القصة

الحكومة الآيسلندية في العصور الوسطى

الحكومة الآيسلندية في العصور الوسطى


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

تم وصف الحكومة الآيسلندية المبكرة في العصور الوسطى ، أو Viking Iceland ، بأنها شكل أولي من الديمقراطية أو البرلمانية الديمقراطية ، ومع ذلك ، لم يكن النظام في الواقع مثل نظرائه الأوروبيين ، سواء كانوا من العصور الوسطى أو المعاصرة. يفضل علم التأريخ مصطلح "دولة حرة". كما يوحي الاسم ، فإنه يشير إلى كيان سياسي منظم بحرية ، مع بعض عناصر الدولة ولكن ليس دولة تماما. على العكس من ذلك ، فإن المستعمرين في أيسلندا ، أبطال قصة طويلة خلق الأدب ، من وجهات نظر عديدة ، مجتمعًا عديم الجنسية. كان لديهم نظام قضائي واضح المعالم ومجلس من المشرعين (lögrétta) ، ولكن لا ملك ولا أحد لوضع القرارات القضائية موضع التنفيذ. كانت هناك اختلافات بين زعماء القبائل والعامة ، ولكنها ليست كبيرة كما في العديد من الأماكن الأخرى. كان لدى زعماء القبائل سلطة تنفيذية قليلة ، وعلى الأقل في القرنين العاشر والحادي عشر لم يكونوا منظمين هرميًا. غادر المستوطنون النرويج ومناطق أخرى لبدء حياة جديدة وترتيب عالمهم على أنه ليس في أي مكان آخر في أوروبا.

زعماء

المستعمرون (landnámnsmenn في الإسكندنافية القديمة) جاءوا مع التقاليد السياسية من القارة ، وكثير منهم جاءوا من نفس الطبقة الاجتماعية. تخلت آيسلندا عن الطبقة الأرستقراطية لمجتمع الفايكنج القاري وعمومًا عن التسلسل الهرمي لأمراء الحرب والإيرل والأحرار والرجال الأحرار الجزئي. أصبحت أيسلندا مجتمعًا من المزارعين أصحاب الأراضي الذين لم يكونوا متحمسين للنخب وأدوارهم. في الواقع ، ربما كان هو ما دفعهم بعيدًا في المقام الأول. لقد سعوا إلى تجنب تركيز السلطة في مجموعات معينة ولكل منها نصيب في السيطرة على المجموعات الأخرى. زعماء (góðar في اللغة الإسكندنافية القديمة) استفادت من بعض السلطات الأكبر ، لكن الدور كان مؤقتًا وليس إقليميًا. يعتمد ذلك على عدد المتابعين لديهم ، إذا عرضوا الدعم في النزاعات ، وما إذا كان بإمكانهم تطبيق القانون ، وما إذا كان لديهم ما يكفي من الهيبة. بينما فقد المزارعون في الدول الاسكندنافية حقوقهم في تزايد سلطة الملوك والقادة الآخرين ، رفض الآيسلنديون دولة مركزية. على حد تعبير جيسي بيوك ، فإنه يمثل "مثالاً على نمط محدد ذاتيًا لتشكيل الدولة" (عصر الفايكنج أيسلندا، 66) ، مما يعني أنهم لم يرغبوا في التطور بل العودة إلى أشكال أبسط من التعايش.

يمكن للمزارعين تبديل ولاءاتهم من زعيم إلى آخر ، وتم تجنب تركيز السلطة ، وكانت السلطة مفهومًا فضفاضًا إلى حد ما.

يمكن النظر إلى الرجال المؤثرين المحليين على أنهم قادة ولكن فقط على نطاق صغير. بعض زعماء القبائل وكذلك المزارعين (بندر في اللغة الإسكندنافية القديمة) كان لديها ثروة ومكانة أكثر من غيرها ، وبالتالي فهي تشبه المجتمعات المصنفة. كان من الممكن أن يكون لدى زعماء القبائل عبيد أو مستأجرون أو عمال ، لكن العبودية اختفت في القرن الحادي عشر. Goðar تنافس عادةً ليس فقط على الثروة والمكانة ولكن أيضًا على المتابعين (الشيء في اللغة الإسكندنافية القديمة) ، الذين كانوا مهمين جدًا لتأكيد الهيمنة. لقد قاموا بالتحكيم في النزاعات ، والتي كانت عملاً محفوفًا بالمخاطر يمكن أن يؤدي إلى قتلك ، ولكن ربما يستحق المخاطرة ، نظرًا للفوائد الاقتصادية. لقد نقلوا الممتلكات ، ومنحوا قروضًا للمزارعين ، وزادوا من هيبتهم من خلال تقديم الهدايا ، وهي ممارسة عززت التحالفات. أقاموا أعيادًا مخططة بعناية ، خاصة في وقت الحصاد ، حيث أظهروا كرمهم وأهميتهم.

يبدو أن زعماء القبائل حصلوا على دخل أقل بكثير مما كنا نتوقع ، بسبب الاقتصاد البسيط نسبيًا وندرة الموارد. كان أحد المصادر الرئيسية للثروة ، إلى جانب استئجار الأرض أو الماشية ، هو التدخل وتسوية النزاع. من الناحية الفنية ، يمكن للمزارعين أيضًا القيام بذلك ، لكن الزعماء كانوا أكثر تأهيلًا لأنهم يعرفون المزيد عن القانون. ومع ذلك ، يمكن التغلب على الحواجز الاجتماعية ، كما يمكن أن يصبح المزارعون غووار والرتبة تعتمد على القانون والاتفاقية. يمكن للمزارعين تبديل ولاءاتهم من زعيم إلى آخر ، وتم تجنب تركيز السلطة ، وكانت السلطة مفهومًا فضفاضًا إلى حد ما. سيتغير هذا الوضع في القرن الثالث عشر ، بمجرد أن تكتسب المجموعات الصغيرة المزيد من القوة ، التي حفزتها الكنيسة في العصور الوسطى من بين عوامل أخرى.

مجتمع عديم الجنسية

كان الاقتصاد بسيطًا ، وكانت الوحدة الرئيسية هي مزرعة الاكتفاء الذاتي ، والتي تعتمد على الرعي والصيد والتجمع. لم تكن هناك مدن ، وكان يتم حل النزاعات أحيانًا عن طريق الخلاف. هل كان الأيسلنديون غير قادرين على تأسيس دولة؟ على الأرجح ليس لديهم اهتمام. كان نورسمان في القرن العاشر مقدامًا للغاية. قاموا بغزو واستيطان أجزاء من إنجلترا وإنشاء طرق تجارية على طول الطريق إلى الإمبراطورية البيزنطية. عندما وصل المستوطنون إلى أيسلندا ، يجب أن نفترض أنهم حملوا معهم جزءًا مهمًا من القانون الاجتماعي للمجتمعات الاسكندنافية. يمكن ملاحظة ذلك في القوانين المعقدة التي تتناول الملكية والملكية ، وبذور السخط والمنافسة التي تم استغلالها بشكل كبير في أدب العصور الوسطى ، الملاحم.

