القصة

الموت الاسود

الموت الاسود


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

كان الموت الأسود وباء طاعون دمر أوروبا في العصور الوسطى من عام 1347 إلى 1352 م ، مما أسفر عن مقتل ما يقدر بنحو 25-30 مليون شخص. نشأ المرض في آسيا الوسطى وانتقل إلى شبه جزيرة القرم من قبل المحاربين المغول والتجار. ثم دخل الطاعون إلى أوروبا عبر إيطاليا ، تحمله الفئران على متن سفن تجارية جنوة تبحر من البحر الأسود.

هذا المرض ناجم عن بكتيريا عصوية وتنقله البراغيث على القوارض. كان يُعرف باسم الموت الأسود لأنه يمكن أن يحول الجلد والقروح إلى اللون الأسود بينما تضمنت الأعراض الأخرى الحمى وآلام المفاصل. مع وفاة ما يصل إلى ثلثي المصابين بالمرض ، يقدر أن ما بين 30 ٪ و 50 ٪ من سكان تلك الأماكن المتضررة ماتوا من الموت الأسود. كان عدد القتلى مرتفعًا لدرجة أنه كان له عواقب وخيمة على المجتمع الأوروبي في العصور الوسطى ككل ، حيث أدى نقص المزارعين إلى مطالب بإنهاء العبودية ، واستجواب عام للسلطة والتمردات ، والتخلي الكامل عن العديد من البلدات والقرى . أسوأ وباء في تاريخ البشرية ، سيستغرق الأمر 200 عام حتى يتعافى سكان أوروبا إلى المستوى الذي كان عليه قبل الموت الأسود.

الأسباب والأعراض

الطاعون مرض معد تسببه بكتيريا العصوية التي تنقلها وتنشرها البراغيث الطفيلية على القوارض ، ولا سيما الجرذ البني. هناك ثلاثة أنواع من الطاعون ، ومن المحتمل أن تكون الثلاثة موجودة في وباء الموت الأسود: الطاعون الدبلي ، الطاعون الرئوي وطاعون الإنتان الدموي. كان الطاعون الدبلي هو الأكثر شيوعًا خلال اندلاع القرن الرابع عشر الميلادي ، ويسبب تورمًا شديدًا في الفخذ والإبط (العقد الليمفاوية) الذي يتخذ لونًا أسود مقززًا ، ومن هنا جاء اسم الموت الأسود. تعرف القروح السوداء التي يمكن أن تغطي الجسم بشكل عام والناجمة عن النزيف الداخلي بوبوسومنه أخذ الطاعون الدبلي اسمه. الأعراض الأخرى هي الحمى الشديدة وآلام المفاصل. إذا لم يتم علاج الطاعون الدبلي ، فإنه يكون قاتلاً في ما بين 30 و 75٪ من العدوى ، وغالبًا في غضون 72 ساعة. النوعان الآخران من الطاعون - الالتهاب الرئوي (أو الرئوي) وتسمم الدم - عادة ما يكونان قاتلين في جميع الحالات.

وصف كتّاب ذلك الوقت الأعراض الرهيبة للمرض ، ولا سيما الكاتب الإيطالي بوكاتشيو في مقدمة كتابه عام 1358 م. ديكاميرون. ربما قام أحد الكتاب ، الشاعر الويلزي إيوان جثين ، بأفضل محاولة لوصف القروح السوداء التي رآها بنفسه عام 1349 م:

نرى الموت قادمًا إلى وسطنا مثل الدخان الأسود ، وباء يقطع الشباب ، وشبح بلا جذور لا يرحم لوجه عادل. الويل لي لشلن الإبط ... إنه على شكل تفاحة ، مثل رأس البصل ، دمل صغير لا يثني أحداً. عظيم هو غليانها ، مثل جمرة محترقة ، شيء مؤلم ذو لون رماد ... إنها تشبه بذور البازلاء السوداء ، شظايا مكسورة من فحم البحر الهش ... رماد قشور عشبة القواقع ، حشد مختلط ، الطاعون الأسود مثل نصف بنس ، مثل التوت ... (ديفيس ، 411).

الانتشار

لقد أثبت القرن الرابع عشر الميلادي في أوروبا أنه كارثة حتى قبل وصول الطاعون الأسود. أصاب طاعون سابق الماشية ، وكان هناك فشل في المحاصيل بسبب الاستغلال المفرط للأرض ، مما أدى إلى مجاعتين رئيسيتين على مستوى أوروبا في عام 1316 م و 1317 م. كانت هناك أيضًا اضطرابات الحروب ، وخاصة حرب المائة عام (1337-1453 م) بين إنجلترا وفرنسا. حتى الطقس كان يزداد سوءًا حيث أفسحت الدورة المعتدلة بشكل غير معتاد من 1000-1300 م الطريق الآن لبدايات "العصر الجليدي الصغير" حيث كان الشتاء أكثر برودة وأطول ، مما قلل من موسم النمو ، وبالتالي ، الحصاد.

لم يكن الطاعون المدمر الذي يصيب البشر ظاهرة جديدة ، حيث حدث تفشي خطير في منتصف القرن الخامس الميلادي الذي عصف بمنطقة البحر الأبيض المتوسط ​​والقسطنطينية على وجه الخصوص. دخل الموت الأسود عام 1347 م إلى أوروبا ، ربما عن طريق صقلية ، عندما تم نقله إلى هناك بواسطة أربع سفن جنوة موبوءة بالجرذان تبحر من كافا ، على البحر الأسود. كانت المدينة الساحلية تحت الحصار من قبل التتار المغول الذين ألقوا الجثث المصابة في المدينة ، وهناك كان الإيطاليون قد التقطوا الطاعون. أصل آخر كان التجار المغول الذين استخدموا طريق الحرير الذين جلبوا المرض من مصدره في آسيا الوسطى ، مع تحديد الصين على وجه التحديد بعد الدراسات الجينية في عام 2011 م (على الرغم من أن جنوب شرق آسيا قد تم اقتراحه كمصدر بديل ودليل تاريخي حقيقي على الوباء الناجم عن الطاعون في الصين خلال القرن الرابع عشر الميلادي ضعيف). من صقلية ، لم تكن سوى خطوة قصيرة إلى البر الرئيسي الإيطالي ، على الرغم من أن إحدى السفن القادمة من كافا قد وصلت إلى جنوة ، وتم رفض دخولها ، ورست في مرسيليا ، ثم فالنسيا. وهكذا ، بحلول نهاية عام 1349 م ، كان المرض قد انتقل عبر طرق التجارة إلى أوروبا الغربية: فرنسا وإسبانيا وبريطانيا وإيرلندا ، والتي شهدت جميعها آثاره الفظيعة. انتشر الطاعون كالنار في الهشيم ، وانتشر الطاعون في ألمانيا والدول الاسكندنافية ودول البلطيق وروسيا حتى 1350-1352 م.

تاريخ الحب؟

اشترك في النشرة الإخبارية الأسبوعية المجانية عبر البريد الإلكتروني!

على الرغم من انتشاره دون رادع ، إلا أن الموت الأسود أصاب بعض المناطق بشدة أكثر من غيرها.

