قبل أن يبحر كولومبوس إلى الأمريكتين.

الصورة مجاملة من موقع Cahokia Mounds State التاريخي
تشير أقدم السجلات المكتوبة لـ Cahokia إلى الموقع بعد أن ظل شاغراً لمدة 300 عام. غاب المستكشفان الفرنسيان جاك ماركيت ولويس جولييت عن التلال عام 1673 وأبلغا عن عدم وجود هنود في المنطقة. عثر الرهبان الفرنسيون على تلال كاهوكيا في منتصف القرن الثامن عشر ، ثم أطلقوا عليها فيما بعد أكبر تلال بعدهم. لكن الغموض لا يزال يكتنف الموقع.

أخبر الهنود الإيليني في المنطقة الأوروبيين أنهم لا يعرفون من بنى التلال. في وقت متأخر من هذا القرن ، ناقش الخبراء ما إذا كانت التلال ناتجة عن الناس أو الطبيعة. في عام 1921 ، أزال علماء الآثار كل الشك ، لكنهم لم يتعلموا سوى القليل عن من قام ببنائها.

حتى يومنا هذا ، لا أحد يعرف العرق الكاهوكي ، واللغة التي يتحدثون بها ، والأغاني التي غنوها أو حتى ما يسمونه أنفسهم. اسم "كاهوكيا" تسمية خاطئة. إنه يأتي من اسم قبيلة فرعية من Illini الذين لم يصلوا إلى المنطقة حتى القرن السابع عشر ، قادمون من الشرق.

على الرغم من أن كاهوكيا يجب أن يكون لديها ثقافة معقدة للحفاظ على مدينة كبيرة ورفع الآثار التي تقف بعد ألف عام ، لا أحد يعرف ما إذا كانت ثقافة الناس الغامضة قد أثرت على الثقافات المحيطة أم أنها تقف وحدها.

إن أسباب زوال الثقافة مفهومة بشكل أفضل ، على الرغم من أن الباحثين يجادلون إلى أين ذهب شعبها.

أولاً ، بعض السياق. قبل صعود كاهوكيا ، كان الناس يعيشون في أجزاء كثيرة من أمريكا الشمالية لآلاف السنين ، ويكسبون عيشهم كجامعين للنباتات البرية الصالحة للأكل وصيادين لحوم الحيوانات. منذ أكثر من 4000 عام ، كان الهنود في معظم أنحاء الولايات المتحدة يزرعون القرع وعباد الشمس ونباتات أخرى لتكملة الأطعمة البرية. منذ ما بين 1000 و 2000 عام ، انتشرت زراعة الذرة شمالًا من المكسيك ، حيث تم تدجين النبات.

مع نمو الاقتصاد القائم على الذرة في وادي المسيسيبي الخصب ، مما يوفر مصدرًا موثوقًا للغذاء طوال العام ، ارتفع عدد السكان ونمت القرى. حوالي 1000 م ، تعرضت كاهوكيا لانفجار سكاني.

جنبا إلى جنب مع الذرة ، قام الكاهوكي بزراعة الأوز والقطيفة وعشب الكناري والبذور النشوية الأخرى. تم العثور على بذور محفوظة لهذه الأنواع في الحفريات في Cahokia. على الرغم من أن الناس كانوا يزرعون بدون عجلة أو حيوانات الجر ، فقد ارتفع إنتاج الذرة وربما تم تخزين الفوائض في مخازن الحبوب الجماعية على التلال.

للحفاظ على تنظيم السكان المتزايد ، وربما الأهم من ذلك ، إدارة فوائض الذرة ، طور كاهوكيا مجتمعًا مُصنَّفًا به رئيس ونخبة يسيطرون على العمال في الطبقات الدنيا. بحلول القرنين الأول والثاني عشر الميلاديين ، عندما بدأ بناء التلال بشكل جدي ، كانت كاهوكيا خلية نحل للنشاط.

يقول تيموثي بوكيتات ، عالم الأنثروبولوجيا ومتخصص كاهوكيا في جامعة ولاية نيويورك في بوفالو: "لقد أصبحت هذه الدوامة السياسية ، تجتذب الناس".