من ناحية أخرى ، كان المجتمع الأيسلندي مختلفًا عن المجتمعات القبلية التي تضم أمراء الحرب والأراضي ، وتتميز بالسلطة القائمة في منطقة معينة. تخلى الأيسلنديون عن جزء من ثقافة الفايكنج ، ثقافة البراعة العسكرية والفتوحات والملكية ، واختاروا الإجماع بدلاً من ذلك. اتفق المزارعون على حقيقة أنه لا ينبغي لأي زعيم أن يسيطر على الإطلاق ويصبح حاكمًا. استند تنظيمهم على العلاقات الاجتماعية التي حلت محل الدولة. كما قد يبدو حالماً ، لم يكن يخلو من عيوب خطيرة. يمكن للترتيبات الاجتماعية المعقدة التي تشكلها القرابة أو التحالفات أو الصداقات أن تضع حدودًا للنزاعات ولكن لا تتجنب العنف. ساغاس تتعلق بالقضايا التي تصاعدت فيها الخلافات إلى نقطة اللاعودة واتضح أنها مميتة.

تاريخ الحب؟

اشترك في النشرة الإخبارية الأسبوعية المجانية عبر البريد الإلكتروني!

القانون والنظام

كانت أيسلندا مجتمعًا من المهاجرين الأحرار الذين يقاتلون على الموارد الشحيحة. لقد هاجروا في وقت كانت فيه حقوق المزارعين العاديين مهددة من قبل الملوك الذين سعوا إلى توسيع سلطتهم. على هذا النحو ، من المفهوم أنهم انفصلوا عن المجتمع الأصلي وليس لديهم مصلحة في بناء نفس النظام. في القرن التاسع ، بدت الجزيرة جذابة لأنه في أجزاء أخرى من أوروبا كان حكام مثل ألفريد العظيم (حكم 871-899) في إنجلترا يقودون حملات ضد غزاة الفايكنج. في النرويج ، حيث جاء معظم المستوطنين ، الملك هارالد فيرهير (هارفجري ص. ج. 872-933) سعى من الجنوب الشرقي للسيطرة على المنطقة بأكملها ، جنبًا إلى جنب مع إيرل ليد من ترونديلاغ في الشمال ، دعا المزارعون المقهورون والقادة العسكريون المحليون هيرسار.

كتب المؤلف الأيسلندي Snorri Sturluson في القرن الثالث عشر أن طغيان الملك هارالد دفع الناس بعيدًا. في حين أن Snorri قد يكون مبالغًا فيه ، إلا أنه جزء من أسطورة وطنية: رفض الترتيبات الهرمية وتسوية برلمان بدائي يسمى Althing.

ادعى الملك هارلدر حيازة كل الأرض أينما تولى السلطة وجعل كل مزارع ، سواء كان قويًا أم لا ، يدفع له ضريبة على الأرض. قام بتعيين مربي في كل مقاطعة [مقاطعة] من شأنه إصدار الأحكام في القانون وتحصيل الغرامات وضريبة الأراضي ؛ سيحتفظ الجارل بثلث الضريبة لنفقات طعامه ومعيشة. سيكون لكل جرة أربعة أو أكثر من راتبها تحته ، وكل واحدة من هذه الأخيرة ستحصل على دخل يبلغ عشرين ماركًا. كل جرة ستزود جيش الملك بستين جنديًا وكل صاحب لها سيوفر عشرين رجلاً. (هيمسكرينجلا الفصل 6 ، آر. جيسي بيوك ، 54).

عندما وصل الناس لأول مرة إلى أيسلندا ، وجدوا فقط بعض الرهبان الأيرلنديين الذين غادروا بعد ذلك. استولى الأقدم على قطع كبيرة من الأرض ، مما تسبب في نزاع مع القادمين الجدد في وقت لاحق. ال Landnámabok، أو كتاب المستوطنات، يخبرنا أنه طُلب من الملك هارالد التدخل وقرر أنه لا ينبغي لأحد أن يمتلك مساحة أكبر مما يمكنه حمل النار في يوم واحد. في الأجيال اللاحقة ، تم تقسيم الأراضي بين العديد من المزارع الصغيرة ، لذلك لا يمكن لأحد أن يدعي أي سلطة حقيقية. لم تشجع الجغرافيا نظام التبعية أيضًا ، لذلك سرعان ما اختفت روابط التبعية لصالح الملكية الخاصة. كما أدى عدم وجود تهديدات خارجية إلى تثبيط تشكيل شبكات دفاعية يسيطر عليها اللوردات. ومع ذلك ، مع زيادة عدد السكان ، أصبحت الحاجة إلى قانون عام واضحة تمامًا.

الجمعيات والمحاكم

تأسست الجمعية المشتركة ، Althing. وفقا للمؤرخ آري المتعلم في Islendigabók، أو كتاب الايسلنديين ذهب رجل يُدعى Úlfljótr في العشرينيات من القرن الماضي إلى النرويج لتكييف قوانين غرب النرويجيين في جمعية غولا مع المتطلبات الأيسلندية ، وتوضيح الأمور القانونية ، وإعادة قانون قانوني. بسبب عدم وجود تشابه مع Grágás، قانون الأوزة الرمادية الذي استخدم في القرن الثالث عشر ولكن من المحتمل أنه حافظ على بعض القوانين القديمة ، فإن قصة آري ليست مقنعة للغاية. في كلتا الحالتين ، تم تشكيل تجمع وأصبح 39 رجلاً góðar، على أساس القرابة والهيبة المحلية. قد يعني هذا المصطلح رئيس الكاهن ، وبما أنه لم يكن هناك كهنوت معترف به ، فمن المحتمل أنهم قدموا تضحيات رسمية. يحتاج زعماء القبائل لعقد المحلية أشياء (التجمعات) ، وبحلول القرن العاشر ، ربما كان هناك 13 منها.

كل المشايخ و الشيء تجمعوا في التجمع الصيفي ، Althing ، في Thingvöllr (سهل) في الجنوب الغربي. ثم كان مجلس القانون (lögrétta باللغة الإسكندنافية القديمة) ، لتمرير القوانين أو مراجعتها. مثلت المحكمة آيسلندا في الشؤون الخارجية أيضًا. كان كل شيء علنيًا ، وكان الناس يجلسون على المقاعد في ثلاث دوائر. بعد التحول إلى المسيحية ، تم بناء كنيسة صغيرة في الموقع ، غير أن الناس كانوا يعيشون في الخيام أو أكشاك العشب. لم يكن هناك مسؤولون باستثناء رئيس القانون (lögsögumaðr) لمدة ثلاث سنوات. كما يوحي الاسم ، كانت مهمته الرئيسية هي تلاوة ثلث القوانين عن ظهر قلب ، وعلى الرغم من مكانتها ، لم يكن للوظيفة أي قوة حقيقية مرتبطة بها. كان هناك موقف آخر مدوي ، لكن مرة أخرى بلا سلطة. الزعيم الأعلى (allherjargoði) كان من المفترض أن يقدس Althing ويحد من أقسام التجمع. كان هذا المكتب ملكًا لورثة ثورستين ، نجل إنجولفر أرنارسون ، أول مستوطن في أيسلندا.