لم يكن لدى أطباء العصور الوسطى أي فكرة عن مثل هذه الكائنات المجهرية مثل البكتيريا ، وبالتالي كانوا عاجزين من حيث العلاج ، وحيث قد يكون لديهم أفضل فرصة لمساعدة الناس ، في الوقاية ، أعاقهم مستوى الصرف الصحي الذي كان مروعًا مقارنة للمعايير الحديثة. كان من الممكن أن تكون الإستراتيجية الأخرى المفيدة هي عزل المناطق ، ولكن مع فرار الناس في حالة ذعر كلما تفشت حالة طاعون ، حملوا المرض معهم دون علمهم ونشروه في مناطق أبعد ؛ فعلت الفئران الباقي.

كان هناك الكثير من ضحايا الطاعون والعديد من الجثث لدرجة أن السلطات لم تكن تعرف ماذا تفعل بهم ، وأصبحت العربات المكدسة بالجثث مشهدا مألوفا في جميع أنحاء أوروبا. يبدو أن المسار الوحيد للعمل هو البقاء ، وتجنب الناس ، والصلاة. انتهى المرض أخيرًا بحلول عام 1352 م ، لكنه عاد مرة أخرى ، في حالات تفشي أقل حدة ، طوال الفترة المتبقية من العصور الوسطى.

عدد القتلى

على الرغم من انتشاره دون رادع ، إلا أن الموت الأسود أصاب بعض المناطق بشدة أكثر من غيرها. هذه الحقيقة وأعداد القتلى المبالغ فيها في كثير من الأحيان لكتاب العصور الوسطى (وبعض المعاصرين) تعني أنه من الصعب للغاية إجراء تقييم دقيق لعدد القتلى الإجمالي. في بعض الأحيان ، تمكنت مدن بأكملها ، على سبيل المثال ، ميلانو ، من تجنب تأثيرات كبيرة ، بينما دمرت مدن أخرى ، مثل فلورنسا - فقدت المدينة الإيطالية 50000 من سكانها البالغ عددهم 85000 (ادعى بوكاتشيو الرقم المستحيل البالغ 100000). قيل إن باريس دفنت 800 قتيل كل يوم في ذروتها ، لكن أماكن أخرى أخطأت بطريقة ما المذبحة. في المتوسط ​​قُتل 30٪ من سكان المناطق المتضررة ، على الرغم من أن بعض المؤرخين يفضلون رقمًا أقرب إلى 50٪ ، وربما كان هذا هو الحال في المدن الأكثر تضررًا. وبالتالي تتراوح أرقام عدد القتلى من 25 إلى 30 مليونًا في أوروبا بين 1347 و 1352 م. لن يعود سكان أوروبا إلى مستويات ما قبل 1347 م حتى حوالي 1550 م.

العواقب الاجتماعية

كانت عواقب هذا العدد الكبير من الوفيات وخيمة ، وفي العديد من الأماكن ، انهار الهيكل الاجتماعي للمجتمع. تم التخلي عن العديد من المناطق الحضرية الأصغر التي أصابها الطاعون من قبل سكانها الذين سعوا للحصول على الأمان في الريف. تم التساؤل عن السلطة التقليدية - الحكومية والكنيسة - حول كيف يمكن لمثل هذه الكوارث أن تصيب الناس؟ ألم يكن الحكام والله مسئولين بطريقة ما؟ من أين أتت هذه الكارثة ولماذا كانت عشوائية إلى هذا الحد؟ في الوقت نفسه ، ازدادت التقوى الشخصية وازدهرت المنظمات الخيرية.

في الزراعة ، كان أولئك الذين يستطيعون العمل في وضع يسمح لهم بالمطالبة بالأجور وكان مصير مؤسسة القنانة محكوم عليها بالفشل.

تم إعطاء الموت الأسود ، كما يوحي اسمه ، تجسيدًا للناس للمساعدة في فهم ما كان يحدث لهم ، وعادة ما يتم تصويره في الفن على أنه جريم ريبر ، وهو هيكل عظمي يمتطي صهوة حصان والذي قام منجله بقطع الناس بشكل عشوائي في أوج حياتهم. لقد أصيب الكثير من الناس بالحيرة من الكارثة. يعتقد البعض أنها ظاهرة خارقة للطبيعة ، ربما مرتبطة برؤية المذنب عام 1345 م. وألقى آخرون باللوم على المذنبين ، ولا سيما الجلادون في راينلاند الذين ساروا في الشوارع وهم يجلدون أنفسهم ويدعون الخطاة إلى التوبة حتى يرفع الله هذه العقوبة الرهيبة. اعتقد الكثيرون أنها خدعة الشيطان غير قابلة للتفسير. لا يزال البعض الآخر يلقي باللوم على الأعداء التقليديين ، وتغذت التحيزات القديمة التي أدت إلى هجمات ، بل وحتى مذابح ، لجماعات معينة ، ولا سيما اليهود ، الذين فر الآلاف منهم إلى بولندا.

حتى عندما مرت الأزمة ، كانت هناك الآن مشاكل عملية يجب مواجهتها. مع عدم وجود عدد كاف من العمال لتلبية الاحتياجات ، ارتفعت الرواتب والأسعار. ستشكل ضرورة الزراعة لإطعام الناس تحديًا خطيرًا ، وكذلك الانخفاض الهائل في الطلب على السلع المصنعة حيث كان هناك عدد أقل بكثير من الناس لشرائها. في الزراعة على وجه التحديد ، كان أولئك الذين يمكنهم العمل في وضع يسمح لهم بالمطالبة بالأجور ، ومؤسسة القنانة حيث يدفع العامل إيجارًا وتكريمًا لمالك العقار ولم ينتقل أبدًا. ولدت قوة عاملة أكثر مرونة ، وأكثر قدرة على الحركة ، وأكثر استقلالية. تبع ذلك اضطرابات اجتماعية ، وغالبًا ما اندلعت تمردات صريحة عندما حاولت الطبقة الأرستقراطية محاربة هذه المطالب الجديدة. كانت أعمال الشغب الملحوظة في باريس عام 1358 م ، وفلورنسا عام 1378 م ، ولندن عام 1381 م. لم يحصل الفلاحون على كل ما يريدونه بأي وسيلة ، وكانت الدعوة إلى خفض الضرائب بمثابة فشل كبير ، لكن النظام القديم للإقطاع ذهب.

بعد المجاعات الكبرى في 1358 و 1359 م وظهور الطاعون من حين لآخر ، وإن كان أقل حدة ، في 1362-3 م ، ومرة ​​أخرى في 1369 و 1374 و 1390 م ، تحسنت الحياة اليومية لمعظم الناس تدريجياً بحلول نهاية القرن الماضي. 1300 م. كما تطورت الرفاهية العامة والازدهار للفلاحين حيث قلل انخفاض عدد السكان المنافسة على الأرض والموارد. الأرستقراطيين المالكين للأراضي أيضًا لم يكونوا بطيئين في التقاط الأراضي غير المطالب بها لأولئك الذين لقوا حتفهم ، وحتى الفلاحون المتنقلون يمكن أن يفكروا في زيادة حيازاتهم من الأرض. حصلت النساء ، على وجه الخصوص ، على بعض حقوق ملكية الممتلكات التي لم تكن لديهن قبل الطاعون. تختلف القوانين باختلاف المنطقة ، ولكن ، في بعض أجزاء إنجلترا ، على سبيل المثال ، يُسمح للنساء اللائي فقدن أزواجهن بالاحتفاظ بأرضه لفترة معينة حتى يتزوجن مرة أخرى ، أو في ولايات قضائية أخرى أكثر سخاء ، إذا تزوجن مرة أخرى في ذلك الوقت. لم يفقدوا ممتلكات زوجهم الراحل كما كان الحال في السابق. في حين أنه لا يمكن ربط أي من هذه التغييرات الاجتماعية بشكل مباشر بالموت الأسود نفسه ، وفي الواقع كان بعضها جاريًا بالفعل حتى قبل وصول الطاعون ، فإن موجة الصدمة التي تعامل بها الموت الأسود مع المجتمع الأوروبي كانت بالتأكيد عاملاً مساهماً ومتسارعًا في التغييرات التي حدث في المجتمع مع اقتراب العصور الوسطى من نهايتها.