الصورة مجاملة من موقع Cahokia Mounds State التاريخي
كان الحكام يعيشون فوق التلال في منازل خشبية وينظرون حرفيًا إلى الآخرين. يكاد يكون من المؤكد أنهم عززوا سلطتهم بالطريقة التي فعلها قادة العديد من المجتمعات المبكرة ، ليس عن طريق الاكتناز ولكن بالتخلي عن البضائع. نظرًا لعدم وجود مال ، كانت التجارة بالمقايضة.

كان لدى Cahokians انجذاب للزخرفة ، وفضلوا الخرز المصنوع من أصداف البحر التي تم جمعها على بعد أكثر من ألف ميل. تم تداول هذه على نطاق واسع وربما تم تبادلها لتعزيز الولاءات وتهدئة المجموعات النائية ، والتي يعيش العديد منها في اتجاه النهر. يقول جورج ميلنر ، عالم الأنثروبولوجيا بجامعة ولاية بنسلفانيا ، إن تقديم الهدايا كان من الممكن أن يخمد التوتر بين القبائل ويحافظ على السلام.

كما عزز الكرم المكانة. داخل Cahokia ، من المحتمل أن يكون مثل هذا التداول وتقديم الهدايا قد اشترى الولاء. تم نقل عناصر الزينة من جيل إلى جيل. على المدى الطويل ، نشأ الناس داخل وحول المركز الحضري ولديهم مصلحة في إدامة التسلسل الهرمي. بمجرد ظهور الأجيال القليلة الأولى ، نشأ الأطفال وهم لا يعرفون شيئًا آخر.

يقول ويليام إيزمينغر ، عالم الآثار والمنسق في موقع كاهوكيا ماوندس التاريخي ، الذي يضم الساحة الرئيسية و 65 من التلال الثمانين المتبقية: "أصبحت الأنظمة الاجتماعية راسخة".

تم تمرير السلطة والموقف من خلال حق المولد. كان نظام الطبقات المحلي مشابهًا للترتيبات الاجتماعية التي شوهدت لاحقًا في مجموعات الأمريكيين الأصليين الأخرى على طول نهر المسيسيبي والجنوب الشرقي ، والتي تسمى عمومًا ثقافات المسيسيبي. حتى أنه ظهر بعد مئات السنين عندما قاد الإسباني هيرناندو دي سوتو جيشا على طول ساحل الخليج في أربعينيات القرن الخامس عشر. كان لدى الهنود في المكسيك مثل هذه الأنظمة الاجتماعية أيضًا ، على الرغم من عدم وجود روابط مباشرة بينهم وبين أي من سكان ولاية ميسيسيبي.

في غضون ذلك ، جلس Cahokia بشكل مريح في مركز شبكة التجارة. كانت تؤوي صناعة صغيرة للأجهزة ، تصنع المعاول بشفرات الصوان والفؤوس برؤوس حجرية مُشكَّلة. كانت التجارة واسعة النطاق ، لكنها لم تكن كما لو كانت أسطول الزوارق تتدفق من وإلى كاهوكيا.

يقول ميلنر إن التنقيبات في المواقع المحيطة تُظهر أن كمية معدات كاهوكيان تتضاءل بشكل مطرد مع تحرك المرء بعيدًا عن المدينة ، مما يشير إلى نصف قطر صغير نسبيًا من التجارة وعدد قليل من البعثات التجارية الكبيرة إلى أماكن بعيدة. ومع ذلك ، اجتذب كاهوكيا النحاس من مناجم بالقرب من ملح بحيرة سوبيريور من قذائف مناجم قريبة من صخور خليج المكسيك ، صخور تشبه الصوان ، من المحاجر حتى أوكلاهوما ، والميكا ، وهو معدن متلألئ ، من كارولينا.