في ستينيات القرن التاسع عشر ، بعد صراع مميت ، تم إدخال بعض الإصلاحات. قضايا القتل غير العمد ، التي كانت مملوكة ملكية عامة ومختلفة عن القتل الذي يعتبر جريمة مخفية ومخزية ، سيتم إحضارها إلى Althing بدلاً من التجمع المحلي. عقدت المحاكم على شكل أرباع ، وتم تقسيم الجزيرة أيضًا إلى أربعة أرباع. كان للأحياء الغربية والجنوبية والشرقية ثلاثة تجمعات يقودها ثلاثة مشايخ لكل منها ، لكن التجمع الشمالي حصل على تجمع إضافي بسبب جغرافيته. تم إصلاح الخلل المحتمل في Althing بإضافة ثلاثة أخرى goði من كل جهة من الدوائر الأخرى ، وبذلك يصل العدد الإجمالي للزعماء القبليين إلى 48. على الرغم من عدم تمتع الزعماء الجدد بالحق في تعيين قضاة. أدى هذا إلى نظام قانوني أكثر مركزية ، ولكن في الوقت نفسه ، ظلت البلاد لا مركزية تمامًا ، بناءً على العلاقة بين الزعيم والمزارع.

إصلاح آخر كان التجمع الربعي (fjórðungathing) التعامل مع شؤون كل ربع ، على الرغم من أنه لا يُعرف عنه إلا القليل وقد يكون قد طغت عليه محاكم Althing. كان على لجنة القضاة المختارين بالقرعة أن تزن الحقائق وتصدر حكمًا. كان للعملية قواعد إجرائية وكانت مفتوحة للجمهور. كان بإمكان أي شخص الوصول إلى المحاكم ، ومع ذلك ، فإن النجاح يعتمد على مدى قدرتك على جذب الدعم. يتطلب تسوية الخلاف مفاوضات بين رؤساء القبائل. في عام 1005 أضيفت محكمة خامسة (فيمتاردومر) ، لأنه عندما وصلت العمليات إلى طريق مسدود. كان الإصلاح الأخير لهذا النظام هو إضافة الأسقفين إلى lögrétta.

لم يكن القتال الفردي متكررًا وانتهى به الأمر إلى أن أصبح محظورًا في القرن الحادي عشر.

لم تكن هذه المحاكم تعبيرًا عن النظام الاجتماعي المقبول فحسب ، بل كانت أيضًا بيئة مناسبة للزعماء القبليين لطرح طموحاتهم. التقوا بالمزارعين لتسوية النزاعات ، للتفاوض على السلطة ، للدفاع عن المواقف ، ولجمع الأتباع. كانت مثل هذه الإجراءات حاسمة لأن آيسلندا ليس لديها سلطة تنفيذية لوضع الحكم موضع التنفيذ. إن الهيكل المعقد للمحاكم مع جميع الإجراءات يعني أيضًا طرقًا أخرى للتسوية. يمكن للأطراف التوصل إلى حل وسط ، ويمكن لطرف واحد أن يقدمها sjálfdæmi، مما يسمح للطرف الآخر بتحديد شروط التسوية. قتال واحد ، أو hólmgange، لم يكن متكررًا وانتهى به الأمر إلى أن أصبح محظورًا في القرن الحادي عشر. كان التفاوض أكثر جاذبية.

يمكن للمذنب أن يختار أيضًا الثأر ، موضوعًا الملاحم أحب أن تستكشف. ومع ذلك ، كان السعي للانتقام يعتمد على دعم الأقارب والأتباع وغالبًا ما يتحول إلى فوضى ولا نهاية لها ، ولذا كان على الأطراف أن تلجأ أخيرًا إلى المحكمة. أما الخيار الأقل رسمية للتحكيم فيتعلق بأشخاص آخرين أكثر حيادية. التحكيم يسمح للجميع بالانسحاب من المواقف الخطرة والتمتع بحكم مقبول.

على عكس أيسلندا ، كان لدى النرويج نظام يأخذ في الاعتبار أيضًا وظائف وأدوار الملوك أو القادة العسكريين أو رجال الدين. طور الآيسلنديون في القرن العاشر الحقوق القديمة للأحرار في العالم الجرماني دون كل طبقات المجتمع الإسكندنافي. لقد وسعوا الفكرة القديمة للتجمعات المحلية للعامة واستخدموها بدلاً من الممالك الأكثر مركزية وهرمية التي تنمو في القارة. هذا لا يعني أن أيسلندا في وقت مبكر لم تكن مرتبة ، لكن الزعماء الأيسلنديين كانوا يتمتعون بسلطة أقل بكثير من نظرائهم الإسكندنافيين. حتى هيمنة الزعماء في القرن الثالث عشر ، لم يكن هناك عائق رسمي أمام الحراك الاجتماعي. ومع ذلك ، يحتاج الرئيس لإثبات قدرته على الاستمرار الشيء حول. كان لا بد من دفع ثمن الصداقة ؛ شيء ليس من السهل دائمًا القيام به نظرًا للثروة المحدودة للجزيرة.

كان للخلاف في آيسلندا خصائصه أيضًا. على عكس القارة ، كانت مسألة عامة هنا. احتفظ الآيسلنديون ببعض القيم العسكرية التي جلبوها من القارة ؛ يمكنهم الظهور كمحاربين شرسين ، لكن المعارك الموصوفة في الملاحم صغيرة ومقتصرة على العائلات. في مواجهة موقع أكثر هدوءًا وطبيعة قاسية تحتاج إلى ترويض ، سرعان ما أدرك المستوطنون أهمية ضبط النفس. ربما كان الدافع وراء الجماعات الصغيرة في بعض الأحيان هو قتل بعض المعارضين ، لكن العداوات لم تصل أبدًا إلى مستوى القتال المفتوح على نطاق واسع. في قرية آيسلندا العظيمة ، كان هناك الكثير من الشرف والمكانة التي يمكن اكتسابها من خلال العمل كوسيط أو احتواء سلوك مزعج.

قصة قانون وعداء

في ال ملحمة شعب إيري (ملحمة Eyrbyggja) ، Arnkel goði قرر الاستيلاء على ممتلكات ليس له الحق فيها ، مما أزعج مزارعين آخرين يتحالفون مع عدو لأرنكل. تدور أحداث القصة في منطقة Snæfellsnes الصغيرة في غرب أيسلندا. بولشتير ، مزرعة Arnkel ، صغيرة جدًا لدعم طموحاته. لقد وضع عينيه على Kársstaðir ، المزرعة الواقعة في أقصى نقطة من المضيق البحري ، مع مروج القش والسلمون. يشعر أبناء ثوربراند ، الذين يعيشون هنا ، بطموح أرنكل الإقليمي ، وهو ما يتأكد عندما يطالب بممتلكات في الغرب ويقطع طريقهم إلى هيلغافيل ، قليلاً إلى الشمال حيث يعيش زعيمهم سنوري وينعقد التجمع.

