القصة

الحصن البلجيكي المتضرر في لييج ، 1914

الحصن البلجيكي المتضرر في لييج ، 1914


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

الحصن البلجيكي المتضرر في لييج ، 1914

نرى هنا تأثير المدفعية الألمانية الثقيلة أثناء حصار لييج (أغسطس 1914). تم تدمير أحد الحصون خارج لييج بنيران المدفعية ، ويمكن الآن رؤية درج المدخل مكشوفًا إلى اليسار.


كانت تحصينات بلجيكا و # 8217 هي الأكثر تأثيراً في أوروبا. صممه المهندس العسكري اللفتنانت جنرال إتش إيه بريالمونت ، وقد تم بناؤها من خمسينيات القرن التاسع عشر فصاعدًا.

كان مفهوم بريالمونت هو الدفاع عن المدن المهمة بحلقات من الحصون النائية لدعم بعضها البعض ومنع العدو من الاستيلاء على المراكز الإستراتيجية. كان لكل حصن قسم مركزي تحت الأرض مصنوع من الخرسانة المسلحة بسماكة تصل إلى ثمانية أقدام. ثم تم تغطيتها بـ 10 أقدام من الأرض لامتصاص قذائف المدفعية.

من القسم المركزي ، حملت القباب المدرعة المدافع الثقيلة التي مكنت الحصن من السيطرة على المنطقة المحيطة. سمح الحاجز حول القسم المركزي للمدافعين بصد هجوم. قدم خندق عميق وجاف مبطّن بالأسلاك الشائكة ومدعوم بقباب المدفعية والمدافع الرشاشة مزيدًا من الدفاع.

فقط قباب المدفع والأسطح العلوية للقسم المركزي كانت مرئية فوق الأرض.

كانت تصاميم بريالمونت ذات تأثير كبير. تبنتهم دول أوروبية أخرى للدفاع عن أنفسهم.

تمثال نصفي للجنرال بريالمونت & # 8211 M0tty & # 8211 CC-BY SA 3.0


معركة لييج - صورة

تاريخ
4-16 أغسطس 1914
موقع
لييج ، بلجيكا
نتيجة
انتصار ألمانيا
التاريخ: 4-16 أغسطس 1914
لييج ، بلجيكا
النتيجة: انتصار ألمانيا
المتحاربون:
: بلجيكا
القادة والقادة:
: جيرارد ليمان
الخضوع ل:
: الفرقة الثالثة ، اللواء المختلط الخامس عشر وحامية الحصن
القوة - 36000 جندي و 252 بندقية
الضحايا والخسائر:
: 2000-3000 ضحية
4000 أسير

كانت معركة لييج هي بداية الاشتباك للغزو الألماني لبلجيكا ، وأول معركة في الحرب العالمية الأولى. بدأ الهجوم على المدينة في 4 أغسطس 1914 واستمر حتى السادس عشر عندما استسلم الحصن الأخير في النهاية. كان غزو بلجيكا هو الحدث الذي أدى إلى دخول المملكة المتحدة في الحرب ، حيث أتاحت القوة غير المتوقعة للدفاع عن المدينة مزيدًا من الوقت للحلفاء الغربيين لتنظيم وإعداد دفاعهم عن فرنسا.

نظرًا لخوف الإمبراطورية الألمانية من حرب طويلة على جبهتين ضد فرنسا والإمبراطورية الروسية ، تم وضع خطة شليفن التي اقترحت توجيه ضربة سريعة لهزيمة فرنسا أولاً (كما حدث بنجاح في الحرب الفرنسية البروسية عام 1870) ، ثم شرقاً. التوجه نحو روسيا (التي كان يُنظر إليها على أنها أبطأ في الحشد). من أجل القيام بذلك ، كان لابد من مهاجمة بلجيكا المحايدة وعبورها في غضون أيام قليلة. كانت مدينة لييج شديدة التحصين في طريق القوات الألمانية أثناء تقدمهم عبر بلجيكا.

شهد صيف عام 1914 نشاطًا دبلوماسيًا وعسكريًا هائلاً نتيجة لاغتيال الأرشيدوق فرانز فرديناند ، ولي عهد النمسا. مع اقتراب فصل الصيف ، أصبحت الحرب حتمية. أعلنت ألمانيا ، تكريمًا لتحالفها مع النمسا ، الحرب على روسيا في 1 أغسطس ، ثم أرسلت إنذارًا نهائيًا إلى فرنسا (حليف روسيا عبر الوفاق الثلاثي) في 2 أغسطس.

ووجه إنذار آخر أيضًا إلى الملك ألبرت الأول ملك بلجيكا. دعت خطة شليفن الألمانية (التي تم تطويرها خلال العقدين الماضيين) إلى اكتساح واسع للقوى العاملة حول تمركز الجيوش الفرنسية على طول حدود الألزاس. استلزم هذا المناورة المرافقة ، المصممة لتجاوز كل من القوات الفرنسية والتضاريس الوعرة لآردين ، انتهاك ألمانيا للحياد البلجيكي. لم يكن بوسع بلجيكا أن تعرض أي مقاومة وسمحت للقوات الألمانية بعبور أراضيها في طريقهم إلى فرنسا. في الواقع ، اعتمد الكثير من التخطيط الألماني على قيامهم بذلك ، لذا فإن أي شيء آخر لن يكون أكثر من "غضب الخراف التي تحلم" ، وفقًا لأحد الضباط البروسيين. لسوء حظ الخطط الألمانية ، أثبتت بلجيكا استعدادها التام للدفاع عن سيادتها. لسوء حظ البلجيكيين ، لم تتطابق مواردهم مع خطتهم.

اعتمدت دفاعات بلجيكا الثابتة وتخطيطها على مقاومة أي عدو محتمل: ألمانيا أو فرنسا أو بريطانيا. في بداية أغسطس 1914 كانت جيوشها على محيط البلاد كما كانت منذ سنوات. عندما تلقى ألبرت الإنذار النهائي من برلين ، بدأ رئيس أركانه ، الجنرال سيليرز دي مورانفيل ، في تنفيذ خطة الطوارئ الدائمة: لتركيز الجيش في وسط البلاد مع السماح للتحصينات في لييج ونامور بالتباطؤ ، إن لم يكن كذلك توقف ، التقدم الألماني. قطعت لييج الطريق الرئيسي عبر بلجيكا باتجاه فرنسا. إلى الجنوب كانت الأرض وعرة ، وفي الشمال كانت مفتوحة ولكن على بعد أقل من عشرة أميال من هولندا ، التي لم ترغب ألمانيا في دخولها. امتلك كل من لييج ونامور تحصينات بارزة ، ولكن كان لهما أيضًا أوجه قصور خطيرة.

كانت لييج محاطة بعشرات الحصون ، صممها وبناها هنري أليكسيس بريالمونت ، المهندس الرائد في القرن التاسع عشر الأخير.) رفضًا لنظام الحصن النجمي للسيد الفرنسي فوبان ، صمم بريالمونت الحصون لمقاومة أحدث المدافع البنادق. كانت موجودة بشكل رئيسي تحت الأرض ، وفضحت فقط أكوام من الخرسانة والبناء والتربة. كان لكل حصن سلسلة من القباب القابلة للسحب التي تحمل بنادق يصل حجمها إلى 6 بوصات. على الرغم من أنها كانت على أحدث طراز عند اكتمالها في عام 1892 ، إلا أنها لم تتم صيانتها جيدًا. دعا بريالمونت أيضًا إلى بناء تحصينات أصغر وخطوط خنادق لربط وحماية الحصون الرئيسية ، لكن الحكومة البلجيكية لم تفعل ذلك أيضًا. لم تكن حامياتهم بكامل قوتهم وتم اختيار العديد من الرجال من وحدات الحرس المحلي وتلقوا تدريبات قليلة.