الموت الاسود

لم يقابل وحشية الموت الأسود سوى سرعة هيجانه عبر أوروبا في العصور الوسطى. تم القضاء على ثلث السكان الإنجليز. النظام الإقطاعي & # 8211 الذي نشأ قبل 300 عام تقريبًا في عهد ويليام الأول & # 8211 تم تدميره ، وتم تدمير الإيمان الذي لا جدال فيه بسيادة الكنيسة الكاثوليكية. لكن بالنسبة لأولئك الفلاحين الذين نجوا ، كانت هناك إيجابية جديدة حول الحياة. انخفضت الضرائب ، وارتفعت الأجور وشعرت أنها مهمة لأول مرة في التاريخ. فهل كان الموت الأسود حقًا كارثة؟

كان هناك العديد من النظريات في ذلك الوقت حول أصول الموت الأسود. اقترح بعض الناس أن جراثيم هذا المرض الخبيث كانت تحوم فوق برك من المياه الراكدة في مستنقعات المستنقعات في آسيا. اقترح البعض أن الأمر بدأ بتلويث اليهود لمياه الشرب في مدن أوروبا المتنامية. طرح البعض نظرية أن الموت الأسود كان عقابًا من الله لفشل الإنسان في تلبية التوقعات الكتابية.

مهما كانت الحقيقة ، فإن الفلاح العادي لا يهتم. ما كانوا يهتمون به هو أنه عندما وصل المرض ، الذي تم نقله في أحشاء السفن التجارية من أوروبا ، إلى ميناء في دورست في عام 1348 ، فقد انتشر في إنجلترا بشراسة مرعبة.

تضمنت الأعراض المبكرة للمرض التعرق والقيء ، ولكن سرعان ما أفسح هذا المجال للتشنجات التي لا يمكن السيطرة عليها حيث فقد الجسم قدرته على التحكم في وظائف العضلات. ظهور كدمات سوداء تحت الجلد ودبلات سوداء مليئة بالصديد (تورمات كبيرة) في الفخذ أو تحت الإبط. أعطت هذه العلامات السوداء المرض اسمه الدرامي.

في ذلك الوقت ، كان يُعتقد أنه إذا انفجر الدبلون في اليوم الرابع ، فقد يكون لديك فرصة ضئيلة للبقاء على قيد الحياة ، لكن المؤرخين يعتقدون الآن أن 70٪ من الضحايا ماتوا في غضون خمسة أيام. مع تطور المرض إلى سلالة أخرى تسمى الطاعون الهوائي وانتقاله جواً ، تبخر معدل البقاء على قيد الحياة: الآن 100 ٪ من المصابين بالطاعون الهوائي ماتوا. في المجموع ، قُتل 30-40٪ من السكان الإنجليز ، وفي بعض القرى ، وصل عدد القتلى إلى 80-90٪.

أدى النظام الإقطاعي ، الذي أنشأه ويليام الأول بعد الفتح عام 1066 كوسيلة لتوطيد سلطته ، إلى تبعية الفلاحين وترسيخ مكانة النبلاء في إنجلترا.

على رأس النظام ، كان الملك يمتلك مساحات شاسعة من الأراضي. لكن ما كان يحتاجه هو المال والطعام والجيش الدائم. من خلال تقاسم الأرض مع باروناته الذين نقلوها بدورهم إلى فرسانهم وفلاحينهم ، تأكد ويليام من أنه قد حصل على ضرائب وتزويده بجيش مرتبط بخدمته كل عام. كما أكدت مكافأة الأرض للنبلاء الأغنى ولائهم.


خدم النظام الإقطاعي احتياجات الأغنياء على أكمل وجه. ومع ذلك ، فقد تم تقييد الفلاحين بالأرض ، وأجبروا على العمل من أجل أن يدفعوا لسيدهم مقابل أرضهم من خلال استعبادهم. كانوا عبيدًا فعليًا ، وعوملوا على هذا النحو. كان على الفلاحين أن يطلبوا الإذن من سيدهم لمغادرة القرية ، أو لطحن الذرة في مطحنة الرب أو حتى تتزوج بناتهم.

غيرت الخسارة الفادحة في الأرواح بعد الموت الأسود هذا. مات الفلاحون بالآلاف. لم تتعاف بعض القرى أبدًا ، ومع عدم وجود عمال للحرث والتجمع في الحصاد ، سقطوا في حالة سيئة واختفوا.

ومع ذلك ، لم يخسر الفلاحون كل شيء. اختبر الموت الأسود إيمانهم بالنظام الإقطاعي: لقد ضرب الله الناس من جميع الطبقات بالوباء. أدى هذا إلى ظهور أفكار جديدة حول المساواة واحترام الذات الجديد.

من أجل معالجة النقص في العمالة ، بدأ العديد من النبلاء في تقديم ظروف عمل أفضل وأجور أعلى ، ويمكن للفلاحين & # 8211 لأول مرة & # 8211 التفاوض على شروطهم والحصول على أجر أكثر عدلاً مقابل العمل الذي قاموا به.

علاوة على ذلك ، بسبب النقص الحاد في العمالة ، انخفضت الضرائب وارتفعت الأجور. أدى الانخفاض الحاد في عدد السكان أيضًا إلى زيادة المعروض من السلع ، وبالتالي انخفض سعر المواد الاستهلاكية. ونتيجة لذلك ، بدأ أولئك الذين نجوا من الطاعون في التمتع بمستويات معيشية أعلى.

في حين كان هناك تحسن كبير بالنسبة للعديد من الفلاحين ، إلا أن بعض قطاعات المجتمع لم تستفد على الإطلاق من تأثير الموت الأسود. غالبًا ما تم إلقاء اللوم على الجالية اليهودية في الهستيريا التي صاحبت انتشار المرض. بتهمة تسميم الآبار في العديد من القرى ، تم تعذيب اليهود وطردهم في جميع أنحاء أوروبا. عانت الكنيسة الكاثوليكية أيضًا: فقد أدى تهجير السكان و "تحرير" المجتمع إلى تجمعات أصغر. فقد كهنة وأساقفة الرعية مكانتهم المقدسة في العديد من المجالات: إذا كان الله يعاقب جميع الناس بالوباء ، فربما لم يكن رجال الدين متفوقين على الإطلاق. وبالتالي يمكن إرجاع تراجع سيطرة الكنيسة الكاثوليكية على المجتمع إلى زمن "الموت الأسود".