كان ثورولف ، والد أرنكل ، من الفايكنج الذي حصل على الكثير من الأرض عن طريق المبارزة. في وقت لاحق باع بعض الأراضي إلى Ulfar و Orlyg ، وهما عبيد حرره ثوربراند. في أحد الأيام ، واجه Ulfar ثورولف بشأن سرقة بعض من قشوره ، لكن الفايكنج القديم يخطط لقتله من خلال تحريض عبيده على إشعال النار في منزله. خائفًا حتى الموت ، يضع Ulfar نفسه في حماية Arnkel وينقل ممتلكاته إليه في المقابل. لا يشعر أبناء ثوربراند بسعادة غامرة تجاه هذا الأمر لأنهم يعتبرون أنفسهم مالكي مزرعته. كان القانون غامضًا هنا ، حيث ينص على أن المالك السابق يمكن أن يصبح الوريث إذا لم يكن العبد السابق قادرًا على إدارة الأبناء أو لم يكن له أبناء. أولفار ليس لديها أطفال ولكنها تعمل بشكل جيد.

إن أبناء ثوربراند ليسوا زعماء قبليين ولذا فإن لديهم القليل من القوة ضد الفايكنج القديم. بدلاً من استدعاء أرنكل مباشرة إلى الجمعية ، يطلب الأخوان مساعدة الزعيم القبلي الذي يدينون به ، سنوري. يذهب والد أرنكل إلى Snorri أيضًا ، غاضبًا من وفاة عبيده الذين حاولوا قتل Ulfar. لم يحصل على أي تعويض لهم وكعمل انتقامي من ابنه ، ثورولف على استعداد للمساومة مع خصم أرنكل. يوافق Snorri على تفضيل Thorolf في محاكمة ابنه بعد أن نقل له بعض الممتلكات مع غابة ثمينة. في المحكمة ، صرح Snorri أن Arnkel كان يجب أن يقتل العبيد عندما تم القبض عليه وهو يحرق منزل Ulfar ، وليس بعد ذلك. بعد التحكيم ، يدفع Arnkel مبلغًا صغيرًا إلى Snorri ، مما يجعل Thorolf أكثر غضبًا لأنه تخلى عن أرضه من أجل هذا. أرنكل غاضب أيضًا لأن والده نقل ممتلكاته المشروعة بشكل غير قانوني.

لتأكيد سيطرته على الغابة ، قتل ذات يوم أحد رجال Snorri الذي تم القبض عليه وهو يأخذ الحطب. في غضون ذلك ، استولى أيضًا على ممتلكات Orlyg ، شقيق Ulfar ، هذه المرة بشكل غير قانوني. إنه يقترب من مزرعة Kársstaðir. لا يحصل أبناء Thorbrand المهينون على مساعدة Snorri هذه المرة أيضًا ، لكنه يشعر بالقلق عند اتهامه بعدم قدرته على الحفاظ على سلطته إذا كان يقف مكتوفًا. قُتل أولفار على يد أحد رجال ثورولف ، مع مطالبة أرنكل بممتلكاته بكل سرور. ويحذر أبناء ثوربراند من تحديه. يذكر Snorri أتباعه أنه في النهاية ، تقع الممتلكات بين مزرعتهم ومزرعة Arnkel وستنخفض إلى الأقوى. لقد أصبح أرنكل قويًا للغاية وانتهى به الأمر بالسيطرة على كل المضيق البحري تقريبًا ، لكن أبناء ثوربراند يحظون بدعم زعيم قبلي آخر وينتظرون اللحظة المثالية للإضراب عندما يكون أرنكل مع عدد قليل من العبيد فقط لرعاية التبن.

تُظهر القصة المخاطر التي واجهها القائد عندما ترك طموحاته تتخطى القمة. يمكن خداع المزارعين ، لكن لا يمكن تجاهلهم. كان المزارعون بحاجة إلى معرفة كيفية تأكيد حقوقهم. كان كل من التسوية والعنف خيارين ، ولكن مع الدعم المناسب وفي الوقت المناسب. تشير مثل هذه القصص إلى ضعف احتمالية تمتع الزعماء بالكثير من السلطة لفترة طويلة جدًا.


تاريخ موجز لأيسلندا

ربما كان أول من استقر في أيسلندا من الرهبان الأيرلنديين الذين جاءوا في القرن الثامن. ومع ذلك ، في القرن التاسع ، طردهم الفايكنج.

وفقًا للتقاليد ، كان أول من اكتشف أيسلندا من الفايكنج رجلًا يُدعى Naddoddur ضاع أثناء توجهه إلى جزر Faeroe. تبعه ، سويدي يدعى غاردار سفافارسون أبحر حول آيسلندا حوالي 860. ومع ذلك ، كانت أول محاولة فايكنغ لتسوية من قبل النرويجي اسمه Floki Vilgeroarson. هبط في الشمال الغربي لكن شتاء قاسيا قتل حيواناته الأليفة وأبحر عائدا إلى النرويج. ومع ذلك ، أعطى الأرض اسمها. أطلق عليها اسم آيسلندا.

ثم من 874 جاء العديد من المستوطنين إلى أيسلندا من النرويج ومستعمرات الفايكنج في الجزر البريطانية. قادهم نرويجي يدعى Ingolfur Arnarson. أبحر مع عائلته وعبيده وحيواناته.

عندما رأى أيسلندا ، كرس Ingolfur أعمدة خشبية لآلهته ثم ألقى بهم في البحر. أقسم على الاستقرار في المكان الذي غسلهم فيه البحر. ثم استكشف آيسلندا. عندما تم العثور على المنشورات في جنوب غرب أيسلندا ، استقر إنغولفور وأسرته هناك. أطلق على المكان اسم ريكيافيك ، أي سموكي باي. تبعه العديد من الفايكنج الآخرين إلى أيسلندا.

كانت الأرض في أيسلندا مجانية لمن يريدها. يمكن للرجل أن يطالب بأكبر قدر من الأرض يمكنه إشعال الحرائق في يوم واحد بينما يمكن للمرأة أن تطالب بمساحة الأرض التي يمكن أن تقود بها عجلة بقرة في يوم واحد.

كانت هناك مناطق صيد جيدة جدًا حول أيسلندا وكانت الأرض مناسبة تمامًا للأغنام. أحضر العديد من الفايكنج قطعانًا معهم وسرعان ما أصبحت الأغنام صناعة آيسلندية رئيسية. ارتفع عدد سكان آيسلندا. بحلول عام 930 كان هناك حوالي 60.000 شخص يعيشون في آيسلندا. n في البداية كان الآيسلنديون يحكمهم زعماء يُدعون جودار ولكن كانت هناك بعض المجالس المحلية. حوالي عام 930 أنشأ الأيسلنديون مجمعًا للجزيرة بأكملها يسمى Althing.