في 2 أغسطس ، استجاب الملك ألبرت لإنذار ألمانيا بأمره ببدء العمل في أعمال الدعم ، بالإضافة إلى حشد الجيش وترقيته إلى القوة المناسبة. أمر قائد حصون لييج ، اللفتنانت جنرال جيرارد ليمان ، "بالتمسك حتى النهاية مع الفرقة الخاصة بك بالمنصب الذي تم تكليفك بالدفاع عنه".

كانت هناك فرصة ضئيلة للقوات البلجيكية لإنهاء جميع استعداداتها ، دخلت القوات الألمانية البلاد في وقت مبكر في 4 أغسطس. كانت القوة الألمانية المفصلة لاحتلال لييج وحدة مؤقتة تسمى جيش نهر الميز ، وتتألف من ثمانية ألوية بقيادة الجنرال أوتو فون إميش. قاد Emmich في المقام الأول المشاة وسلاح الفرسان وتم تفصيله للاستيلاء على الجسور عبر Meuse في Liege والاستيلاء على المدينة إذا عرضت أي مقاومة. عندما وصلت قواته إلى النهر ووجدت العديد من الجسور مدمرة ، بدأوا العمل في بدائل عائمة. عندما تعرض هؤلاء للنيران ، أدرك الألمان أنهم سيضطرون بالفعل للقتال من أجل لييج.

اللوحة - رسم، بسبب، الحصون، بسبب، لييج.

تقع لييج عند التقاء نهري Meuse و Ourthe ، بين غابة Ardennes في الجنوب وماستريخت في هولندا وسهل فلاندرز المنبسط إلى الشمال والغرب. يتدفق نهر الميز عبر واد عميق في لييج ، مما يشكل حاجزًا كبيرًا.

تقع المدينة على خط السكك الحديدية الرئيسي المؤدي من ألمانيا إلى بروكسل ، وفي النهاية إلى باريس - نفس خط السكة الحديد الذي خطط فون شليفن وفون مولتك لاستخدامه كوسيلة نقل إلى فرنسا. ستساعد المنشآت الصناعية الضخمة والمصانع والمنشآت الأخرى في الدفاع عن المدينة. ومع ذلك ، كانت الدفاعات الرئيسية عبارة عن حلقة من اثني عشر حصنًا تم الانتهاء منها في دائرة نصف قطرها 6-10 كيلومترات حول المدينة في عام 1891. وتداخلت الحصون مع مناطق الحماية من النيران الخاصة ببعضها البعض وتم تصميمها بحيث إذا تعرض أي حصن للهجوم ، يمكن لاثنين من الجيران تقديم الدعم المدفعي. كانت المسافة بينهما حوالي 4 كيلومترات.

اللوحة - رسم بياني، العرض، البنادق، إلى داخل، أداة تعريف إنجليزية غير معروفة، حصن لييج

كانت الحصون ذات شكل مثلثي أو رباعي الزوايا ، مع خندق محاط بها وتشابكات من الأسلاك الشائكة. كانت مصنوعة بالكامل من الخرسانة ومسلحة بمدافع هاوتزر 210 ملم ومدافع 150 ملم و 120 ملم ومدافع سريعة النيران 57 ملم للدفاع عن الاقتراب. تم الدفاع عن الحصن من هجوم المشاة بالبنادق والمدافع الرشاشة. تم تركيب المدافع الرئيسية في أبراج فولاذية تدور 360 درجة. يمكن رفع البرج مقاس 57 مم فقط. في المجموع ، كان لدى الحصون 78 قطعة مدفعية. كانت تحتوي على مجلات لتخزين الذخيرة وأماكن للطاقم تتسع لما يصل إلى 500 رجل ومحركات كهربائية للإضاءة. لم تكن الحصون مرتبطة ببعضها البعض ولا يمكنها الاتصال ببعضها البعض إلا عن طريق الهاتف أو التلغراف فوق الأرض.

كان للحصون عدة نقاط ضعف أخرى. كان من الصعب تغطية التضاريس بالكامل لأن العديد من الوديان كانت تجري بين الحصون. تم بناء الدفاعات الفاصلة قبل المعركة مباشرة ولم تكن كافية لمنع الألمان من التسلل إلى المدينة. كانت الحصون أيضًا ضعيفة في المؤخرة ، وهو الاتجاه الذي سيأتي منه القصف الألماني في النهاية. كانت ظروف التهوية والصرف الصحي سيئة للغاية ، مما أدى إلى قلة الهواء والروائح الكريهة. أخيرًا ، لم تكن الخرسانة هي الأفضل جودة وتم بناء الحصون لمقاومة الهجوم من بنادق 210 ملم ، وهي أكبر مدافع متحركة متوفرة في عام 1890. تم اختيار ليمان شخصيًا لقيادة الفرقة الثالثة وتحصينات لييج التي كان تحت أوامر من الملك ألبرت سيحمل نظام الحصن حتى النهاية. كان ليمان قوة قوامها حوالي 30.000 جندي للدفاع عن الفترات الفاصلة وحوالي 6000 جندي حصن ، بما في ذلك أفراد من الحرس المدني.

اللوحة - حصن، Loncin، دمر، بقذيفة واحدة، من، أداة تعريف إنجليزية غير معروفة، Krupp، حصار، بندقية

دافعت الفرقة البلجيكية الثالثة عن لييج وكان يقودها اللفتنانت جنرال جيرارد ليمان. داخل الفرقة ، كان هناك أربعة ألوية وتشكيلات أخرى مختلفة:

اللواء المختلط التاسع ، بما في ذلك فوجي المشاة التاسع والتاسع والعشرون ، إلى جانب بطاريات المدفعية 43 و 44 و 45.
اللواء المختلط الحادي عشر ، بما في ذلك أفواج المشاة 11 و 31 ، إلى جانب بطاريات المدفعية 37 و 38 و 39.
اللواء المختلط الثاني عشر ، بما في ذلك فوجي المشاة 12 و 32 ، إلى جانب بطاريات المدفعية 40 و 41 و 42.
اللواء المختلط 14 ، بما في ذلك فوجي المشاة 14 و 34 ، إلى جانب بطاريات المدفعية 46 و 47 و 48.
اللواء المختلط الخامس عشر (5 أغسطس) ، بما في ذلك فوجي شوسور الأول والرابع ، جنبًا إلى جنب مع بطاريات المدفعية 61 و 62 و 63.
حراس القلعة ، بما في ذلك أفواج المشاة الاحتياطية 9 و 11 و 12 و 14 ، وكتيبة مدفعية وأربع بطاريات احتياطية وقوات أخرى مختلفة.
فوج المدفعية الثالث بما في ذلك بطاريات المدفعية الأربعون والتاسعة والأربعون والحادية والخمسون.
3 كتيبة مهندس.
قسم التلغراف الثالث.
2 فوج لانسر.

بشكل عام ، كان هناك حوالي 36000 جندي و 252 قطعة مدفعية لمواجهة الغزو الألماني.

تتألف قوة الهجوم الألمانية (المسماة جيش نهر الميز) من:

لواء المشاة الحادي عشر من الفيلق الثالث بقيادة اللواء فون واتشر.
لواء المشاة الرابع عشر التابع للفيلق الرابع بقيادة اللواء فون واسو.
لواء المشاة السابع والعشرون التابع للفيلق السابع بقيادة العقيد فون ماسو.
لواء المشاة 34 من الفيلق التاسع بقيادة اللواء فون كروول.
لواء المشاة الثامن والثلاثون التابع للفيلق X بقيادة العقيد فون أورتزن.
لواء المشاة 43 من الفيلق الحادي عشر بقيادة اللواء فون هولسن.
سلاح الفرسان الثاني ، بقيادة اللفتنانت جنرال فون دير مارويتز ، ويتألف من 2 (اللواء فون كرين) ، والرابع (اللفتنانت جنرال فون غارنييه) والتاسع (اللواء فون بولو) فرق الفرسان.