فهل كان الموت الأسود حقًا كارثة؟ مع عدد القتلى المقدر بـ 75-200 مليون شخص ، من الصعب القول بخلاف ذلك.

ومع ذلك ، يمكن القول أنه بالنسبة لأولئك الفلاحين الذين نجوا ، تحسنت الحياة بشكل ملحوظ. كان لديهم المزيد من الأموال في عالم ما بعد الطاعون ، وكانت هناك حاجة إلى خبرتهم وعملهم أكثر من أي وقت مضى للحفاظ على تشغيل الأنظمة الهشة في أوروبا. في بعض الحالات ، يمكنهم حتى التفاوض بشأن ظروف عملهم الخاصة ...

... أي حتى حاول الملك ريتشارد الثاني إيقاف كل ذلك ، لكن هذه قصة ليوم آخر!


عالم أمريكي

ترك الطاعون الدبلي بصماته على البشر في أوروبا ، حيث أظهر أن ما لا يقتلك يجعلك أقوى.

علم الوراثة تطور علم الأحياء

هذه المادة من العدد

نوفمبر - ديسمبر 2014

المجلد 102 ، العدد 6
صفحة 410

كان الموت الأسود شديدًا لدرجة أنه كان مفاجئًا حتى للعلماء المطلعين على التفاصيل العامة. قتل الوباء ما بين 30 إلى 50 في المائة من إجمالي سكان أوروبا. توفي ما بين 75 و 200 مليون شخص في غضون بضع سنوات ، بدءًا من عام 1348 عندما وصل الطاعون إلى لندن. تحرك الوباء بسرعة: غالبًا ما يقتل عائلًا في غضون أيام من ظهوره لأول مرة في الحمى الشديدة والطفح الجلدي والدبلات الطاردة أو التورمات في الإبطين والفخذ ، والتي تحولت إلى اللون الأسود وتنفجر ، مما أدى إلى طرد القيح والبكتيريا. انتشر المرض في العائلات والمنازل والقرى والبلدات والمدن بسرعة مرعبة ووفيات مذهلة. أطلقت هذه المأساة تحولًا اجتماعيًا واقتصاديًا وتطوريًا في أوروبا غير مجرى التاريخ.

تم ضرب الكثير وبسرعة كبيرة ، لدرجة أنه كان يعتقد منذ فترة طويلة أن الموت الأسود يقتل بشكل عشوائي. لا شك أن المرض أصاب الرجال والنساء والأطفال ، الأغنياء والفقراء. لكن هل كان شكلاً انتقائيًا للموت؟ شعرت عالمة الأنثروبولوجيا شارون ديويت ، التي تعمل حاليًا في جامعة ساوث كارولينا ، أنه يمكن الحصول على الإجابة من خلال دراسة بقايا الهياكل العظمية لضحايا الطاعون ومقارنتها بهياكل عظمية أخرى من العصور الوسطى مدفونة في مقابر عادية غير طاعونية ، وقد تناولت هذا السؤال لأطروحتها في جامعة ولاية بنسلفانيا. (الإفصاح: كنت في ولاية بنسلفانيا في ذلك الوقت ، لكنني لم أعمل في لجنة الدكتوراه في DeWitte.) نظرًا لخطورته ووجود أدلة وثائقية وبيولوجية ، بدا الطاعون الأسود وكأنه حالة مثالية للتحقيق في التأثير الأمراض الوبائية على السكان.

أصل وانتشار

عندما ضرب الطاعون منتصف القرن الثالث عشر الميلادي ، لم يعرف أحد سبب هذا الوباء المروع. اعتبره البعض عقابًا إلهيًا على طرق العالم الشريرة ، وربما نهاية العالم. ألقى آخرون باللوم على اليهود والأجانب والمسافرين والجذام ، الذين تم نبذهم وإبعادهم حيث تم الترحيب بهم أو على الأقل قبولهم. تحصنت بعض البلدات فيها ، خائفة من السماح لأي شخص لم يكن موجودًا هناك بالفعل وخوفًا أيضًا من السماح لأي شخص بالخروج. تخلت الأمهات عن أزواجهن وأطفالهن - والعكس صحيح - خوفًا من انتقال العدوى. قلة من غير أولئك الذين يتجرأون على الرعايا الدينية تجرأوا على إرضاع المرضى. في بعض الأحيان كانت تُحرق المنازل بالأرض ويسقط السكان بداخلها إذا عُرف أنهم مرضى. لم تكن مقابر الرعية العادية كافية لاستيعاب الأعداد الهائلة من الموتى ، وفتحت مقابر جديدة للطاعون.

كان الخراب الاجتماعي والاقتصادي الناجم عن الطاعون يفوق التصور تقريبًا ، ومع ذلك أصبح الآن يوازيه من نواح كثيرة تأثير وباء فيروس الإيبولا. تموت قرى بأكملها في غضون أسابيع قليلة ، وينتشر الخوف بشكل أسرع من العامل المعدي.

بعد فوات الأوان ، يمكن إرجاع الوباء إلى الإمبراطورية المغولية ، والتي بالإضافة إلى قهرها بجيشها الهائل مناطق هائلة من آسيا ، فتحت وضمنت سلامة طريق الحرير للتجارة. سهلت باكس مونغوليكا النقل السريع نسبيًا لمسافات طويلة ، لكل من الأشخاص والأمراض ، كما تفعل الطائرات والسكك الحديدية اليوم مع المصابين بفيروس الإيبولا. عندما يكون السفر مقيدًا للغاية ويكون عدد السكان قليلًا ، تميل الأمراض الفتاكة إلى التسبب في حرق نفسها بسرعة إلى حد ما. ولكن حيثما يمكن أن ينتشر المرض بسهولة إلى مناطق جديدة ، مع وصول أعداد جديدة من الضحايا ، فإن الجهود المبذولة لاحتواء مثل هذه الأوبئة تكون أكثر صعوبة بكثير.

لوحة بيتر بروغل الأكبر انتصار الموت في منتصف القرن السادس عشر ، يصور الاضطراب الاجتماعي الذي أحدثه الطاعون الدبلي في أوروبا في العصور الوسطى ، بدءًا من القرن الثالث عشر. تمثل الهياكل العظمية الموت في حتميته وإبداع الوسائل.

ويكيميديا ​​كومنز

في العصور الوسطى ، حيث ذهب الجيش المغولي ، هكذا ذهب الطاعون حيث كانت السفن الشراعية تنقل التجارة والتجار ، وصل الوباء إلى مناطق جديدة. وفقًا لرواية معاصرة لـ Gabriel de 'Mussi ، حدثت نقطة تحول عندما حاصر المغول مدينة كافا التجارية في شبه جزيرة القرم بين عامي 1346 و 1349. ولأن الجيش ظل في مكان واحد لفترة طويلة ، فقد كان لدى الموت الأسود وقت للانتشار منه. من إنسان إلى إنسان أو من البراغيث التي تحملها الجرذان إلى البشر. في النهاية ، ألقى الجيش عمدًا بجثث الموتى المتعفنة على أسوار المدينة ، مما أدى إلى إصابة من بداخلها ، وتسمم الآبار ، ورائحة كريهة. تم الاستشهاد بهذه الاستراتيجية كأول حرب بيولوجية. أولئك الذين فروا من كافا فروا بالسفن إلى صقلية وجنوة والبندقية عام 1347 و 1348 حاملين معهم المرض. سرعان ما وصلت سفن الطاعون إلى الموانئ المزدحمة في فرنسا وإسبانيا والنرويج ، حيث قامت بتفريغ حمولتها المميتة في كل محطة.