أيسلندا في العصور الوسطى

في القرن الحادي عشر ، تم تحويل النرويجيين إلى المسيحية. أرسل الملوك النرويجيون مبشرين إلى آيسلندا. قبل بعض الآيسلنديين الدين الجديد لكن عارضه الكثيرون بشدة. في النهاية ، أدرك رجل يدعى ثورغير ، الذي كان المتحدث القانوني في آلثينج ، أنه من المحتمل أن تكون هناك حرب أهلية بين الاثنين. ربما كان يخشى أيضًا التدخل النرويجي. (كان النرويجيون على استعداد تام لـ "تحويل" الناس إلى المسيحية بالقوة!). أقنع الناس بقبول حل وسط. أصبحت المسيحية الديانة "الرسمية" لأيسلندا ولكن سُمح للوثنيين بعبادة آلهتهم على انفراد.

من 1097 كان على الناس في أيسلندا دفع العشور للكنيسة (بمعنى آخر كان عليهم دفع عُشر إنتاجهم). نتيجة لذلك ، أصبحت الكنيسة غنية وقوية. تم القضاء على الوثنية وبُنيت الأديرة. أعطيت آيسلندا أسقفًا في عام 1056. وفي عام 1106 تم إنشاء أسقفية أخرى في هولار في الشمال.

ولكن في عام 1152 أصبحت الكنيسة الأيسلندية تحت سلطة رئيس أساقفة نرويجي. في تلك الأيام كانت الكنيسة متحالفة بشكل وثيق مع الدولة. عندما أصبحت الكنيسة الأيسلندية تابعة للكنيسة النرويجية ، كان ذلك يعني أن نفوذ الملك النرويجي في آيسلندا زاد ببطء.

في هذه الأثناء خلال القرن الثاني عشر تدهورت الظروف في آيسلندا. ربما كان ذلك جزئيًا بسبب الرعي الجائر. تم قطع الغابات أيضًا وكانت النتيجة تآكل التربة. مع عدم وجود خشب لبناء السفن ، كان الأيسلنديون يعتمدون على التجار النرويجيين. في ذلك الوقت تم تصدير الصوف وجلود الحيوانات والخيول والصقور من آيسلندا. تم استيراد الأخشاب والعسل والشعير للتخمير. بدأ بعض الآيسلنديين في التطلع إلى ملك النرويج لحماية التجارة.

كما تم تقويض الكومنولث الأيسلندي بسبب الخلاف بين العشائر. ثم في عام 1218 ، قام رجل يدعى Snorri Sturlung بزيارة النرويج ووافق على دعم مصالح الملك النرويجي في آيسلندا. عاد إلى وطنه عام 1220. وفي الوقت نفسه ، دعم الأساقفة المولودون في النرويج طموحات الملك النرويجي في حكم آيسلندا.

لكن الكومنولث انتهى حقًا بسبب الخلاف بين العشائر. أراد الأيسلنديون بشدة السلام وأدركوا في النهاية أن الطريقة الوحيدة للحصول عليه هي الخضوع للملك النرويجي.

لذلك في عام 1262 تم قبول اتفاقية تسمى العهد القديم من قبل Althing. وافق الأيسلنديون على دفع ضريبة على الملابس الصوفية كل عام. في المقابل ، وعد الملك بالحفاظ على القانون والنظام في آيسلندا. كما استبدل جودار بالمسؤولين الملكيين. في عام 1280 تم وضع دستور جديد. استمر آل ثينج في الاجتماع ولكن كان لابد من تصديق الملك على قراراته. علاوة على ذلك ، قام الملك بتعيين والي و 12 عمدة محليين للحكم. في غضون ذلك ، تلاشت العبودية ببطء في آيسلندا.

القرن الرابع عشر وأوائل القرن الخامس عشر سنوات مضطربة لأيسلندا. في أوائل القرن الرابع عشر ، أصبح المناخ أكثر برودة. ثم في 1402-03 ، ضرب الطاعون الأسود آيسلندا ودمر السكان.

ومع ذلك ، عاد الازدهار في القرن الخامس عشر. في ذلك الوقت ، كان هناك طلب كبير في أوروبا على سمك القد الأيسلندي ، وازدادت آيسلندا في صناعة صيد الأسماك. كان الآيسلنديون يتاجرون مع الإنجليز والألمان. (في ذلك الوقت لم تكن هناك دولة ألمانية واحدة ولكن الموانئ الألمانية تم ضمها معًا في اتحاد يسمى الرابطة الهانزية).

وفي الوقت نفسه ، في عام 1397 ، اتحدت النرويج مع الدنمارك. بعد ذلك ، حكم التاج الدنماركي آيسلندا.

خلال القرن السادس عشر ، اهتزت آيسلندا ، مثل بقية أوروبا ، بسبب الإصلاح. أصبحت الدنمارك بروتستانتية في ثلاثينيات القرن الخامس عشر ، وفي عام 1539 أمر الملك الدنماركي رجاله بمصادرة أراضي الكنيسة في آيسلندا. قاوم أساقفة آيسلندا ، وفي عام 1541 أرسل الملك الدنماركي رحلة استكشافية لفرض الامتثال. تم منح سكالهولت أسقفًا جديدًا لكن أسقف هولار ، رجل يدعى جون أرانسون استمر في المقاومة. لقد كان زعيمًا قويًا وكذلك أسقفًا وكان لديه جنود يقاتلون من أجله. كما أن له ولدان من خليته التي دعمته. في عام 1548 أعلن أن أرانسون خارج عن القانون. ثم أسر جنوده أسقف سكالهولت البروتستانتي. ومع ذلك ، في عام 1550 هُزم. تم إعدام أرانسون وولديه.

بعد ذلك ، تقبل شعب آيسلندا البروتستانتية تدريجياً وفي عام 1584 تُرجم الكتاب المقدس إلى الأيسلندية.

لكن خلال القرن السابع عشر عانى الأيسلنديون من مشقة. في عام 1602 ، جعل الملك كل التجارة مع أيسلندا احتكارًا لبعض التجار في كوبنهاغن ومالمو وإلسينور. في عام 1619 أصبح الاحتكار شركة مساهمة. أدى الاحتكار إلى إجبار الآيسلنديين على بيع البضائع للشركة بأسعار منخفضة وشراء الإمدادات منها بأسعار مرتفعة. نتيجة لذلك ، عانى الاقتصاد الآيسلندي بشدة.

علاوة على ذلك ، في عام 1661 ، جعل الملك الدنماركي نفسه ملكًا مطلقًا. في عام 1662 أُجبر الآيسلنديون على الخضوع له. استمر Althing في الاجتماع ولكن لم يكن لديه قوة حقيقية. تم تقليصها إلى كونها محكمة. أسوأ في 1707-09 عانت آيسلندا من تفشي مرض الجدري الذي قتل جزءًا كبيرًا من السكان.