بشكل عام ، تألفت القوة من حوالي 59800 جندي و 100 قطعة مدفعية. تم وضع هؤلاء تحت قيادة الجنرال أوتو فون إميش ، برفقة إريك لودندورف كمراقب لهيئة الأركان العامة.

تم إعلان الحرب في بلجيكا في صباح يوم 3 أغسطس ، حيث عبرت العناصر الرئيسية في "جيش نهر الميز" الحدود في الساعة 0800 يوم 4. تقدم سلاح الفرسان إلى نهر الميز ، لكنهم اكتشفوا أن الجسور قد دمرت. في وقت متأخر من بعد ظهر يوم 4 أغسطس ، عبر سلاح الفرسان الألمان نهر الميز إلى الشمال في فيس وواجهوا قوات من اللواء 12 ، الذين قاموا بتراجع شجاع إلى خط الحصن. تم وضع القوات الألمانية تحت المراقبة في الشمال طوال الليل.

قامت الفرقة الثالثة البلجيكية بحراسة البلدة من الخلف لأعمال الحفر التي تم تشييدها على عجل ، وفي نفس اليوم نجحوا في صد هجمات المشاة الألمان العابرين بين الحصون. تم صد هجوم على فورت بارشون مع خسائر فادحة بسبب نيران المدافع الرشاشة والمدفعية. بعد هذا الهجوم الفاشل ، نفذ الألمان واحدة من أولى الغارات الجوية في التاريخ باستخدام زبلن لإلقاء قنابل على لييج. في هذه الأثناء تحرك سلاح الفرسان جنوبا من فيس لتطويق المدينة. مع احتمال استثمار المدينة قريبًا ، أمر ليمان الفرقة الثالثة بالانسحاب والانضمام مرة أخرى إلى تعبئة الجيش البلجيكي إلى الغرب.

في 6 أغسطس ، تقدم الجنرال لودندورف إلى الأمام ليكتشف أن قائد اللواء الرابع عشر قد قُتل. تولى القيادة الشخصية ، وأمر بمدافع هاوتزر في الميدان لتوفير الدعم الناري وحارب عبر قرية Queue-du-Bois إلى نقطة عالية حيث يمكن أن ينظر إلى أسفل إلى Liege. أرسل لودندورف حزباً إلى الأمام تحت علم الهدنة للمطالبة باستسلام ليمان (الذي تم رفضه). تم إطلاق النار على قوة مداهمة تلت ذلك عند باب مقر ليمان. دفع هذا سالي ليمان لمغادرة المدينة واللجوء إلى فورت لونسين على الجانب الغربي من المدينة. استمرت الحلقة الخارجية للحصون في الصمود ، مما أعاق التقدم الألماني بسبب اعتراضهم لخطوط السكك الحديدية. تحملت الحصون قصفًا وهجومًا مستمرًا من قبل القوات الألمانية ، لكن معظم الحصون استمرت في الصمود. تم إيقاف تشغيل Fl ron فقط ، وتم تدمير آلية رفع القبة بنيران القذائف. الحصن الوحيد الذي تم الاستيلاء عليه بواسطة هجوم المشاة سيكون حصن بارشون ، الذي تم الاستيلاء عليه في 10 أغسطس.

لتقليل هذه التحصينات ، كان على الألمان استخدام مدفعية الحصار الهائلة. وتشمل هذه مدافع الهاوتزر Krupp "Big Bertha" 420 ملم وبعض قذائف الهاون النمساوية المجرية المعارة 305 ملم التي بناها سكودا. في وقت بناء الحصون ، كان من المفترض أن أكبر البنادق التي يمكن تحريكها برا كانت مدافع هاوتزر عيار 210 ملم ، لذلك لم يتم تصميمها أبدًا لتحمل القذائف الهائلة من المدافع الأكبر. وسقطت قذائف هذه المدافع على الحصون من الأعلى مباشرة واخترقت الجوانب الخرسانية ثم انفجرت في الداخل بواسطة فتيل متأخر. قصفت الحصون الواحدة تلو الأخرى للاستسلام ، واستسلم الأخير ، حصن بونسيل ، في 16 أغسطس. في 15 أغسطس ، أصيب ليمان في فورت لونسين ، ونُقل فاقدًا للوعي ليصبح سجينًا للألمان. بحلول صباح يوم 17 أغسطس ، كانت الجيوش الألمانية الأولى والثانية والثالثة ، وفقًا لخطة شليفن ، تستعد للمضي قدمًا في دفع كاسح عبر بقية بلجيكا ، مما دفع بقايا الجيش البلجيكي نحو أنتويرب. والاستيلاء على بروكسل دون قتال في 20 أغسطس.

ليس من الواضح ما هو تأثير المقاومة لمدة عشرة أيام في وحول لييج من قبل ليمان وقواته على الجدول الزمني العام لخطة شليفن الألمانية. والواضح أن الحلفاء اعتبروا المعركة انتصاراً أخلاقياً. لم يتوقع أحد أن يقاتل البلجيكيون على الإطلاق ، وبالتأكيد لن يقاتلوا بهذه الفعالية. هل يمكن للقوى الكبرى في أوروبا ألا تقاتل حتى النهاية إذا كانت بلجيكا الصغيرة قد فعلت ذلك؟ "كان الانتصار أخلاقيًا - إعلانًا للعالم أن المعتقدات القديمة للبلد والواجب لا يزال بإمكانها ربط ذراع المعركة ، وأن المعبود الألماني ، على الرغم من روعته ، كان له أقدام من الطين". ويتجلى هذا الاهتمام بشكل أكبر في منح فرنسا لمدينة لييج وسام جوقة الشرف في عام 1914. وكان هناك تأثير آخر يتمثل في انخفاض الإيمان فيما يتعلق بالتحصينات الثابتة ، والتي تشعر بها جميع الأطراف ، مما أدى إلى إضعاف الحصون المحيطة بها. مدينة فردان بفرنسا. سيكون لهذا الضعف تأثير على المعركة التي دارت هناك عام 1916.

بول هاميليوس ، حصار لييج: سرد شخصي (لندن ، 1914)
جي إم كينيدي ، "الحملة حول لييج" في ديلي كرونيكل وور بوكس ​​(لندن ، 1914)


الحرب العالمية الأولى الغزو الألماني لبلجيكا .. ماذا حدث بعد ذلك؟

في الأيام الأولى من الحرب العالمية الأولى ، خطط الألمان للسير عبر بلجيكا كجزء من خطتهم لكسب الحرب. لم يتوقع الألمان أن يقاوم البلجيكيون كثيرًا ، لكن الأحداث لم تسر على هذا النحو تمامًا. في الجزء الثاني من مقال مؤلف من جزأين ، فرانك جاسترزيمسكي يستمر من الجزء 1 ويحكي حكاية الدفاع البلجيكي البطولي عن وطنها عام 1914 ...

الجنرال جيرارد ليمان البلجيكي المسؤول عن الدفاع عن لييج.

أنشأ الجنرال ليمان مقره الرئيسي في لييج في 31 يوليو 1914. وفي 3 أغسطس ، أمر بتدمير الجسور والأنفاق والسكك الحديدية المتصلة بمدينة لييج حيث بدأت القوات الألمانية في التدفق عبر الحدود البلجيكية الصغيرة. في اليوم التالي ، صنف الجيش الألماني لنهر الميز للمعركة خارج حلقة الحصون. تم إرسال إنذار للسماح للألمان بدخول لييج. رفض ليمان بجرأة طلب الاستسلام.