وصل الطاعون إلى إنجلترا في 8 مايو 1348 أو في حوالي 8 مايو 1348 ، في ميلكومب ريجيس ، مسافرًا على متن سفينة غادرت بوردو قبل بضعة أسابيع. تم ذكر الوباء في الوثائق التاريخية قبل وقت قصير من 24 يونيو من ذلك العام. وصل المرض إلى لندن في أغسطس 1348 ووصل إلى معدلات وبائية بنهاية سبتمبر. ومن هناك انتشر في الريف. بحلول عام 1351 ، كان الوباء قد تلاشى ، لكن قرى بأكملها وحقولها كانت خالية من أكواخ السكان ومنازلهم شاغرة وقد تعفن العديد من المحاصيل في الحقل بسبب نقص العمالة لحصادها ، ماتت الماشية ، غير مملوءة وغير مروية ، بسبب نقص الإنسان رعاية. ببساطة لم يكن هناك ما يكفي من الأقنان والفلاحين في إنجلترا للقيام بهذا العمل. كما مات الأرستقراطيون بأعداد كبيرة. انهار النظام الاقتصادي في العصور الوسطى بسبب الانخفاض السريع في عدد السكان.

ضرب الطاعون بثلاثة أشكال ، مما جعل تحديده مشكلة حتى وقت قريب. تم تتبع الثلاثة جميعًا إلى البكتيريا يرسينيا بيستيس عن طريق استخلاص المادة الوراثية من عظام ولب أسنان الضحايا المدفونين في مقابر الطاعون ثم مقارنتها بالنمط الجيني للعينات الحديثة من البكتيريا. على الرغم من أن الطاعون الدبلي قد ينتقل عن طريق الجرذان السوداء والبراغيث المصابة إلى مناطق جديدة ، إلا أنه ينتقل أيضًا من الإنسان إلى الإنسان كشكل من أشكال الجهاز التنفسي ومن البشر إلى البشر الآخرين الذين يتعاملون مع الأنسجة المعدية. بدون العلاج بالمضادات الحيوية الحديثة ، يقتل الطاعون ما بين 72 إلى 100 في المائة من المصابين به.

ما لا يقتلك

تقدم مأساة الموت الأسود اليوم فرصة فريدة لدراسة صحة الإنسان الماضية والعواقب الاجتماعية والوراثية للأوبئة. يوضح DeWitte ، "لقد بدأت مع الطاعون لأنني كنت أعرف أنني أردت دراسة الصحة في الماضي باستخدام مواد هيكلية ، لكنني أردت أن أفعل ذلك بأكثر الطرق صرامة ، الأمر الذي يتطلب أحجام عينات كبيرة. قدم الموت الأسود أفضل دراسة حالة ممكنة بسبب وجود مقابر حصرية للموت الأسود - عينات كبيرة من الأشخاص الذين ماتوا في غضون فترة زمنية قصيرة من سبب واحد معروف للوفاة ".

قام شارون ديويت (أعلى اليسار) بدراسة العظام من المدافن قبل وبعد وباء الطاعون الأول في منتصف القرن الثالث عشر وأظهر أن الناس كانوا أكثر صحة وعاشوا لفترة أطول بعد ذلك. على سبيل المثال ، يظهر عظم الساق في أعلى اليمين آفات سمحاقية ، ونمو زائد للعظام يمكن أن يحدث استجابةً لصدمة أو عدوى. تُظهر اللوحة السفلية سقف تجويف العين مع آفات مسامية تسمى كريبرا أوربيتاليا التي تتشكل أثناء الطفولة استجابة لفقر الدم. كانت هذه الآفات أكثر شيوعًا وتعددًا في الجثث المدفونة قبل الطاعون منها بعد ذلك.

الصور مقدمة من DeWitte.

من أجل أطروحة الدكتوراه الخاصة بها ، درست ديويت 490 هيكلًا عظميًا من مقبرة الطاعون في إنجلترا ، ومقبرة إيست سميثفيلد للموت الأسود ، وقارنت النتائج مع نتائج دراسة أجريت على 291 هيكلًا عظميًا من مقبرتين في العصور الوسطى لكن طبيعية وغير وبائية في فيبورغ وأودينس في الدنمارك. لكل فرد ، حدد DeWitte العمر عند الوفاة من المؤشرات الهيكلية للنضج والجنس. كما وثقت موقع وتواتر مختلف الآفات العظمية أو السنية التي تشير إلى اعتلال الصحة أو سوء التغذية أو أسباب أخرى "للضعف". ووجدت أن الأفراد الأكبر سنًا وأولئك الذين ظهرت عليهم علامات ضعف كبيرة كانوا أكثر عرضة للوفاة من الطاعون من أقرانهم.

يلاحظ ديويت: "من خلال استهداف الأشخاص الضعفاء من جميع الأعمار ، وقتلهم بمئات الآلاف في غضون فترة زمنية قصيرة للغاية ، ربما يمثل الموت الأسود قوة قوية من الانتقاء الطبيعي". من الواضح أن المرض أزاح الأفراد الأضعف على نطاق واسع جدًا في معظم أنحاء أوروبا ، سواء كان ضعفهم بسبب ضعف جهاز المناعة ، أو المرض السابق ، أو سوء التغذية.

يقول ديويت: "نحن نعلم أن الموت الأسود كان بمثابة البداية ، أو على الأقل ، تسريع تحول اقتصادي واجتماعي ضخم في أوروبا". استغرق الأمر 200 عام حتى تتعافى مستويات السكان. في غضون ذلك ، انهار نظام القنانة في العصور الوسطى ، لأن العمل كان أكثر قيمة عندما كان هناك عدد أقل من العمال. على الرغم من ندرة العمال ، كان هناك المزيد من الأراضي والمزيد من الطعام والمزيد من المال للناس العاديين. وهي تقول: "قد ترى في هذا منفعة للطبقات العاملة".

تستكشف دراسات DeWitte الأحدث التأثير البيولوجي طويل الأمد. عندما عاد الطاعون في عام 1361 - ومرة ​​أخرى في عام 1368 ، و 1375 ، و 1382 ، و 1390 - بحث ديويت عن علامات تدل على أن السكان ربما كانوا يتمتعون بصحة أفضل ويتغذون بشكل أفضل: هل كانوا أطول مع ظهور علامات أقل على الآفات؟ نظرت إلى 464 هيكلًا عظميًا من المقابر المستخدمة قبل الموت الأسود و 133 هيكلًا عظميًا من آخر كان مستخدمًا من بعد إصابة الطاعون مباشرة حتى عام 1538 ، وجمع بيانات قابلة للمقارنة مع عملها السابق.

بالنظر ببساطة إلى العمر عند الوفاة ، وجد ديويت أن نسبة أعلى من الناس عاشوا في سن أكبر بعد الموت الأسود. بمعنى ، إذا كنت أنت أو والداك أو أجدادك قد عشت خلال وباء الطاعون الأول ، فمن المرجح أن تظل على قيد الحياة حتى تصل إلى سن الخمسين أو أكثر. كان من المرجح أن يعيش أحفاد الناجين من الطاعون خلال سنوات الإنجاب ، وبالتالي نقل أي مزايا وراثية تمكن أسلافهم من النجاة من الطاعون.