في منتصف القرن الثامن عشر ، أصبح رجل يدعى سكولي ماجنوسون مسؤولاً يُدعى fogd. حاول تحسين الاقتصاد من خلال جلب مزارعين من الدنمارك والنرويج. كما قدم سفن صيد أفضل. كما أنشأ صناعة الصوف في ريكيافيك مع النساجين الألمان. أخيرًا ، في عام 1787 انتهى الاحتكار.

ومع ذلك ، في عام 1783 ، تسببت تداعيات الانفجارات البركانية في حدوث دمار في أيسلندا. بحلول عام 1786 كان عدد سكان آيسلندا 38000 فقط. أخيرًا ، في عام 1800 أغلق Althing. حلت محلها محكمة قانونية جديدة. جلس في ريكيافيك التي كانت في ذلك الوقت مجتمعًا صغيرًا من 300 شخص.

أيسلندا في القرن التاسع عشر

في القرن التاسع عشر ، ضعفت العلاقات بين آيسلندا والدنمارك. كانت القومية قوة متنامية في جميع أنحاء أوروبا بما في ذلك أيسلندا. كانت إحدى علامات هذه القومية المتنامية هي كتابة أغنية O Guo vors land في عام 1874.

في عام 1843 قرر الملك الدنماركي أن يتذكر كريستيان الثامن Althing. اجتمعت مرة أخرى في عام 1845. ومع ذلك ، لم يكن لديها سوى القليل من القوة. ومع ذلك ، استمر الرأي القومي في آيسلندا في النمو ، وفي عام 1874 منح كريستيان التاسع دستورًا جديدًا. ومع ذلك ، تحته لا يزال Althing يتمتع بسلطات محدودة فقط. ثم في عام 1904 ، ألغي منصب الحاكم ومنحت آيسلندا الحكم الذاتي.

في غضون ذلك ، في عام 1854 تمت إزالة القيود المتبقية على التجارة. تم فتح التجارة مع أيسلندا لجميع الدول. علاوة على ذلك ، أصبح الصيد الآيسلندي أكثر ازدهارًا في أواخر القرن التاسع عشر. حتى ذلك الحين ، كان الصيادون يستخدمون عادة قوارب التجديف ، لكن بحلول نهاية القرن ، تحولوا إلى سفن شراعية ذات سطح أكثر فاعلية.

أيسلندا في القرن العشرين

بدأت آيسلندا في الازدهار مرة أخرى. ارتفع عدد السكان (على الرغم من الهجرة إلى كندا) وفي عام 1911 تأسست جامعة ريكيافيك.

في القرن العشرين ، تم فك العلاقات مع الدنمارك. في عام 1904 منحت آيسلندا الحكم الذاتي. تم إلغاء منصب الحاكم. وبدلاً من ذلك ، حصلت أيسلندا على وزير أيسلندي مسؤول أمام آل ثينج. ثم في عام 1918 ، أصبحت أيسلندا دولة ذات سيادة تتقاسم ملكية مع الدنمارك.

في عام 1915 سُمح للمرأة الأيسلندية بالتصويت. تم انتخاب أول امرأة لعضوية Althing في عام 1922.

ثم ، في مايو 1940 ، احتلت القوات البريطانية أيسلندا. في مايو 1941 أعفاهم الأمريكيون. أخيرًا ، في عام 1944 ، قطعت أيسلندا جميع الروابط مع الدنمارك وتم حل الملكية المشتركة. في عام 1947 ، اندلع جبل هيكلا مما تسبب في الكثير من الدمار ولكن سرعان ما تعافت أيسلندا وفي عام 1949 انضمت أيسلندا إلى الناتو.

في أواخر القرن العشرين ، شهدت أيسلندا سلسلة من "حروب القد" مع بريطانيا. اعتمدت أيسلندا على صناعة صيد الأسماك لديها وزادت من انزعاجها من أن البريطانيين كانوا يفرطون في صيد مياهها. دارت "حروب القد" في 1959-1961 و 1972 و 1975-1976.

في عام 1980 انتخب فيجديس فينبوجادوتير رئيسًا لأيسلندا. كانت أول امرأة تشغل منصب رئيس في العالم.

أيسلندا في القرن الحادي والعشرين

يستفيد سكان آيسلندا من الماء الساخن الطبيعي الذي يستخدم لتدفئة منازلهم. كما أنها تستخدم لتدفئة الصوبات الزراعية.

في مارس 2006 ، أعلنت الولايات المتحدة أنها ستسحب قواتها المسلحة من أيسلندا.

ثم في عام 2008 ، عانت أيسلندا من أزمة اقتصادية عندما فشلت بنوكها الثلاثة الرئيسية. أدت المظاهرات في عام 2009 إلى سقوط الحكومة.

لا تزال آيسلندا اليوم تعتمد على صيد الأسماك ولكن هناك العديد من الأغنام والماشية والمهور الآيسلندية. عانت آيسلندا بشدة من الأزمة المالية العالمية التي بدأت في عام 2008 وارتفعت البطالة إلى أكثر من 9٪. ومع ذلك ، سرعان ما تعافت آيسلندا وانخفضت البطالة.

اليوم أيسلندا بلد مزدهر يتمتع بمستوى معيشي مرتفع. في عام 2020 ، كان عدد سكان آيسلندا 364000 نسمة.

ريكيافيك


الدراسات الأيسلندية في العصور الوسطى

تم تصميم برنامج الدراسات الآيسلندية في العصور الوسطى للطلاب الدوليين الحاصلين على درجة البكالوريوس مع أحد مكونات القرون الوسطى في واحد على الأقل من المجالات التالية: الأدب والتاريخ والدين واللغويات والأنثروبولوجيا وعلم الآثار وتاريخ الفن أو الفولكلور.

الموعد النهائي التالي لتقديم الطلبات: 1 فبراير 2022.

عن البرنامج

تم تصميم برنامج الدراسات الآيسلندية في العصور الوسطى للطلاب الدوليين الحاصلين على درجة البكالوريوس مع أحد مكونات القرون الوسطى في واحد على الأقل من المجالات التالية: الأدب والتاريخ والدين واللغويات والأنثروبولوجيا وعلم الآثار وتاريخ الفن أو الفولكلور.

الموضوع الرئيسي

  • الفايكنج
  • أيسلندا في العصور الوسطى
  • الأسطورة الإسكندنافية القديمة
  • دين
  • تاريخ
  • المؤلفات
  • ساغاس

5. أيسلندا هي موطن أقدم برلمان في العالم.