تعرضت الفرقة الثالثة التي تحتل الخنادق الواقعة بين أقصى الحصون الشرقية لهجوم من قبل وحدات جيش نهر الميز. شن الضباط الألمان هجومهم بغطرسة كتفا إلى كتف كما لو كانوا منظمين في ساحة عرض ضد المدافعين البلجيكيين الذين تم إيواؤهم. تم قطع الهجوم الألماني إلى أشلاء بمساعدة المدافع الرشاشة البلجيكية الموضوعة في الحصون المجاورة. في حصن بارشون ، شن البلجيكيون هجومًا مضادًا وأعادوا الألمان المتذبذبين بحرابهم. انسحب المهاجمون الألمان بدماء وذهولهم المقاومة البلجيكية العنيدة.

قام الألمان بمحاولة جريئة للقبض على ليمان أو اغتياله في 6 أغسطس. توجّهت مفرزة من ثلاثين جنديًا ألمانيًا وتسعة ضباط يرتدون زي جنود بريطانيين إلى مقر ليمان. أحد مساعدي ليمان ، الرائد مارشاند ، سرعان ما وقع في الفخ ونبه المقر ، ولكن تم إسقاطه لاحقًا. حمل الهجوم الألماني المفاجئ مقر ليمان ، لكن في حالة الارتباك ، هرب ليمان إلى فورت لونسين غربي المدينة.

أقرب إلى لييج

قررت القيادة العليا الألمانية إعادة تنظيم استراتيجيتها من خلال التركيز على الاستيلاء على مدينة لييج نفسها. سرعان ما تدفقت الآلاف من التعزيزات الألمانية إلى الضواحي في محاولة لإحداث اختراق مركز عبر الحصون في المدينة. بعد رفض الاستسلام مرة أخرى ، تم قصف لييج في 6 أغسطس من قبل Zeppelin LZ-1 ، مما أسفر عن مقتل تسعة مدنيين. سيصبح الألمان مشهورين بسبب الفظائع التي ارتكبت ضد السكان البلجيكيين. مع الضغط الكافي ، كان هناك اختراق بين Fort Fleron و Fort Evegnee في 10 أغسطس ، مما وضع الألمان في مرمى Liege نفسه.

تم إرسال الفرقة الثالثة بشكل مثير للجدل للانضمام إلى الجيش البلجيكي الرئيسي في لوفان. كان السبب وراء هذه الخطوة هو أنها ستكون أكثر ملاءمة إذا انضمت إلى الملك ألبرت والجيش الرئيسي بدلاً من تكديسها داخل الحصون ومحاصرة. تركت حركة الفرقة الثالثة للانضمام إلى ألبرت لييج مع دفاعات ضعيفة حيث استمرت التعزيزات الألمانية في تقوية خنقها حول المدينة.

أُجبر البلجيكيون القلائل في لييج في النهاية على تسليم المدينة. على الرغم من أن المدينة كانت في أيدي الألمان ، إلا أن الحصون كانت لا تزال سليمة ، وكانت مدافع الحصون تتحكم في الطرق القادمة من لييج والخروج منها. سيطر الألمان على لييج مع ما يقرب من 120.000 رجل ، لكن لم يتمكنوا من التحرك داخل وخارج المدينة دون التعرض لقصف مدفعي من الحصون. كان بإمكان الألمان التحرك دون أن يتم اكتشافهم إلا في الليل وفي الحفلات الصغيرة.

في غضون ذلك ، كان رد فعل الحلفاء بطيئًا احترامًا لضماناتهم لحماية الحياد البلجيكي. كان الفرنسيون ، بقيادة الجنرال جوزيف جوفر ، مفتونين للغاية بالهجوم عبر الألزاس واللورين ، وكانوا غير مبالين بالتهديد الحقيقي على يسارهم في بلجيكا. كان البريطانيون ، الذين قرروا إرسال قوة استكشافية من أربعة فرق من المشاة وسلاح الفرسان ، بطيئين في نقل هؤلاء الرجال عبر القناة لمساعدة البلجيكيين المحاصرين.

سلاح جديد

أدرك الجنرال إريك لودندورف ، القائد الجديد للواء الرابع عشر ، أن الحصون البلجيكية لن تستسلم حتى مع احتلال لييج. لقد قرر طريقة أخرى غير التضحية برجاله في اعتداءات أمامية عديمة الفائدة. طلب حوالي 305 ملم من مدافع الهاون سكودا المستعارة من النمسا ، ومدافع هاوتزر 402 ملم من إنتاج شركة كروب للصلب. لم يتم استخدام أي من هذه العملاقة الفولاذية في القتال من قبل. كان وزن Krupp البالغ 402 مم 75 طنًا وكان لا بد من نقله بالسكك الحديدية في خمسة أقسام ثم وضعه في الخرسانة قبل الشروع في العمل. ستطلق ما يصل إلى عشرة مقذوفات تبلغ 2200 رطل في الساعة. كان مداه يصل إلى تسعة أميال وتم إطلاقه بواسطة شحنة كهربائية مع طاقم مكون من 200 فرد.

في 12 أغسطس ، نقلت الحكومة الألمانية رسالة أخرى إلى الملك ألبرت تطالب البلجيكيين بالاستسلام. "الآن وقد حافظ الجيش البلجيكي على شرفه من خلال الدفاع البطولي لقوة متفوقة للغاية ،" أشار الألمان بغطرسة ، وطلبوا من البلجيكيين تجنيب أنفسهم "المزيد من أهوال الحرب". الملك ألبرت رفض الرد. سرعان ما تم إطلاق العنان لبنادق الحصار الهائلة على كل حصن على التوالي.

كانت الحصون تعاني من ضعف كبير في تصميمها. كانوا عرضة لهجمات المدفعية من الخلف. استغرق تجميع بنادق الحصار يومين ، وفي 12 أغسطس ، بدأوا في قصف الحصون المتبقية بالتفصيل.

دمرت القذائف الهائلة الحصون الخرسانية والفولاذية المدافعة ودفنت المدافعين. لم تتمكن الحصون من الرد على النيران لأن المدافع الألمانية كانت بعيدة عن المدى. أُجبر المدافعون عن كل حصن على الاحتماء ومقاومة القصف. في 13 أغسطس ، سقطت ثلاث حصون. صمدت Fort Pontisse أمام 45 قذيفة خلال 24 ساعة من القصف قبل أن تتعرض لهجوم مشاة. استسلم فورت شودفونتين مع 75 فقط من أصل 408 لا يزالون على قيد الحياة من القصف الجهنمية. بحلول 14 أغسطس ، سقطت جميع الحصون الواقعة شرق وشمال المدينة.

بعد تقليص الحصون الشرقية ، نُصبت بنادق الحصار على الحصون الواقعة غربي المدينة. نجا Fort Boncelles من قصف استمر 24 ساعة ، لكنه سرعان ما سقط في 15 أغسطس ، ولم يترك سوى القليل من جزيئات الخرسانة والخردة المعدنية. وخلف القصف سحبا من الغازات السامة. بحلول 16 أغسطس ، سقط أحد عشر حصنًا من أصل اثني عشر. بقي فورت لونسين فقط.

المعركة الأخيرة

كان الجنرال ليمان قد وضع نفسه في آخر حصن دائم. واستمر القصف ثلاثة أيام ، من 12 إلى 15 أغسطس / آب. في الفترة الفاصلة بين القصف ، أرسل الألمان مبعوثين تحت الراية البيضاء لمحاولة إقناع ليمان بتسليم الحامية. رفض ليمان كل المطالب. في 16 أغسطس ، أصيب لونسين بقذيفة 420 ملم اخترقت المجلة وانفجرت ودمرت القلعة.