على ما يبدو ، لم يكن كل الغرباء تجارًا ودودين. في أوائل القرن الحادي عشر الميلادي ، بنى Cahokians حظيرة بطول ميلين حول مدينتهم ، مع أبراج حراسة كل 70 قدمًا. الأول كان مزدوج الجدران. ثلاث مرات على مر القرون ، أعيد بناؤها بجدار واحد.

ربما أقيمت التلال في الداخل تدريجياً في التجمعات الاحتفالية على مدى قرون. تحتوي أهرامات كاهوكيان على أنواع مختلفة من التربة ، يمكن تتبع بعضها إلى مواقع قريبة. يقول بوكيتات: "إنها مثل طبقة من الكعكة ذات 30 أو 40 طبقة". على الرغم من إضافة بضعة سنتيمترات فقط في بضع سنوات ، كان المنتج النهائي مثيرًا للإعجاب.

الصورة مجاملة من موقع Cahokia Mounds State التاريخي
احتاج Monks Mound إلى أكثر من 14 مليون سلة من التربة ، تم نقلها جميعًا بواسطة عمال بشريين. قاعدتها تغطي 14 فدانا.

تم تدمير العديد من تلال كاهوكيا الأصلية من خلال الزراعة الحديثة وبناء الطرق والتطورات السكنية. لا تزال التلال الثمانين المتبقية تحتوي على العديد من الأسرار القديمة لأن علماء الآثار حفروا في أقل من عشرين تلة. من بين هؤلاء ، يقف Mound 72 كواحد من أروع الاكتشافات الأثرية في أمريكا الشمالية.

تحتها تم العثور على بقايا رجل طويل دفن حوالي عام 1050. توفي في أوائل الأربعينيات من عمره وتم وضعه على حوالي 20000 قطعة زينة وأكثر من 800 سهم غير مستخدمة برؤوس دقيقة الصنع. كان في القبر أيضًا طاقم و 15 حجرًا على شكل من النوع المستخدم للألعاب.

يقول بوكيتات: "من الواضح أن هناك زعيمًا مهمًا حقًا مدفون هناك". ودفن معه أربعة رجال مقطوعة رؤوسهم وأيديهم وخنق 53 شابة على ما يبدو. شبابهم ، من 15 إلى 25 عامًا ، وحقيقة أنهم جميعًا نساء ، يوحي بالتضحية البشرية. لم يمت الشباب لأسباب طبيعية بمثل هذه الأعداد.

في مكان قريب ، وجد الباحثون المزيد من المدافن والأدلة على منزل مدفون. في المجموع ، تم العثور على 280 هيكل عظمي. حوالي 50 منهم رقدوا عشوائيا في حفرة عميقة واحدة ، كما لو تم رميهم بدون شرف. بعضها لديه رؤوس سهام في الخلف أو مقطوعة الرأس ، وهي دليل على الحرب أو ربما تمرد ساحق.

يقول بوكيتات: "أعتقد أن هناك أشخاصًا لم يكونوا موالين للغاية".

أثار الكتل 72 نقاشًا كبيرًا بين علماء الأنثروبولوجيا. يقول البعض إن الرجال الأربعة الذين ليس لديهم أيدي أو رؤوس يمثلون الاتجاهات الأربعة الأساسية على البوصلة. بالنسبة للآخرين ، تثير التضحيات مقارنات مع ثقافات المايا والأزتك. يشك البعض في أن أولئك الذين ألقي بهم في حفرة كانوا يعترضون على التضحيات.

لا أحد يعلم. Mound 72 is the only Cahokian burial site excavated with modern archaeological care. About 20 other mounds were dug up in the 1920s, using careless methods and leaving few notes.

In any case, the huge number of people sacrificed to accompany a leader on his way to the afterlife is unparalleled north of Mexico. No other site even comes close.

Image courtesy of Cahokia Mounds State Historic Site
To be fair, however, Cahokians didn't spend all of their time building mounds, adorning themselves or sacrificing their neighbors. The digs that have taken place every summer since 1960 -- into garbage pits, along the stockade or at housing sites -- have revealed much else.