يعود تاريخ التقاليد الديمقراطية الغنية في أيسلندا و # x2019 إلى أكثر من ألف عام لتأسيس الجمعية الوطنية ، Althingi ، لحكم الجزيرة في عام 930. لمدة أسبوعين كل صيف ، اجتمع زعماء القبائل من جميع أنحاء أيسلندا في اجتماع في الهواء الطلق في سهول Thingvellir ، واد متصدع شرق ريكيافيك حيث تتلاقى الصفائح التكتونية لأمريكا الشمالية وأوراسيا. يمكن لجميع المواطنين الأحرار والملتزمين بالقانون الحضور بينما يقر المجلس القوانين ويقيم العدالة. يلتقي الآن Althingi المكون من 63 عضوًا في ريكيافيك ، لكن التجمعات الاحتفالية ، مثل الاحتفال بإحياء ذكرى استقلال آيسلندا في 17 يونيو 1944 ، لا تزال تحدث في ثينجفيلير.


محتويات

عصور ما قبل التاريخ في جرينلاند هي قصة موجات متكررة لهجرة باليو-إسكيمو من الجزر الواقعة شمال البر الرئيسي لأمريكا الشمالية. (يُعتقد أن شعوب تلك الجزر تنحدر ، بدورهم ، من سكان سيبيريا الذين هاجروا إلى كندا منذ آلاف السنين). وبسبب بُعد جرينلاند ومناخها ، كان البقاء هناك صعبًا. على مدار القرون ، خلفت ثقافة ما أخرى حيث ماتت الجماعات واستبدلت بمهاجرين جدد. يمكن أن يعطي علم الآثار تواريخ تقريبية فقط للثقافات التي ازدهرت قبل استكشاف الإسكندنافية لغرينلاند في القرن العاشر.

أقدم الثقافات المعروفة في جرينلاند هي ثقافة السقّاق (2500-800 قبل الميلاد) [2] وثقافة الاستقلال الأولى في شمال جرينلاند (2400-1300 قبل الميلاد). يُعتقد أن ممارسي هاتين الثقافتين ينحدرون من مجموعات منفصلة جاءت إلى جرينلاند من شمال كندا. [3] حوالي 800 قبل الميلاد ، نشأت ما يسمى بثقافة الاستقلال الثانية في المنطقة التي كانت توجد فيها ثقافة الاستقلال الأولى سابقًا. [4] كان يعتقد في الأصل أن الاستقلال الثاني قد خلفته ثقافة دورست المبكرة (700 قبل الميلاد - 1 بعد الميلاد) ، ولكن بعض القطع الأثرية للاستقلال الثاني تعود إلى القرن الأول قبل الميلاد. Recent studies suggest that, in Greenland at least, the Dorset culture may be better understood as a continuation of Independence II culture the two cultures have therefore been designated "Greenlandic Dorset". [5] Artefacts associated with early Dorset culture in Greenland have been found as far north as Inglefield Land on the west coast and the Dove Bugt area on the east coast. [6]

After the Early Dorset culture disappeared by around AD 1, Greenland was apparently uninhabited until Late Dorset people settled on the Greenlandic side of the Nares strait around 700. [5] The late Dorset culture in the north of Greenland lasted until about 1300. [7] Meanwhile, the Norse arrived and settled in the southern part of the island in 980.

Europeans probably became aware of Greenland's existence in the early 10th century, after Gunnbjörn Ulfsson, while sailing from Norway to Iceland, was blown off course by a storm and sighted some islands off Greenland. During the 980s explorers led by Erik the Red set out from Iceland and reached the southwest coast of Greenland. They found the region uninhabited, and subsequently settled there. Erik named the island "Greenland" (Grœnland in Old Norse, Grænland in modern Icelandic, Grønland in modern Danish and Norwegian). كلا ال Book of Icelanders (Íslendingabók, a medieval account of Icelandic history from the 12th century onward) and the Saga of Eric the Red (Eiríks saga rauða, a medieval account of his life and of the Norse settlement of Greenland) state that Erik said that it would encourage people to go there that the land had a good name." [8] [ failed verification – see discussion] [9]

According to the sagas, the Icelanders had exiled Erik the Red for three years for committing murder, [10] c. 982. He sailed to Greenland, where he explored the coastline and claimed certain regions as his own. He then returned to Iceland to persuade people to join him in establishing a settlement on Greenland. The Icelandic sagas say that 25 ships left Iceland with Erik the Red in 985, and that only 14 of them arrived safely in Greenland. [11] Radiocarbon dating of remains at the first settlement at Brattahlid (now Qassiarsuk) have approximately confirmed this timeline, yielding a date of about 1000. According to the sagas, in the year 1000 Erik's son, Leif Eirikson, left the settlement to explore the regions around Vinland, which historians generally assume to have been located in present-day Newfoundland.

The Norse established settlements along Greenland's south-western fjords. It is possible that the bottom lands of the southern fjords at that time were covered by highgrown shrub and surrounded by hills covered with grass and brush (as the Qinngua Valley currently is), but this hasn't been determined yet. [12] If the presumption is true then the Norse probably cleared the landscape by felling trees to use as building material and as fuel, and by allowing their sheep and goats to graze there in both summer and winter. Any resultant soil erosion could have become an important factor in the demise of the colonies, as the land was stripped of its natural cover.

The Norse settled in three separate locations in south-western Greenland: the larger Eastern Settlement, the smaller Western Settlement, and the still smaller Middle Settlement (often considered part of the Eastern one). Estimates put the combined population of the settlements at their height between 2,000 and 10,000, with recent estimates [13] trending toward the lower figure. Archeologists have identified the ruins of approximately 620 farms: 500 in the Eastern Settlement, 95 in the Western Settlement, and 20 in the Middle Settlement.

The economy of the Norse Greenlanders depended on a combination of pastoral farming with hunting and some fishing. Farmers kept cattle, sheep and goats - shipped into the island - for their milk, cheese and butter, while most of the consumed meat came from hunted caribou and seals. Both individual farmers and groups of farmers organised summer trips to the more northerly Disko Bay area, where they hunted walruses, narwhals and polar bears for their skins, hides and ivory. Besides their use in making garments and shoes, these resources also functioned as a form of currency, as well as providing the most important export commodities. [14]

The Greenland settlements carried on a trade with Europe in ivory from walrus tusks, as well as exporting rope, sheep, seals, wool and cattle hides (according to one 13th-century account). [ بحاجة لمصدر ] They depended on Iceland and Norway for iron tools, wood (especially for boat building, although they may also have obtained wood from coastal Labrador - Markland), supplemental foodstuffs, and religious and social contacts. For a time, trade ships from Iceland and Norway traveled to Greenland every year and would sometimes overwinter in Greenland. Beginning in the late-13th century, laws required all ships from Greenland to sail directly to Norway. The climate became increasingly colder in the 14th and 15th centuries, during the period of colder weather known as the Little Ice Age.

In 1126 the Roman Catholic Church founded a diocese at Garðar (now Igaliku). It was subject to the Norwegian archdiocese of Nidaros (now Trondheim) at least five churches in Norse Greenland are known from archeological remains. In 1261 the population accepted the overlordship of the King of Norway, although it continued to have its own law. In 1380 the Norwegian kingdom entered into a personal union with the Kingdom of Denmark.