ودخل الجنود الألمان بعد ذلك سيرا على الأقدام بعد الانفجار. تم دفن غالبية الحامية تحت الأنقاض ، بما في ذلك قائدهم. تذكر ليمان لاحقًا بوضوح آثار الانفجار حيث "بدت الغازات السامة وكأنها تمسك بحلقتي كما لو كانت ملزمة".

لأن الوضع كان يائسا بالنسبة للبلجيكيين ، حاولوا التمسك بالقلعة. تم العثور على آخر خمسة وعشرين من المدافعين البلجيكيين الذين ما زالوا قادرين على الوقوف في ممر يستعدون لمحاولة أخيرة لدرء الألمان. في حالة أخرى من المثابرة ، حاول عريف بشجاعة دفع الألمان إلى الخلف بمفرده من خلال إطلاق النار من بندقيته دون جدوى بذراع جيدة ، بينما كانت ذراعه الأخرى تتدلى من جانبه. في تعبير عن التعاطف ، ألقى الألمان أسلحتهم وركضوا لمساعدة الجنود البلجيكيين. من بين 500 مدافع في فورت لونسين ، قتل 350 وأصيب 150.


هذا اليوم في التاريخ: الألمان يهاجمون قلاع لييج (1914)

في مثل هذا اليوم من التاريخ ، يشن الجيش الألماني هجومه على مدينة لييج في بلجيكا. هذا على الرغم من حقيقة أن الدولة كانت محايدة وبهذا بدأوا المعركة الأولى في الحرب العالمية الأولى.

انتقل حوالي 30 فرقة ألمانية إلى ألمانيا. في المجموع ، كان حوالي 1.5 مليون جندي جزءًا من خطة شليفن. كانت هذه الخطة تهدف إلى مهاجمة فرنسا عبر بلجيكا. سميت الخطة على اسم رئيس الأركان الألماني السابق ألفريد فون شليفن. كجزء من الخطة ، كان على الألمان الاستيلاء على مدينة لييج. كان هذا يقع بالقرب من ألمانيا وسيسمح للجيش الألماني بدخول بلجيكا ومن هناك إلى فرنسا.

كانت المدينة محمية بسلسلة من الحصون التي بنتها الحكومة البلجيكية للدفاع عن البلاد من الغزو الألماني في تسعينيات القرن التاسع عشر. جعلت الحصون لييج أكثر الأماكن تحصينًا في أوروبا.

بدأ الجيش الألماني الثاني ، الذي بلغ تعداده أكثر من ربع مليون رجل ، هجومه على لييج ، التي كان لديها حوالي 35000 جندي في الحامية في الخامس من أغسطس. كلف الألمان وحدة خاصة للاستيلاء على الحصون. كان هذا معروفًا باسم & lsquoArmy of the Meuse & rsquo الذي سمي على اسم المدينة التي وقفت عليها لييج. تم تدريب هذا & lsquoarmy & rsquo بشكل خاص على اتخاذ القلاع والمواقف الدفاعية لكن البلجيكيين قاوموهم بشدة ..

داخل إحدى قلاع لييج

استلهم البلجيكيون من ملكهم ، الملك ألبرت ، الذي حث رعاياه في وقت سابق على الكفاح من أجل استقلالهم بأي ثمن. تأخر الجيش الألماني لعدة أيام وكانت خططهم في خطر التخلف عن الموعد المحدد. سقطت لييج وقلاعها في الخامس عشر من أغسطس. كان هذا عندما نشر الألمان أكبر المدافع المعروفة في ذلك الوقت. لقد تم احتجازهم في الاحتياط لأنهم اعتقدوا أن الوحدات الخاصة يمكن أن تستولي على الحصون عن طريق التخفي والمفاجأة.

كان أحد أنواع المدافع ، الذي صنعته شركة الذخيرة النمساوية سكودا ، يبلغ قطره 12 بوصة ، والآخر صنعته شركة كروب في ألمانيا. بدأ القصف العنيف لمدينة لييج في 12 أغسطس / آب. ودمرت قذائف هذه المدافع العملاقة الحصون. دخل رئيس الأركان الألماني المستقبلي لودندورف إحدى القلاع وأقنع الحامية بالاستسلام من أجل إنقاذ حياتهم. كان قادرًا على الاستيلاء على القلعة عن طريق الإقناع. كان هذا لجعل Luddendorf مشهورة. تم منح كل من قائد القوات الألمانية Emmich و Ludendorff أعلى ميدالية عسكرية من ألمانيا و rsquos.

سمح الاستيلاء على القلاع في لييج للألمان بشق طريقهم عبر بلجيكا. سرعان ما تمكنوا من دفع الجيش البلجيكي إلى قطاع ضيق من الأراضي في الغرب. كان من المقرر أن يحتل الألمان الكثير من بلجيكا حتى عام 1918.


قلعة لييج

في بداية الحربين العالميتين ، وجدت لييج ، ثاني أكبر مدينة في بلجيكا ، نفسها أولاً في خط إطلاق النار الألماني. قبل خمسة وعشرين عامًا ، استعدت بلجيكا لغزو مستقبلي من خلال بناء 12 حصنًا خرسانيًا في حزام حول المدينة ، محصنًا بمدافع ألمانية الصنع.

اعتقد الألمان أن تحييد لييج سيكون أمرًا بسيطًا ، لكنهم كانوا مخطئين. كانت بلجيكا تفتقر إلى القوة العسكرية الألمانية ، لكن مقاومتها الشجاعة كانت حاسمة في إعاقة التقدم ومنح بريطانيا الوقت لتحريك قوة استكشافية عبر القناة.

ومع ذلك ، تم الكشف عن الحصون بشكل مأساوي بواسطة التكنولوجيا الجديدة. لم تكن الخرسانة غير المسلحة قوية بما يكفي لمقاومة المدفعية الألمانية الثقيلة ، بما في ذلك مدفعهم العملاق الجديد ، مدافع الهاوتزر "بيج بيرثا". صمدت Fort de Loncin ، التي تقع على بعد 7 كيلومترات شمال غرب لييج ، في قصف استمر ثلاثة أيام حتى مساء 15 أغسطس ، عندما أصيبت إحدى مجلاتها ، التي تحتوي على 12000 كيلوجرام من البارود ، بقذيفة من بيغ بيرثا. انهار الهيكل الرئيسي بطريقة مروعة. نسيجها الداخلي ممزق. قُتل ثلاثمائة وخمسون من الحامية التي يبلغ قوامها 550 فردًا على الفور أو دفنوا أحياء. تم دفن الجثث التي تم انتشالها من تحت الأنقاض في سرداب ، ولكن لم يتم العثور على أكثر من 100 جثة ، والموقع الآن مقبرة عسكرية بالإضافة إلى "متحف حي".

اليوم ، تم ترك الكثير من المباني المتضررة ومواقع البنادق كما كانت. مسدس واحد يزن 40 طناً ملقى على ظهره ، بعد أن رمى في الهواء مثل فطيرة. تميل أبراج المدفع الضخمة إلى زوايا مجنونة. تم إزاحة أجزاء كاملة من الجدار المحصن ، مع ظهور الشقوق والتصدعات بسهولة ، مما يكشف عن عدم كفاية الخرسانة المستخدمة لربط الهيكل ببعضه البعض. حتى الآن ، مع تليين المروج والزهور ، فإن مدى الدمار مخيف.