One of the most dramatic finds is that some Cahokians were astronomers. Outside the stockade, they built a ring of posts that, when aligned with an outer post, pointed toward the horizon at the exact spot on which the sun rises on the spring and fall equinoxes. Archaeologists dubbed this "Woodhenge," in deference to England's Stonehenge, also a solar calendar.

Instead of stone, Cahokians used red cedar posts 15 to 20 inches in diameter and about 20 feet long. Several woodhenges were built over the centuries, and the third 48-post ring has been reconstructed.

Aligned with the key post, the equinox sun appears to rise directly out of Monks Mound. Other posts aligned with sunrise on the summer and winter solstices. Why it was rebuilt several times is unclear. "Perhaps as Monks Mound got bigger, they had to build updated woodhenges," Iseminger speculates.

The leaders may have used Woodhenge to demonstrate their connection with the sun or some other mystic unknown, says Bruce Smith, director of the archaeobiology program and a curator at the Smithsonian Institution. "Through Woodhenge, and dealing with the sun, they could solidify their position as middlemen or arbiters and show the general populace how the sun moved, and predict it," he says.

That the Cahokians had time enough to build many mounds and several woodhenges comes as no shock to anthropologists. "You'd be surprised how much free time people had before industrialization," says Robert Hall, archaeologist at the University of Illinois-Chicago.

Unfortunately, Cahokians' clever ways did not extend to wise environmental management.

As population grew, the ratio of people to arable land also rose. In the American Bottom, a small increase in water levels could have rendered much farmland useless. Wanton tree cutting along nearby bluffs caused unchecked erosion, making cropland too marshy for corn, Milner says. Worse, a global cooling trend about 1250, called the "Little Ice Age," may have hurt the growing season.

Image courtesy of Cahokia Mounds State Historic Site
Deforestation required longer walks for firewood. Charred remains show that Cahokians burned oak and hickory in the early years but used energy-poorer soft woods later, a sign of problems, Iseminger says. The stockade alone required as many as 20,000 poles. Tree cutting certainly destroyed wildlife habitat. And how many deer would live near a concentration of 15,000 people, many armed with bows and arrows?

Quite possibly, dysentery and tuberculosis rose to epidemic proportions, since Cahokians apparently had no sanitary systems for disposing of garbage and human waste, Peter Nabokov and Dean Snow suggest in their book, America in 1492.

Meanwhile, city life could have grown tiresome, archaeologists say. People resent having their lives managed by others. Other Mississippian cultures developed ranked societies similar to that of Cahokia. None stayed together more than 150 years, Pauketat says.

For Cahokians, the grass evidently looked greener elsewhere. Buffalo, arriving from the West, reached areas just across the Mississippi in the 1200s and 1300s, Hall says. The choice may have been to compete with thousands of neighbors for firewood and eat corn and fish or to live differently, following the migratory buffalo and eating red meat.

All of these "centrifugal forces," in whatever combination, grew strong enough to fling people away from Cahokia over time, Smith concludes. Their society "devolved" and gradually returned to small-village life, becoming archaeologically invisible because they left too little evidence to be traced 700 years later.

By the 1200s, as the city's population and influence dwindled, chiefdoms downriver began to grow. Their threat may have been what spurred Cahokians to build the stockade, and they may have competed for trade goods that had been flowing into Cahokia.

A larger question lingers: What is Cahokia's rightful place in the history of North America? Two theories emerge, illustrated in part by the mounds.

Many Native American cultures built mounds. Until 1000, earthworks typically were burial or effigy mounds. Flat-topped temple mounds, with buildings on them, came into vogue with Cahokia. Mounds often were the village centerpiece and have become their builders' signature across time. Cahokia's mounds were bigger than the rest, but did this make them greater people?

Image courtesy of Cahokia Mounds State Historic Site
Some argue that Cahokians are like John Hancock, whose moment of glory came 600 years after theirs. To them, the Cahokian signature was, like Hancock's, simply bigger than the rest, but not representative of anything more advanced or creative. "I don't think Cahokia was qualitatively different" from these other settlements," Smith says. "It was the same framework of organization, writ large."