لا تتفق نتائج DeWitte مع العديد من الدراسات الوثائقية حول رفاهية السكان خلال هذا الوقت ، مثل تلك التي تستند إلى إرادة Jens Röhrkasten من جامعة برمنغهام في إنجلترا. أظهرت هذه الوثائق ارتفاعًا في معدلات الوفيات المرتبطة بأوبئة الطاعون في عام 1361 ، و 1368 ، و 1375 ، و 1382 ، و 1390. ومع ذلك ، تميل الوصايا وغيرها من الوثائق إلى تقديم أدلة فقط على الرجال الميسورين ، باستثناء النساء المتزوجات أو غير المتزوجات ، والأطفال ، والخدم والمتدربين والعمال والفقراء. يُظهر العدد الهائل من الوصايا المسجلة في مختلف المقاطعات بوضوح موجة الموت المروعة ، لكن بيانات روهركاستن تعطي جزءًا فقط من قصة ما بعد الطاعون.

انخفض عدد سكان إنجلترا في العصور الوسطى انخفاضًا حادًا عندما وصل الطاعون إلى لندن عام 1348. وظهرت الآثار على السكان لعدة قرون بعد ذلك.

الشكل مقتبس من باربرا أوليسينو من S.

تجادل ديويت بأن بياناتها البيولوجية الأثرية توفر معلومات حول اكتساح أوسع بكثير لمجتمع العصور الوسطى. على الرغم من تفشي الطاعون المتكرر ونوبات أخرى من وفيات الأزمات ، مثل المجاعات أو الانفجارات البركانية ، تشير دراستها إلى أن عامة السكان تمتعوا بفترة لا تقل عن 200 عام تحسنت خلالها معدلات الوفيات والبقاء على قيد الحياة بشكل عام مقارنة بالظروف قبل وأثناء الموت الأسود.

هل أدى مثل هذا الحدث الانتقائي القوي إلى إحداث تغييرات يمكن رؤيتها اليوم؟ كان الاقتراح الأول ، الذي تم تقديمه في عام 1998 ، هو أن الناجين من الطاعون لديهم أجهزة مناعية أقوى ، والتي يمكن التعبير عنها على أنها نسبة أعلى نسبيًا بين الأوروبيين للأليل الجيني المعروف باسم CCR5-Δ32. وقد تم تحديده على أنه ينقل المقاومة لوباء فيروس نقص المناعة البشرية / الإيدز الحديث.

ومع ذلك ، فإن الارتباط بين CCR5-Δ32 والطاعون أكثر هشاشة مما بدا للوهلة الأولى. المناطق التي عانت بشدة من الموت الأسود تتوافق فقط بشكل فضفاض مع التوزيع الحديث لـ CCR5-Δ32 الجين. يقترح علماء آخرون أن أوبئة الجدري هي مرشح أفضل للعامل المسبب وراء CCR5-Δ32 توزيع.

أشارت دراسة حديثة إلى احتمال آخر. قرر فريق بقيادة Jaume Bertranpetit و Mihai G.Netea التحقيق في الاختلافات الجينية بين الأوروبيين الرومانيين والأشخاص الذين عاشوا في نفس المنطقة من رومانيا ولكنهم من أصل Rroma (المعروف تقليديا باسم الغجر). تشير الوثائق اللغوية والوراثية إلى أن الروما هاجروا من شمال غرب الهند بين القرنين الخامس والحادي عشر ، عندما بدأوا في الاستقرار في رومانيا. على مر القرون ، ظلت الروما معزولة إلى حد كبير عن الرومانيين المنحدرين من أصل أوروبي ، على الرغم من أنهم كانوا يعيشون في نفس المنطقة.

وهكذا تمت مشاركة العوامل المعدية التي من المحتمل أن تشكل جينومات Rroma خلال الألفية الماضية - بما في ذلك الطاعون - مع الرومانيين الأوروبيين ، لكن خلفياتهم الجينية الأولية كانت مختلفة. نظرًا لأن الهند لم تعاني من الموت الأسود ، فإن الجينات المرتبطة بالمناعة التي وُضعت تحت الانتقاء الإيجابي عن طريق التعرض للمرض يجب أن تكون متشابهة بين الرومانيين الأوروبيين وروما ، ولكنها تختلف عن تلك الموجودة بين الهنود في غوجاراتي ، موطن أسلاف السكان لروما. نظرًا لأن Netea نفسه روماني ، فقد أدرك أن هذين المجموعتين المتمايزتين وراثيًا ولكن المتجاورتين توفران فرصة نادرة لتوثيق التأثيرات التطورية للطاعون.

أخذ الفريق عينات من الحمض النووي من 100 روماني أوروبي و 100 روما و 500 فرد من شمال غرب الهند. قام الفريق بمعايرة ما يقرب من 200000 تغيير جيني صغير معروف باسم تعدد أشكال النوكليوتيدات المفردة (SNPs)، والتي غالبًا ما تستخدم كبديل للاختلافات الجينومية بين مجموعات من الناس. ثم قاموا بتحليل النتائج بحثًا عن الجينات تحت ضغط انتقائي إيجابي بين الروما والرومانيين الأوروبيين ولكن لم يتقاسمها الهنود الشماليون الغربيون. أربعة جينات على الكروموسوم 4 حققت هذه المعايير. ثلاثة من الجينات الأربعة في هذه المجموعة تسمى TLR الجينات المشاركة في التعرف على مسببات الأمراض مثل البكتيريا وبدء الاستجابة المناعية المضادة للالتهابات.

بالطبع ، تعرض الرومانيون والرومانيون الأوروبيون لعوامل معدية أخرى خلال الألفية الماضية ، بما في ذلك الجدري والجذام والسل. وجد Netea أن الطاعون كان "من المحتمل جدًا" أن يكون سبب الاختلافات الجينية التي وجدها. “These other infections are also possible causes,” he explains, “but in my opinion somewhat less likely than plague: The geographic distributions of these diseases are more general than plague.” He also observes that the role of TLR genes in mounting an immune response to a virus, such as that which causes smallpox, is not as well established as their role in combating bacterial infections. His team is currently obtaining complete genotypes for the Indian, Romanian, and Rroma samples and conducting a parallel study focusing on adjacent but distinct African populations.

By synthesizing information from documentary sources, bioarchaeological studies, and genomic studies, researchers are slowly but surely figuring out the awful mysteries of the Black Death. As we meet with new and as-yet-untreatable diseases, like Ebola, insights from the past may help ease the future.


Astronomers find more than 100,000 "stellar nurseries"

Every star we can see, including our sun, was born in one of these violent clouds.

This article was originally published on our sister site, Freethink.

An international team of astronomers has conducted the biggest survey of stellar nurseries to date, charting more than 100,000 star-birthing regions across our corner of the universe.

Stellar nurseries: Outer space is filled with clouds of dust and gas called nebulae. In some of these nebulae, gravity will pull the dust and gas into clumps that eventually get so big, they collapse on themselves — and a star is born.

These star-birthing nebulae are known as stellar nurseries.

The challenge: Stars are a key part of the universe — they lead to the formation of planets and produce the elements needed to create life as we know it. A better understanding of stars, then, means a better understanding of the universe — but there's still a lot we don't know about star formation.