جزء من القلعة غير آمن للزوار ، ولكن هناك الكثير لرؤيته. هناك معروضات من الشمع تُظهر كيف كانت الحياة بالنسبة للجنود - تم إعادة إنشاء مخبز وجزّار ومطبخ لتصوير الحياة اليومية للمدافعين تحت الأرض. كل بضع دقائق ، تعيد مكبرات الصوت إصدار صوت الانفجارات الخارقة للأذن. بعد ما يقرب من قرن من الزمان ، تثير Fort de Loncin مشاعر متطرفة. من بين العديد من المعالم الفنية تذكار Flamme du، صورة لجذع ذكر يدفع شعلة إلى ضوء النهار من تحت الأرض.

مع زوال Fort de Loncin ، استسلمت آخر حصون لييج الـ 12 في اليوم التالي.


فورت دي لا شارتروز لييج ، بلجيكا

بدأ بناء هذا الحصن الكبير في لييج في عام 1818.

استبدله الهولنديون ، الذين سيطروا على هذا الجزء من بلجيكا بعد مؤتمر فيينا عام 1815 ، فقد حل محل دير Ordre des Chartreux ، وهو طائفة من الرهبان الذين قضوا كل وقتهم تقريبًا في الدراسة المنفردة والصامتة للكتاب المقدس. كان الدير محاطًا بقرية صغيرة ، بيفيل ، تم تهجيرها أيضًا بواسطة حصن دي لا شارتروز الجديد. لم يكن على الحصن أبدًا الدفاع عن أي هجوم ، لكنه خدم العديد من الأغراض طوال حياته. في عام 1891 تم إيقاف تشغيله ، لكنه استمر في استخدامه كثكنات. في العام التالي ، شيدت بلجيكا 12 حصنًا حديثًا حول المدينة.

كوة غير مخططة. لم يتضح سبب وجود أسقف خشبية في بعض أجزاء المبنى ، بينما تم تعزيز البعض الآخر بشكل كبير بالطوب.

اندلعت الحرب العالمية الأولى مع معركة لييج في الخامس من أغسطس عام 1914 ، عندما غزت ألمانيا المدينة. سقطت في السادس عشر ، ولكن فقط بعد أن تحولت المعركة إلى حصار بقصف مطول. لم تكن الحصون البلجيكية مصممة لتحمل القصف العنيف وبعد أن تم تطويقها سقطت واحدة تلو الأخرى. بينما سقطت قلعة Citadelle de Liège ، الحصن المركزي في المدينة ، في 7 أغسطس ، صمدت بعض الحصون لعدة أيام أخرى. بحلول 16 أغسطس ، استسلم آخر لييج. مع توغل الخطوط الأمامية في عمق بلجيكا ، حول الجيش الألماني المحتل فورت دي لا شارتروس إلى سجن عسكري لبعض البلجيكيين البالغ عددهم 4000 الذين أسروا بعد المعركة. عندما وافقت ألمانيا على هدنة في عام 1918 وعاد لييج إلى السيطرة البلجيكية ، تم استخدام Fort de la Chartreuse مرة أخرى كثكنات.

ليس من الصعب رؤية كيف يمكن لألمانيا تحويل هذه الثكنات إلى سجن بين عشية وضحاها.

أصبحت لييج مرة أخرى بوابة ألمانيا إلى فرنسا في 10 مايو 1940 عندما سقط الحصن البلجيكي الضخم في Eben-Emael. كان الحصن ، الذي يقع شمال المدينة مباشرة ، يمثل حاجزًا كبيرًا أمام الغزوات ، ولكن تم تحييد أبراج المدافع في غارة ليلية مفاجئة قام بها 75 جنديًا نازيًا هبطوا بصمت فوق الحصن باستخدام الطائرات الشراعية. Eben-Emael was taken completely by surprise and was neutralized in a matter of hours, leaving Liège vulnerable to total invasion. German forces overtook most of the forts circling Liège before moving westward through the countryside, a rapid advance now known as the 18 Days’ Campaign. After 18 days of Nazi onslaught, on May 28th, Belgium surrendered. Some of the forts around Liège held out long enough to surrender with the capital. Again, Fort de la Chartreuse became a tool of Germans to hold Belgian prisoners of war. That is, until American forces liberated the town in 1944, after which time it was used as a military hospital for the Allied Forces, a role it would keep through the end of the war.

A different kind of tree fort.


Damaged Belgian Fort at Liege, 1914 - History

ARMS MANUFACTURING in LIEGE

This part of the site is dedicated to the Liege guns manufacturers and more particularly to its Golden Age (1814-1914) with extrapolations over older times and the contemporary period. We will try to help gun aficionados, worldwide, to identify, date, and deepen their knowledge or simply to discover our exceptionally rich heritage in this field.

In the Principality of Liege, fire arms appeared early, i.e about 1350. Their production knew a dazzling boom in the first half of the 17th century (30 years War and other international conflicts as well as its ideal geographical location contributed largely to this development).

Under the French period (1794-1814), many gun manufacturers were reduced to unemployment, the reduction of business opportunities and the monopoly of the Manufacture eliminated from the market 90 percent of the specialized workers, those who were making trade and luxury guns .

During the "Golden Century" (1814-1914), we have, overlapping at the same time:

- a tradition of home workers industry: with the census of 1896, three quarters of the arms manufacturers workmen , that is more than 8.000 people, are still working in this manner, which constitutes a skilful and inexpensive manpower

- evolution of mechanization: the proliferation of sheet metal rolling mills in the Ourthe and Vesdre valleys at the end of the 18th century, the Company John Cockerill factory, founded in 1834 in Valley-Benoit, as well as the advent of the first machines to mechanize metal gun parts and the wood for rifles, in about 1851 (Falisse and Trapmann), are three examples among others.

The number of manufacturers does not stop increasing: 36 in 1816, 97 in 1856, 174 in 1884 and 195 in 1909 to which we must add 75 gun parts manufactures and 13 of gun stocks.

What should we understand by manufacturers? They were primarily gun merchants having their guns manufactured by craftsmen working at home, who took delivery of them and sold them with a profit.

To face important orders (military, trade or luxury guns), they create a temporary partnership with several competitors while carrying on their own activities.

Before 1914, only two companies were able to entirely manufacture weapons in workshops: the FN and tablissements Pieper.

In order to gather, for the Liege workmen a sampling of guns with didactic purposes and thanks to the patronage of the gun manufacturer Joseph Lemille, the Liege Arms Museum has been organized and opened in 1885.

The question of a specific vocational training, which was posed to face the constraints of extreme mechanization and the preoccupation of a lucrative productivity, led to the creation of the Arms Manufacturing School (Leon Mignon) which opened its doors on February 8, 1897. Originally it was managed jointly by the gun manufacturers, the State, the Province and the City of Liege.

It is not easy to pinpoint the share going to the Liege people in the development of the portable weapon in the 19th century, but, between 1830 and 1907, there was not less than 6.331 patents granted in Belgium in this field.

Production: the first known official figure is of 107.173 guns tested in 1823 and the absolute record is located in 1907 with 1.549.479 tested guns.

This industry impressed all the people of the world by his level of activities, by the variety of its products, their moderate price and the universality of their dissemination.

Administrator ASBL Friends of the Museum of Weapons.

Source: the remarkable work of Claude GAIER, Doctor of History and Director of the LIEGE ARMS Museum, Five centuries of Arms manufacturing in Li ge, Editions du Perron, Alleur (Belgium)


Dimensions of the fort

The fort forms an isosceles triangle whose base is 300 metres (980 ft) long and whose sides measure 235 metres (771 ft). A 6-metre (20 ft) deep by 8-metre (26 ft) ditch encircles the fort. The principal armament was concentrated in the central massif. The ditches were defended in enfilade by 57mm guns in casemates resembling counterscarp batteries, firing at shot traps at the other end of the ditch.[1] It is one of the larger forts of Liège.