Others, including Hall, suspect that Cahokia practiced a "cultural hegemony," meaning that it had a cultural influence beyond areas it could control militarily. It likely had profound impacts on people up and down the river.

"It challenged the world view of people in the boonies," Pauketat says. "They'd come to Cahokia and . . . wow."

For Native Americans, none of whom can claim Cahokia as their own tribe, the site needs no interpretation or explanation, says Evelyne Voelker, a Comanche and executive director of the American Indian Center of Mid-America in St. Louis. "We've never questioned that somehow there is ancestry there," she says.

Voelker performs purification blessings at Cahokia when archaeologists begin a dig. She takes cedar incense -- cedar mixed with pine sap and sage -- and sprinkles it on a fire before spreading the sweet smoke with an eagle feather. "It's a prayer to beg pardon for things being disturbed," she says.

Every September, Native Americans have a celebration at Cahokia featuring intertribal dance and music. They treat the site with considerable pride and reverence.

Voelker is not big on archaeologists, saying, "I don't particularly like their line of work." But she and they share an awe of the place that once was one of the greatest cities in North America.


Sacrificial virgins of the Mississippi

By Andrew O'Hehir
Published August 6, 2009 10:20AM (EDT)

تشارك

Ever since the first Europeans came to North America, only to discover the puzzling fact that other people were already living here, the question of how to understand the Native American past has been both difficult and politically charged. For many years, American Indian life was viewed through a scrim of interconnected bigotry and romance, which simultaneously served to idealize the pre-contact societies of the Americas and to justify their destruction. Pre-Columbian life might be understood as savage and brutal darkness or an eco-conscious Eden where man lived in perfect harmony with nature. But it seemed to exist outside history, as if the native people of this continent were for some reason exempt from greed, cruelty, warfare and other near-universal characteristics of human society.

As archaeologist Timothy Pauketat's cautious but mesmerizing new book, "Cahokia: Ancient America's Great City on the Mississippi," makes clear, Cahokia -- the greatest Native American city north of Mexico -- definitely belongs to human history. (It is not "historical," in the strict sense, because the Cahokians left no written records.) At its peak in the 12th century, this settlement along the Mississippi River bottomland of western Illinois, a few miles east of modern-day St. Louis, was probably larger than London, and held economic, cultural and religious sway over a vast swath of the American heartland. Featuring a man-made central plaza covering 50 acres and the third-largest pyramid in the New World (the 100-foot-tall "Monks Mound"), Cahokia was home to at least 20,000 people. If that doesn't sound impressive from a 21st-century perspective, consider that the next city on United States territory to attain that size would be Philadelphia, some 600 years later.

In a number of critical ways, Cahokia seems to resemble other ancient cities discovered all over the world, from Mesopotamia to the Yucatán. It appears to have been arranged according to geometrical and astronomical principles (around various "Woodhenges," large, precisely positioned circles of wooden poles), and was probably governed by an elite class who commanded both political allegiance and spiritual authority. Cahokia was evidently an imperial center that abruptly exploded, flourished for more then a century and then collapsed, very likely for one or more of the usual reasons: environmental destruction, epidemics of disease, the ill will of subjugated peoples and/or outside enemies.

Some archaeologists might pussyfoot around this question more than Pauketat does, but it also seems clear that political and religious power in Cahokia revolved around another ancient tradition. Cahokians performed human sacrifice, as part of some kind of theatrical, community-wide ceremony, on a startlingly large scale unknown in North America above the valley of Mexico. Simultaneous burials of as many as 53 young women (quite possibly selected for their beauty) have been uncovered beneath Cahokia's mounds, and in some cases victims were evidently clubbed to death on the edge of a burial pit, and then fell into it. A few of them weren't dead yet when they went into the pit -- skeletons have been found with their phalanges, or finger bones, digging into the layer of sand beneath them.