This is partly because it's hard to see what's going on in stellar nurseries — the clouds of dust obscure optical telescopes' view — and also because there are just so many of them that it's hard to know what the average nursery is like.

The survey: The astronomers conducted their survey of stellar nurseries using the massive ALMA telescope array in Chile. Because ALMA is a radio telescope, it captures the radio waves emanating from celestial objects, rather than the light.

"The new thing . is that we can use ALMA to take pictures of many galaxies, and these pictures are as sharp and detailed as those taken by optical telescopes," Jiayi Sun, an Ohio State University (OSU) researcher, said in a press release.

"This just hasn't been possible before."

Over the course of the five-year survey, the group was able to chart more than 100,000 stellar nurseries across more than 90 nearby galaxies, expanding the amount of available data on the celestial objects tenfold, according to OSU researcher Adam Leroy.

New insights: The survey is already yielding new insights into stellar nurseries, including the fact that they appear to be more diverse than previously thought.

"For a long time, conventional wisdom among astronomers was that all stellar nurseries looked more or less the same," Sun said. "But with this survey we can see that this is really not the case."

"While there are some similarities, the nature and appearance of these nurseries change within and among galaxies," he continued, "just like cities or trees may vary in important ways as you go from place to place across the world."

Astronomers have also learned from the survey that stellar nurseries aren't particularly efficient at producing stars and tend to live for only 10 to 30 million years, which isn't very long on a universal scale.

Looking ahead: Data from the survey is now publicly available, so expect to see other researchers using it to make their own observations about stellar nurseries in the future.

"We have an incredible dataset here that will continue to be useful," Leroy said. "This is really a new view of galaxies and we expect to be learning from it for years to come."


Effects and consequences

The disease had a terrible impact. Generally speaking, a quarter of the population was wiped out, but in local settlements often half of the population was exterminated.

The direct impacts on economy and society were basically a reduction in production and in consumption. The epidemic clearly caused economic effects which brought about the deepest ever recession in history. It is important to note that it is in this era, so clearly marked by the impact of the plague, when the large-scale construction of monasteries, churches and cathedrals peters out. Consequently, it can be said that the black death is the reason the Middle Ages come to an end.

In the short, the most noteworthy economic consequences of the disease were that the fields were not cultivated and the harvests rotted this in turn sparked an incipient shortage of agricultural products, which were only consumed by those people who could pay for them. With the increase in prices, those with the fewest means endured hardship and suffering.

In the long term, this situation would be aggravated by specific outbreaks of Black Death until the end of the Middle Ages.


How the Black Death Changed the World

Seven thousand people died per day in Cairo. Three-quarters of Florence's residents were buried in makeshift graves in just one macabre year. One third of China evaporated before the rest of the world knew what was coming.

By the time the tornado-like destruction of the 14th-century bubonic plague finally dissipated, nearly half the people in each of the regions it touched had succumbed to a gruesome, painful death.

The Black Death &ndash as it is commonly called &ndash especially ravaged Europe, which was halfway through a century already marked by war, famine and scandal in the church, which had moved its headquarters from Rome to Avignon, France, to escape infighting among the cardinals.

In the end, some 75 million people succumbed, it is estimated. It took several centuries for the world's population to recover from the devastation of the plague, but some social changes, borne by watching corpses pile up in the streets, were permanent.

Quick killer

The disease existed in two varieties, one contracted by insect bite and another airborne. In both cases, victims rarely lasted more than three to four days between initial infection and death, a period of intense fever and vomiting during which their lymph nodes swelled uncontrollably and finally burst.

The plague bacteria had lain dormant for hundreds of years before incubating again in the 1320s in the Gobi Desert of Asia, from which it spread quickly in all directions in the blood of fleas that traveled with rodent hosts.

Following very precisely the medieval trade routes from China, through Central Asia and Turkey, the plague finally reached Italy in 1347 aboard a merchant ship whose crew had all already died or been infected by the time it reached port. Densely populated Europe, which had seen a recent growth in the population of its cities, was a tinderbox for the disease.

The Black Death ravaged the continent for three years before it continued on into Russia, killing one-third to one-half of the entire population in ghastly fashion.

The plague killed indiscriminately &ndash young and old, rich and poor &ndash but especially in the cities and among groups who had close contact with the sick. Entire monasteries filled with friars were wiped out and Europe lost most of its doctors. In the countryside, whole villages were abandoned. The disease reached even the isolated outposts of Greenland and Iceland, leaving only wild cattle roaming free without any farmers, according to chroniclers who visited years later.

New landscape

Social effects of the plague were felt immediately after the worst outbreaks petered out. Those who survived benefited from an extreme labor shortage, so serfs once tied to the land now had a choice of whom to work for. Lords had to make conditions better and more attractive or risk leaving their land untended, leading to wage increases across the board.

The taste of better living conditions for the poor would not be forgotten. A few decades later, when lords tried to revert back to the old ways, there were peasant revolts throughout Europe and the lower classes maintained their new freedoms and better pay.

The Catholic Church and Jewish populations in Europe did not fare so well.

Distrust in God and the church, already in poor standing due to recent Papal scandals, grew as people realized that religion could do nothing to stop the spread of the disease and their family's suffering. So many priests died, too, that church services in many areas simply ceased.

Jewish populations, meanwhile, were frequently targeted as scapegoats. In some places, they were accused of poisoning the water because their mortality rates were often significantly lower, something historians have since attributed to better hygiene. This prejudice was nothing new in Europe at the time, but intensified during the Black Death and led many Jews to flee east to Poland and Russia, where they remained in large numbers until the 20th-century.

A study earlier this year found that despite its reputation for indiscriminate destruction, the Black Death targeted the weak, taking a greater toll among those whose immune systems were already compromised.


Bubonic Plague

According to the “bubonic plague” theory, the disease was a bacterium, Yersina pestis spread by fleas that lived on infected black rats, which typically live in close proximity to humans. Once a colony of rats has been killed off due to the disease, starving fleas would jump over on humans. Symptoms are flu-like, with headache, fever, weakness and swollen lymph glands or “bubos,” hence the name “bubonic.” Humans would show their first symptoms three days after infection and 80% of those died within five days after onset. The Bubonic plague still exists in pockets today, but thanks to modern medicine, only 1 out of 7 of those that become infected die. The fact that the Black Death claimed larger portions in the population in the countryside than in urban areas supports the fact that it was spread by fleas.


How the Black Death Worked

Textbooks tell us that the bubonic plague caused the Black Death. But not everyone is convinced. Since 1984, scientists have put forward alternative explanations for the Black Death. For example, sociologist Susan Scott and biologist Christopher J. Duncan claim that a hemorrhagic fever, similar to the Ebola virus, caused the Black Death. And others blame anthrax or say that some now-extinct disease was the culprit.

Bubonic plague just doesn't make sense, they argue. The symptoms, the high mortality rate, the speed at which the disease spread, and the way the disease spread -- none of it jibes with typical bubonic plague.

Medieval accounts of symptoms don't match the symptoms of modern-day bubonic plague, either. Accounts describe buboes covering the entire body. But today, buboes would most commonly show up in the groin area, and aren't likely to spread all over the body. Additionally, medieval accounts mention awful odors, bruise-like splotches and disrupted nervous systems that resulted in delirium and stupor -- none of this happens with modern-day bubonic plague.