With the exception of the Fort de Loncin, the Belgian forts made little provision for the daily needs of their wartime garrisons, locating latrines, showers, kitchens and the morgue in the fort's counterscarp, a location that would be untenable in combat. This would have profound effects on the forts' ability to endure a long assault. The service areas were placed directly opposite the barracks, which opened into the ditch in the rear of the fort (i.e., in the face towards Liège), with lesser protection than the two "salient" sides. The Brialmont forts placed a weaker side to the rear to allow for recapture by Belgian forces from the rear, and located the barracks and support facilities on this side, using the rear ditch for light and ventilation of living spaces. In combat heavy shellfire made the rear ditch untenable, and German forces were able to get between the forts and attack them from the rear.

The Brialmont forts were designed to be protected from shellfire equaling their heaviest guns: 21cm. The top of the central massif used 4 metres (13 ft) of unreinforced concrete, while the caserne walls, judged to be less exposed, used 1.5 metres (4.9 ft). Under fire, the forts were damaged by 21cm fire and could not withstand heavier artillery.


Bloodbath at Liège

The First World War was an unprecedented catastrophe that shaped our modern world. Erik Sass is covering the events of the war exactly 100 years after they happened. This is the 138th installment in the series.

August 5-12, 1914: Bloodbath at Liège

While the most enduring images of World War I come from the long period of trench warfare, the bloodiest phases were actually the shorter “war of movement” at the beginning and end of the conflict. On the Western Front, the first clashes in August and September 1914, known as the Battle of the Frontiers, resulted in breathtaking casualties: By early September, the French Army had suffered roughly 330,000 casualties, including around 80,000 dead, while the much smaller British Expeditionary Force sustained around 30,000 casualties, nearly half its total strength. German casualties were almost as high, topping 300,000 by the end of the first week of September (including the First Battle of the Marne).

The Siege of Liège

The war of movement got off to a slow start for the German Second Army, which had the unenviable mission of capturing the Belgian fortress complex at Liège. One of Belgium’s main industrial cities, Liège controlled the major rail and road crossings over the River Meuse, and was protected by a ring of 12 forts built from 1889 to 1891 these were mostly subterranean, leaving only rotating, heavily-armored gun turrets exposed, and widely thought impervious to bombardment by contemporary artillery.

No one reckoned on the new, top-secret 42-centimeter howitzers (below), nicknamed “Big Berthas,” developed for the German Army by Krupp in the final years before the war. The Big Berthas weighed 43 tons and fired 1800-pound shells up to eight miles. When the war began the Germans also had access to two 30.5-centimeter “Skinny Emmas” manufactured by Austria’s Skoda words, which fired an 840-pound shell up to 7.5 miles.

But these huge guns were incredibly challenging to move: After being disassembled, they had to be packed on special rail flatcars for transportation to the combat zone, then pulled into position by giant tractors or scores of horses or oxen, then reassembled—a process requiring up to 200 men per gun in the case of the Big Berthas. To make things even more difficult, the Belgians dynamited a rail tunnel near at Herbesthal, so the guns had to be dragged over roads the rest of the way.

So while the Germans were waiting for the siege guns to arrive, beginning on August 5 they mounted several ill-advised frontal assaults and quickly discovered the advantage enjoyed by well-entrenched defenders (above)—the main, baleful lesson of the Great War. The Belgian garrisons, numbering around 40,000, had connected the forts with hastily dug trenches studded at intervals with machine guns (typically pulled by dogs, below), which along with massed rifle fire inflicted horrific casualties on German troops approaching in dense formation. One inhabitant of Liège, Paul Hamelius, recounted a night attack:

The German storming parties marched up in thick lines, as steadily as if on parade, in the cold moonlight. The Belgian onlookers began to be anxious lest the enemy should be allowed to come to near, when a single long report of mitrailleuses [machine guns], all firing together, sent them to the other world at a single puff. This was repeated time after time… People who went near the forts later on said they had seen the Germans lying in a heap, six and seven deep, wounded and killed mixed inextricably together, so numerous that their names and numbers could not possibly be collected… [later] Germans and Belgians were heaped up separately, often in the trenches in which they had been fighting, and covered with quicklime, over which water was poured.

Gladys Lloyd, an Englishwoman traveling in Belgium, recorded this account from a young Belgian who’d been acting as a spy and courier: “‘This morning I have just come from Liège… The German dead were piled up each side of my path, ghastly lolling corpses, one on the top of each other.’ He puts his hand up higher than his head. ‘It was the most awful sight I have ever seen, and then the odour.’ And the poor spy is literally sick in the village street.”

Impatient with this slow progress, on August 7 Erich Ludendorff—a member of the general staff who was sent to the field because of his difficult personality, and who would go on to become one of Germany Army’s most successful commanders—staged a daring raid into Liège itself. After dashing into the city Ludendorff strode up to the gate of the citadel (an obsolete fortress in the center of town) and simply knocked on the door, demanding its surrender, which he received. The fall of the citadel gave the Germans control of the town, including the all-important bridges across the Meuse, which the Belgians probably would have dynamited before withdrawing. Ludendorff’s “single-handed” capture of the citadel quickly became a thing of legend, propelling him to the top of the short list of officers waiting for army commands.

Over the next few days, the Germans did succeed in overwhelming several forts east of the city, but these gains came at great cost and the remaining forts showed no sign of giving in. However the tide was about to turn against the Belgian defenders: on August 12 the first of the 42-centimeter siege guns finally arrived, and later that day the first shell fell on Fort Pontisse, piercing its 8-foot thick concrete roof to explode in the bowels of the structure (the shells were equipped with time-delayed fuses). The impact was spectacular, according to Irvin Cobb, an American writer working for The Saturday Evening Post, who later saw the aftermath of bombardment in a field at Maubeuge, France:

I would have said it was some planetic force, some convulsion of natural forces, and not an agency of human devisement… For where a 42-centimeter shell falls it does more than merely alter landscape almost you might say it alters geography… Spaced very neatly at intervals apart of perhaps a hundred and fifty yards a series of craters broke the surface of the earth… We measured roughly a typical specimen. Across the top it was between fifty and sixty feet in diameter, and it sloped down evenly for a depth of eighteen feet in the chalky soil to a pointed bottom… Of the earth which had been dispossessed from the crevasse, amounting to a great many wagonloads, no sign remained. It was not heaped up about the lips of the funnel… So far as we might tell it was utterly gone…

Cobb also met a German officer who described the effect on soldiers in forts that were bombarded, noting that it “rips their nerves to tatters. Some seem numbed and dazed others develop an acute hysteria.” After the bombardment, the officer went on,

All of a sudden, men began to come out of the tunnel… They were crazy men – crazy for the time being, and still crazy, I expect, some of them. They came out staggering, choking, falling down and getting up again. You see, their nerves were gone. The fumes, the gases, the shock, the fire, what they had endured and what they had escaped--all these had distracted them. They danced, sang, wept, laughed, shouted in a sort of maudlin frenzy, spun about deliriously until they dropped. They were deafened, and some of them could not see but had to grope their way. I don't care to see anything like that again – even if it is my enemies that suffer it.

After these guns arrived at Liège, it was only a matter of time.