In "Cahokia: Ancient America's Great City on the Mississippi," Pauketat tells the story of what we now know, or can surmise, about the intriguing and bloody civilization that built Cahokia -- which looks comparable to a Mesopotamian or Greek city-state -- and also the tragic story of why it was overlooked and misunderstood for so long. Reading his book, one constantly marvels at the hair-raising archaeological discoveries that fly in the face of conventional understandings of Native American life, and mourns for how much more that could have been discovered is now lost or destroyed.

Only about 80 of the 120 or so burial and/or temple mounds on the Cahokia site still exist, and satellite mound-cities on the sites of present-day St. Louis and East St. Louis -- both of which included large central temple pyramids -- were completely razed by settlers in the 19th and 20th centuries. Many of the archaeological digs at Cahokia have been quick and dirty, with the bulldozers of motel developers or highway builders revving up nearby. In the 1940s, suburban tract housing was built right through the middle of the 22,000-acre Cahokia site, and as recently as the '60s, one homeowner dug an in-ground swimming pool into the ancient city's central ceremonial plaza. (Those houses, and the pool, have since been removed.)

Even a generation ago, many archaeologists and anthropologists would have found the phrase "Native American city" bizarre and self-contradictory. Scholarly conceptions weren't all that far away from pop culture depictions: American Indians lived light on the land, mostly in hunter-gatherer societies augmented by minimal subsistence agriculture. While they may have had "ceremonial centers" along with seasonal villages and hunting and fishing camps, they didn't live in large or permanent settlements.

Such scholarship, Pauketat implies, reflected a sanitized, politically correct version of long-standing prejudice about the human possibilities of Native Americans. Well into the 19th century, many white Americans refused to believe that the "savages" they encountered in their ruthless drive across the continent could have built the impressive mounds or earthen pyramids found at numerous places in the Midwest and Southeast. Cahokia is by far the biggest such site, but by no means the first. There are several mound complexes in the Deep South that predate the time of Christ, and one in Louisiana has been dated to 3,400 B.C., well before the building of the Egyptian or Maya pyramids.

Even though early explorers like Hernando de Soto had personally encountered mound-building tribes in the 16th century, most mound sites were abandoned by the time white settlers arrived (probably because European microbes had preceded actual Europeans). This led to the idea that some ancient, superior "Mound Builder" civilization -- variously proposed to be Viking, Greek, Chinese or Israelite in origin -- had originally settled the continent before being overrun by the wild and warlike American Indians. (Relics of this hypothesis can be found today in fringe black-nationalist groups who claim that Cahokia and similar sites were the work of ancient Africans.)

Then there was the problem that Cahokia was constructed more than nine centuries ago from materials available in the Mississippi Valley -- earth, timber, thatched leaves and grasses -- and had been abandoned to weather, rot and erosion for 400 years by the time Americans began to notice it. There was no way to ignore the monumental stone cities built by the Aztecs or Maya once you stumbled upon them, but Cahokia presented itself to modern eyes as an ambiguous but not especially compelling assortment of overgrown mounds, hillocks and ridges.

In fairness, frontier lawyer Henry Brackenridge, who visited Cahokia in 1811, described it as a "stupendous monument of antiquity" and the former site of "a very populous town," and understood that it was certainly of Indian origin. (Cahokia is a name borrowed from the Illini tribe, who lived nearby in historical times. No one knows what the Cahokians called their city.) Brackenridge's insights were so thoroughly neglected that a century later many scholars who had moved away from outlandish fantasies about ancient Greeks or Hebrews contended instead that Cahokia consisted of anomalous natural formations, and hadn't been built by humans at all. That theory was finally put to rest with archaeologist Warren King Moorehead's 1921 excavations at a site called Rattlesnake Mound, where he trenched up huge piles of human remains.

Moorehead's crude, large-scale digging techniques often did more harm than good, Pauketat observes, but he did spur the first efforts to preserve the site from ruthless development -- and he at least began the lengthy process of asking and answering questions about who was buried in the mounds at Cahokia, and why. Based on the evidence collected by later archaeologists, it's likely that the 140 or so bodies Moorehead found in Rattlesnake Mound were sacrificial victims in one or more of Cahokia's "mortuary rituals," public ceremonies that even Pauketat, abandoning his tone of anthropological neutrality, deems "ghastly" and "bizarre."