If the Black Death was caused by the bubonic plague, then the mortality rate was much higher than it should have been, they argue. The bubonic plague is fairly curable even untreated, bubonic plague has a mortality rate of about 60 percent [source: Kelly]. If mostly everyone affected died, some feel that a hemorrhagic fever, with no cure, was the more likely culprit.

Proponents of these new theories also point out that bubonic plague usually moves very slowly. But the Black Death swept across Europe at enormous speed, especially given the fact that transportation was pretty undeveloped at the time. A hemorrhagic fever, in comparison, has a longer incubation period, in which people are contagious, but not yet symptomatic. People might have spent that incubation period traveling, inadvertently spreading the fever more rapidly. Writings from the Black Death also indicate that people were extremely contagious, so much so that people were scared to be in the same town as the infected. But modern-day plague outbreaks are nowhere near as contagious.

Virus advocates find other problems with the rat-and-flea bacterial infection theory. Since fleas only attack humans after all rat hosts have died, then there should have been a large die-off of rats before the Black Death. There's no evidence for a rat disappearance. Additionally, fleas require high temperatures and humidity to survive, which means that the plague should have essentially died out in winter months. It did not.

None of this reasoning has won over the scientific community yet. It's difficult to truly know what the Black Death was like. The only evidence we have are the written accounts of the time, and these accounts provide few details. Obviously, the people who wrote them didn't use our technical language for diagnosing and describing diseases. What they described as a tumor may not have been a tumor at all, by our modern-day medical standards.

To learn more about the Black Death and its aftermath, take a look at the links that follow.

In an attempt to determine if يرسينيا بيستيس was to blame for the Black Death, scientists have been turning to DNA evidence. In the late 1990s, a group of paleomicrobiologists was able to remove dental pulp from corpses buried in mass gravesites in France. They reported finding the DNA of Y. pestis in the samples, seeming to confirm the plague theory. However, in a later study, samples from five gravesites from all over Europe were used, and scientists were unable to confirm these results. The teeth exhumed from other gravesites did not contain elements of Y. pestis.


The Black Death pathogen genome uncovered

The Black Death, or bubonic plague, occurred between the years of 1347-1351. The rapid emergence of the disease caused by the pathogen يرسينيا بيستيس (formerly Pasteurella pestis) is estimated to have claimed the lives of 30 to 50 percent of the European population at the time. In a paper published this month in the journal طبيعة سجية, scientists discuss the reconstruction of the genome from samples of bacterial DNA recovered from the teeth of humans believed to have died from the plague.

The reason why genome sequencing of the pathogen is important is because descendants of يرسينيا بيستيس still exist. Though yersinia infection can now be readily treated with antibiotics, it is believed that the particular strain responsible for the death of millions many years ago was much more virulent. Consequently, researchers are able to compare current strains with those of its ancestor to determine what in particular, if anything at all, was different and allowed it to cause so many deaths.

Indeed, as the authors of the study points out, the relative indolent nature of the current strain has questioned whether it was even yersinia that was responsible for the bubonic plague. However, in concluding the authors state:

". we have reconstructed a draft genome for what is arguably the most devastating human pathogen in history, and revealed that the medieval plague of the fourteenth century was probably responsible for its introduction and widespread distribution in human populations."

The information that will be gained from evaluating the deadly disease and comparing it to more harmless strains that currently exist will give researchers the potential to learn about our past susceptibility to the pathogen and perhaps prevent any similar future strains' capacity to cause similar devastation.


Dissecting the cause of the Black Death

At the end of October, a group of scientists from Canada, Germany, and the United States published a paper that marries the fields of genomics, public health and archeology.

Led by Johannes Krause at the University of Tübingen, Germany, and Hendrik Poinder of McMaster University in Canada, the team reported they were able to sequence the full genome of the bacteria responsible for the Black Death, a plague that swept through Europe from 1347-1351, killing anywhere between 30 and 50 percent of the population.

The findings resulted from DNA extracted from several teeth recovered from a plague pit in London. Victims in London piled up so quickly in the 14th century - some 200 a day at the plague's height - that church officials organized mass graves, or plague pits. DNA used in this study came from East Smithfield in the heart of London's financial district - now actually under the old Royal Mint building.

The techniques available for sequencing DNA are now so sensitive that it's possible to analyze DNA from ancient samples, as long as there's recoverable DNA present. Known as paleogenomics, work in the area got started in a quest to uncover the secrets of Egyptian mummies and has since been used on samples from prehistory, notably the wooly mammoth and, more recently, the Neanderthal. Those samples were tens of thousands of years old, whereas, in this case the teeth from which the bacterial DNA was recovered only dated back about 660 years. However, it's more difficult to reconstruct the sequence of an ancient bacterial genome than a mammal, as bacterial genomes are much smaller, and contamination from soil bacteria is harder to filter out.

Determining the exact cause of a plague that happened nearly 700 years ago is something that's only recently become possible since the advent of genomics - and especially the development of NextGen technologies that do not rely on DNA amplification with polymerase chain reaction techniques that can increase contamination. For some time, researchers thought that the plague was caused by a bacterium called يرسينيا بيستيس، لكن y. pestis is still with us, and although it causes bubonic and pneumonic plagues, such outbreaks don't have nearly the same severity (or even the same range of symptoms) as the Black Death, leading to growing doubts among some historians and scientists as to the true pathogenic culprit. Historians have been able to chart the course of the disease through historical records the contemporary accounts of symptoms, giving us an idea of a victim's fate once infected and the burial records, which give us an idea of the speed of transmission from town to town and the high mortality rates once the plague arrived.

Armed with the genome sequence for Y. pestis recovered from the plague pit, the researchers were able to use it along with genome sequences of current Y. pestis strains to create a phylogenetic tree, mapping the evolution of the pathogen from then until now. The analysis puts the Black Death Y. pestis near the root of this evolutionary tree, suggesting that Black Death was the first widespread encounter that humans had with this bug.

Comparative analysis of this ancient version of Y. pestis with current strains showed that there are few genomic clues as to why it was so much deadlier in the 14th century, as there has been surprisingly little change to the bacteria's genetic code. Instead, the authors suggest that the terrible toll of the Black Death was probably due to a number of other factors. The poor hygiene and public health of the time was probably a factor, as well as the genetic makeup of the population. It's likely that many of these victims had greater susceptibility to the disease, and their deaths increased the proportion of the population who were best able to resist, possibly explaining why more recent outbreaks have not been nearly as terrifying.

And lest this seem like an academic study of some historical event, it's not. Other researchers recently reported that a strain of Escherichia coli that caused a particularly nasty outbreak of foodborne illness in Germany earlier this year contained DNA sequences from the original plague bacteria. Bits of the Black Death may still lurk about, waiting to make us sick.

Read the Study:

Bos KI, Schuenemann VJ, Golding GB, Burbano HA, Waglechner N, Coombes BK, McPhee JB, DeWitte SN, Meyer M, Schmedes S, Wood J, Earn DJ, Herring DA, Bauer P, Poinar HN, Krause J. A draft genome of يرسينيا بيستيس from victims of the Black Death. طبيعة سجية, 478(7370):506-10. 2011. [PubMed]


شاهد الفيديو: Swart Dood (قد 2022).