Battle of Halen, German Atrocities

While 100,000 men from the German First Army were laying siege to Liège, German Uhlans (cavalry) pressed ahead into northern and central Belgium to conduct a reconnaissance in force, only to meet more Belgian resistance at the small town of Halen, where they were hoping to secure a bridge over the Rive Gete. After Belgian engineers dynamited the bridge—only partially destroying it—on August 12 the outnumbered Belgian cavaliers dismounted and greeted the Germans who managed to cross the bridge with massed rifle fire. The Germans made some progress, bringing up field artillery and forcing the Belgians back into corn fields west of the town, but eventually retreated after suffering about a thousand casualties, including 150 dead, with the Belgians losing a similar number.

Continuing Belgian resistance infuriated German soldiers, who were already on edge thanks to warnings that Belgian civilians would engage in guerrilla warfare, summoning nightmarish memories of the irregular “francs-tireurs” who tormented Prussian troops in the Franco-Prussian War. In fact there is little evidence that Belgian civilians actually mounted armed resistance, but that didn’t stop the Germans from seeing snipers everywhere, along with women, children, and even priests mutilating and killing wounded German soldiers. Walter Bloem, a captain in the German Army, described how rumors primed soldiers heading to the front to expect the worst:

We bought the morning papers at a wayside station and read, amazed, of the experiences of those of our troops already across the Belgian frontier – of priests, armed, at the head of marauding bands of Belgian civilians, committing every kind of atrocity, and putting the deeds of 1870 into the shade of treacherous ambushes on patrols, and sentries found later with eyes pierced and tongues cut off, of poisoned wells and other horrors. Such was the first breath of war, full of venom, that, as it were, blew in our faces as we rolled on towards it.

In actuality, in at least some cases supposed francs-tireurs attacks were the result of friendly fire or Belgian regular forces firing from houses during street warfare. But whatever the truth may have been, soldiers and officers at all levels of the German Army were convinced that civilians were shooting at them and responded with a series of horrific atrocities—collective reprisals against the civilian population that permanently damaged Germany’s image around the world, including in important neutral countries such as U.S.

According to the official Belgian history, the atrocities began on August 5 and then peaked from August 18 and 23, as German forces advanced through central Belgium. The tally includes 484 incidents that left 5,521 Belgian civilians dead and inflicted widespread destruction, extending to the razing of entire villages hundreds if not thousands of Belgian women were raped, and some of them later murdered. One of the most notorious incidents occurred on August 25, 1914, at Leuven (Louvain), where German soldiers massacred 278 inhabitants and burned the town, destroying its famous medieval library, which contained thousands of priceless manuscripts. Elsewhere the Germans killed 156 civilians at Aarschot on August 19 211 at Andenne on August 20, 383 at Tamines on August 21, and 674 at Dinant on August 23.

French Take Mulhouse, Abandon, Repeat

French strategy, as set forth in chief of the general staff Joseph Joffre’s Plan XVII, centered on a direct frontal attack across the German frontier to recapture the “lost provinces” of Alsace and Lorraine, annexed by Germany following its defeat of France in the Franco-Prussian War of 1870-1871. Joffre designated two armies to carry out this attack, with the First Army advancing from the vicinity of Epinal and Belfort, and the Second Army advancing from south of Nancy. Facing them were the German Seventh Army in Alsace and the German Sixth Army in Lorraine.

Beginning August 7, 1914, the French First Army under General Auguste Dubail advanced along a broad front, with the southern wing heading for Mülhausen (Mulhouse in French) in Alsace and the northern wing moving in the direction of Saarburg (Sarrebourg) in Lorraine.

At first the southern attack in Alsace seemed to be going well, as the First Army’s VII Corps captured Mulhouse on August 7-8 after meeting basically no resistance. Across France people celebrated the liberation of Alsace, but the Alsatians themselves were a bit more skeptical—and rightly so. On August 9 German reinforcements arrived from Strasbourg, and the outnumbered French had to withdraw from Mulhouse. Indeed, casualties in the First Battle of Mulhouse were actually relatively low, as it really wasn’t much of a battle, with both sides retreating before superior forces in turn.

Now Joffre sacked the commander of the VII Corps, General Bonneau—the first of many French commanders to be unceremoniously dumped for lacking “élan” and “cran” (spirit and guts)—and replaced him with General Paul Pau, commanding a reinforced VII corps now operating as the newly-formed, independent Army of Alsace. After a rather inglorious beginning, the French would return to the attack in Alsace on August 14, leading to a second short-lived occupation of Mulhouse later in the month.

Behind the Lines

During the early days of August 1914, civilians living behind the lines could only hold their breath, hanging on every word of (often cryptic or misleading) official bulletins. Governments of all the belligerent nations wasted no time instituting official censorship of newspapers—supposedly in order to protect military secrets, but in reality also to control public opinion by playing up victories and minimizing defeats.

Despite government attempts to shape public opinion in favor of the war, many ordinary people retained their ability to think critically and—patriotic feeling notwithstanding—were often scathing in their views of officialdom, who they blamed for dragging them into the war. Princess Blücher, an Englishwoman married to a German aristocrat, left Britain with her husband aboard the same ship as the German ambassador, Prince Lichnowsky, and recorded the attitude of some of her fellow passengers:

They all blamed the officials in Berlin, who had, they said, grossly mismanaged the negotiations. It had been an obsession in some of the German officials’ minds for years past, that Russia meant to attack them. “Well then,” said someone of the party, “why not wait until they do it? Why commit suicide to avoid being killed?” “What chance have we,” said someone else, attacked practically on every side?” “Is no one friendly to Germany?” asked another. “Siam is friendly, I am told,” was the bitter reply.

Similarly “Piermarini,” an anonymous correspondent who visited Berlin around this time, quoted a German officer: “Our army has been a success [but]… Our diplomats seem busy making mistake after mistake we have lost the sympathies of all countries on earth, even of those who were formerly our friends.”

Dreaming Awake

Regardless of what side they were on, a common feeling expressed by soldiers and civilians alike was the sense of unreality brought by the war, which was often described as like living in a dream (or, increasingly, nightmare). Philip Gibbs, a British war correspondent covering the war in France, reached for a narcotic metaphor:

It was a strange kind of melodrama that experience in the first two months of the war. Looking back upon it now, it has just the effect of a prolonged nightmare stimulated by hasheesh or bang—fantastic, full of confused dreams, changing kaleidoscopically from one scene to another, with vivid clear-cut pictures, intensely imagined, between gulfs of dim twilight memories, full of shadow figures, faces seen a little while and then lost, conversations begun abruptly and then ended raggedly, poignant emotions lasting for brief moments and merging into others as strong but of a different quality, gusts of laughter rising between moods of horrible depression, tears sometimes welling from the heart and then choked back by a brutal touch of farce, beauty and ugliness in sudden clashing contrasts, the sorrow of a nation, the fear of a great people, the misery of women and children, the intolerable anguish of multitudes of individuals each with a separate agony, making a dark background to this too real dream from which there was no awakening.

The dream was about to become more complicated: on August 12 the British Expeditionary Force began to land in France. Meanwhile the commander of the French Fifth Army, Charles Lanrezac, warned chief of the general staff Joffre that German troops appeared to be invading central Belgium, which meant they were heading much further west than expected, indicating an attempt to envelop French forces from the rear. However Joffre brushed off Lanrezac’s request to move the Fifth Army west to meet them—the first in a series of disastrous decisions.


شاهد الفيديو: معركة لييج المعركة الأولى في الحرب العالمية الأولى (يوليو 2022).


تعليقات:

  1. Stamitos

    برافو ، رسالة رائعة

  2. Senior

    هذه العبارة الرائعة ، بالمناسبة ، تتساقط

  3. Crosleigh

    الاختيار في المنزل صعب

  4. Maurg

    يجب الرؤية)))

  5. Zani

    نوع آخر ممكن

  6. Elwald

    ليس الأمر كذلك.

  7. Milo

    بدلا من ذلك ، نعم



اكتب رسالة