You may well wonder how Pauketat or anybody else can possibly know the details of the religious practices of a preliterate people who vanished 600 years ago, leaving no known descendants and relatively few enduring artifacts. Of course the answer is that archaeologists don't know things like that to a scientific degree of certainty, and some of Pauketat's ideas -- connecting prominent Cahokia burials to a widespread Native American legend about supernatural twin brothers, for instance, or positing a connection between Cahokian civilization and those of Mesoamerica -- are both speculative and controversial.

But beginning in the late 1950s, a series of gruesome archaeological discoveries have left little doubt that during Cahokia's heyday -- which began with an unexplained "big bang" around the year 1050, when a smaller village was abruptly razed and a much larger city built on top of it, and continued for roughly 150 years -- its ruling caste practiced a tradition of "ritualized killing and ceremonious burial." As Pauketat details, few excavations in the archaeological record can match the drama and surprise of Melvin Fowler, Al Meyer and Jerome Rose's 1967-70 dig at an unprepossessing little ridge-top construction known as Mound 72.

This mound contained a high-status burial of two nearly identical male bodies, one of them wrapped in a beaded cape or cloak in the shape of a thunderbird, an ancient and mystical Native American symbol. Surrounding this "beaded burial" the diggers gradually uncovered more and more accompanying corpses, an apparent mixture of honorific burials and human sacrifices evidently related to the two important men. It appeared that 53 lower-status women were sacrificed specifically to be buried with the men -- perhaps a harem or a group of slaves from a nearby subject village, Pauketat thinks -- and that a group of 39 men and women had been executed on the spot, possibly a few years later. In all, more than 250 people were interred in and around Mound 72.

As Pauketat puts it, even at the time the diggers understood they had found something momentous. "There, in the middle of North America, more than five centuries before European armies and diseases would arrive to take their own murderous toll, was evidence of large-scale acts of premeditated violence." In retrospect, Pauketat sees an even more important conclusion emerging from Mound 72 and other Cahokia excavations: evidence of a metropolitan Native American society "characterized by inequality, power struggles and social complexity." These people were neither half-feral savages nor eco-Edenic villagers they had lived and died in a violent and sophisticated society with its own well-defined view of the universe.

As mentioned earlier, some of Pauketat's tentative conclusions about the origins and legacy of Cahokian civilization are no more than educated guesses. He believes that the possible twin-brother kingly burial in Mound 72 may provide a historical basis for the widespread Midwestern and Plains Indian stories about a hero, sometimes called Red Horn or He-who-wears-human-heads-as-earrings, and his two sons. He further believes that Cahokian-Mississippian culture must be related to the temple-building, human-sacrifice civilizations of Mexico and Central America, although the archaeological record suggests no clear connection.

He seems on firmer intuitive ground in suggesting that outlying agrarian villages, whose populations were ethnically and culturally distinctive, much poorer than Cahokians and predominantly female, may have provided the Cahokia elite with sacrificial victims. But Pauketat's masterstroke may be his reanalysis of an obscure dig conducted in the '60s by Charles Bareis, who found an enormous 900-year-old Cahokian garbage pit, so deeply buried that its contents still stank atrociously.

Analyzing the strata of rotting gunk found therein, Pauketat concludes that there was probably an upside to Cahokia's appalling "mortuary rituals," which he suspects were officious public ceremonies  to honor the ruling family or to install a new king. The garbage dump reveals the remains of enormous Cahokian festivals, involving as many as 3,900 slaughtered deer, 7,900 earthenware pots, and vast amounts of pumpkins, corn, porridge, nuts and berries. There was enough food to feed all of Cahokia at once, and enough potent native tobacco -- a million charred seeds at a time -- to give the whole city a  near-hallucinogenic nicotine buzz.

There's no way to know for sure whether these multiple-day, citywide shindigs were simultaneous with the human-sacrifice rituals, but it's highly plausible, and they were certainly part of the same social system. (Pauketat also finds in the trash heap evidence of "spectacular pomp and pageantry.") At any rate, if you weren't personally being decapitated and thrown into a pit to honor some departed leader, life in Cahokia evidently came with some benefits that, like almost everything else about the city, were unprecedented in the Native American world.

It's possible that the ritual brutality of Cahokia's leaders ultimately led to their downfall, and Pauketat clearly hopes to be among the archaeologists who resolve that mystery. But for a century and a half this fascinating and troubling state seemed to function pretty well, and the reasons for that, he suggests, are not mystical but material, and not mysterious but recognizably human. Cahokia forged a new sense of community out of these rituals, one that merged church and state, and Cahokians "tolerated the excesses of their leaders," as most of us do, as long as the party kept going. 

Andrew O'Hehir

Andrew O'Hehir is executive editor of Salon.

MORE FROM Andrew O'HehirFOLLOW andohehirLIKE Andrew O'Hehir


They fit right into American history

Modern life is not far away: Cahokia is framed by a middle-American sprawl of interstate highways and suburbia. But it wasn't modern development that ended Cahokia's thrilling story.

Eventually, Cahokians simply chose to leave their city behind, seemingly impelled by a mix of environmental and human factors such a changing climate that crippled agriculture, roiling violence or disastrous flooding. By 1400, the plazas and mounds lay quiet.

When Europeans first encountered the remarkable mounds at Cahokia, they saw a lost civilisation, explains Newitz in Four Lost Cities. They wondered if some faraway people had built Cahokia, then disappeared, taking with them the brilliant culture and sophistication that had once thrived in the soil of the Mississippi bottomland, where the earth is enriched by riverine floods.

In 1050 AD, the Native American cosmopolis of Cahokia was bigger than Paris (Credit: MattGush/Getty Images)

But the people of Cahokia, of course, didn't disappear. They simply left, and with them Cahokia's influence wove outward to far-flung places, where some of their most beloved pastimes are cherished to this day.

The yaupon they loved to drink is making a mainstream comeback as a sustainable, local tea that can be harvested from the forest. Chunkey – Cahokia's favourited game – never went away either. In some Native communities it has attracted a new generation of young athletes and is on the roster with stick ball and blow guns at Cherokee community games.

But it's more than that. Cahokians loved to kick back over good barbecue and sporting events, a combination that, Newitz noted, is conspicuously familiar to nearly all modern-day Americans. "We party that way all across the United States," they said. "They fit right into American history.

Join more than three million BBC Travel fans by liking us on موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك, or follow us on تويتر و انستغرام.


Cahokia ATA-186 - History

من: قاموس سفن القتال البحرية الأمريكية

An Indian tribe belonging to the Illinois Confederacy. II

ATA - 186: dp. 835 l. 143' b. 33'10"

dr. 13'2" s. 13 k. cpl. 45 a. 1 x 3"

The second Cahokia (ATA-186) was laid down as ATR-113, reclassified ATA-186 on 15 May 1944, and launched 18 September 1944 by Levingston Shipbuilding Co., Orange, Tex. and commissioned 24 November 1944, Lieutenant J. T. Dillon, USNR, in command. She was assigned the name Cahokia 16 July 1948.

Cahokia sailed from Galveston, Tex., 23 December 1944, for the Canal Zone, San Francisco, and then for Pearl Harbor 4 March 1945, and assumed towing duty between Ulithi, Manus, Leyte, the Russell Islands, and Okinawa, until 8 September when she arrived in Tokyo Bay. She supported the occupation of Japan until 14 October, when she sailed from Yokosuka for Okinawa, arriving 17 October. She had duty at Okinawa, with a brief period at Shanghai and Jinsen until 22 April 1946. On 4 May Cahokia departed Sasebo for Manus and Pearl Harbor. After almost a month in Pearl, she sailed for San Francisco, arriving 15 July for duty with the 12th Naval District.


شاهد الفيديو: Patrick Durst Presents: Cultural Resource Investigations in French Cahokia (أغسطس 2022).