After initially thriving, the Norse settlements in Greenland declined in the 14th century. The Norse abandoned the Western Settlement around 1350. In 1378 there was no longer a bishop at Garðar. In 1379 Inuit attacked the Eastern Settlement, killed 18 men and captured two boys and a woman. [15] In 1402–1404 the Black Death hit Iceland for the first time and killed approximately half the population there - but there is no evidence that it reached Greenland. [16] The last written record of the Norse Greenlanders documents a marriage in 1408 at Hvalsey Church, whose ruins are the best-preserved of the Norse buildings of that period.

After 1408 few written records mention the settlers. Correspondence between the Pope and the Biskop Bertold af Garde dates from the same year. [17] The Danish cartographer Claudius Clavus seems to have visited Greenland in 1420, according to documents written by Nicolas Germanus and Henricus Martellus, who had access to original cartographic notes and a map by Clavus. In the late 20th century the Danish scholars Bjönbo and Petersen found two mathematical manuscripts containing the second chart of the Claudius Clavus map from his journey to Greenland (where he himself mapped the area). [18]

In a letter dated 1448 from Rome, Pope Nicholas V instructed the bishops of Skálholt and Hólar (the two Icelandic episcopal sees) to provide the inhabitants of Greenland with priests and a bishop, the latter of which they had not had in the 30 years since a purported attack by "heathens" who destroyed most of the churches and took the population prisoner. [19] It is probable that the Eastern Settlement was defunct by the middle of the 15th century, although no exact date has been established. A European ship that landed in the former Eastern Settlement in the 1540s found the corpse of a Norse man there, [20] which may be the last mention of a Norse individual from the settlement. [21]

There are many theories as to why the Norse settlements in Greenland collapsed after surviving for some 450–500 years (985 to 1450–1500). Among the factors that have been suggested as contributing to the demise of the Greenland colony are: [22] [23]

  • Cumulative environmental damage
  • Gradual climate change
  • Conflicts with Inuit peoples
  • Loss of contact and support from Europe
  • Cultural conservatism and failure to adapt to an increasingly harsh natural environment
  • Opening of opportunities elsewhere after plague had left many farmsteads abandoned in Iceland and Norway
  • Declining value of ivory in Europe (due to the influx of ivory from Russian walrus and African elephants), forcing hunters to overkill the walrus populations and endanger their own survival [24]

Numerous studies have tested these hypotheses and some have led to significant discoveries. في The Frozen Echo, Kirsten Seaver contests some of the more generally accepted theories about the demise of the Greenland colony, and asserts that the colony, towards the end, was healthier than Diamond and others have thought. Seaver believes that the Greenlanders cannot have starved to death, but rather may have been wiped out by Inuit or unrecorded European attacks, or they may have abandoned the colony for Iceland or Vinland. However, the physical evidence from archeological studies of the ancient farm sites does not show evidence of attack. [ بحاجة لمصدر ] The paucity of personal belongings at these sites is typical of North Atlantic Norse sites that were abandoned in an orderly fashion, with any useful items being deliberately removed but to others it suggests a gradual but devastating impoverishment. Middens at these sites do show an increasingly impoverished diet for humans and livestock. Else Roesdahl argues that declining ivory prices in Europe due to the influx of Russian and African ivory adversely affected the Norse settlements in Greenland, which depended largely on the export of walrus ivory to Europe. [25]

Greenland was always colder in winter than Iceland and Norway, and its terrain less hospitable to agriculture. Erosion of the soil was a danger from the beginning, one that the Greenland settlements may not have recognized until it was too late. For an extended time, nonetheless, the relatively warm West Greenland current flowing northwards along the southwestern coast of Greenland made it feasible for the Norse to farm much as their relatives did in Iceland or northern Norway. Palynologists' tests on pollen counts and fossilized plants prove that the Greenlanders must have struggled with soil erosion and deforestation. [15] A Norse farm in the Vatnahverfi district, excavated in the 1950s, had been buried in layers of drifting sand up to 10 feet deep. As the unsuitability of the land for agriculture became more and more patent, the Greenlanders resorted first to pastoralism and then to hunting for their food. [15] But they never learned to use the hunting techniques of the Inuit, one being a farming culture, the other living on hunting in more northern areas with pack ice. [15]

To investigate the possibility of climatic cooling, scientists drilled into the Greenland ice cap to obtain core samples, which suggested that the Medieval Warm Period had caused a relatively milder climate in Greenland, lasting from roughly 800 to 1200. However, from 1300 or so the climate began to cool. By 1420, the "Little Ice Age" had reached intense levels in Greenland. [26] Excavations of middens from the Norse farms in both Greenland and Iceland show the shift from the bones of cows and pigs to those of sheep and goats. As the winters lengthened, and the springs and summers shortened, there must have been less and less time for Greenlanders to grow hay. A study of North Atlantic seasonal temperature variability showed a significant decrease in maximum summer temperatures beginning in the late 13th century to early 14th century—as much as 6-8 °C lower than modern summer temperatures. [27] The study also found that the lowest winter temperatures of the last 2,000 years occurred in the late 14th century and early 15th century. By the mid-14th century deposits from a chieftain's farm showed a large number of cattle and caribou remains, whereas, a poorer farm only several kilometers away had no trace of domestic animal remains, only seal. Bone samples from Greenland Norse cemeteries confirm that the typical Greenlander diet had increased by this time from 20% sea animals to 80%. [28]

Although Greenland seems to have been uninhabited at the time of initial Norse settlement, the Thule people migrated south and finally came into contact with the Norse in the 12th century. There are limited sources showing the two cultures interacting however, scholars know that the Norse referred to the Inuit (and Vinland natives) as skræling. ال Icelandic Annals are among the few existing sources that confirm contact between the Norse and the Inuit. They report an instance of hostility initiated by the Inuit against the Norse, leaving eighteen Greenlanders dead and two boys carried into slavery. [29] Archaeological evidence seems to show that the Inuit traded with the Norse. On the other hand, the evidence shows many Norse artefacts at Inuit sites throughout Greenland and on the Canadian Arctic islands but very few Inuit artefacts in the Norse settlements. This may indicate either European indifference—an instance of cultural resistance to Inuit crafts among them—or perhaps hostile raiding by the Inuit. It is also quite possible that the Norse were trading for perishable items such as meat and furs and had little interest in other Inuit items, much as later Europeans who traded with Native Americans.

The Norse never learned the Inuit techniques of kayak navigation or ring seal hunting. Archaeological evidence plainly establishes that by 1300 or so the Inuit had successfully expanded their winter settlements as close to the Europeans as the outer fjords of the Western Settlement. By 1350, the Norse had completely deserted their Western Settlement. [30] The Inuit, being a hunting society, may have hunted the Norse livestock, forcing the Norse into conflict or abandonment of their settlements. [ بحاجة لمصدر ]

In mild weather conditions, a ship could make the 900-mile (1400 kilometers) trip from Iceland to Eastern Settlement within a couple of weeks. Greenlanders had to keep in contact with Iceland and Norway in order to trade. Little is known about any distinctive shipbuilding techniques among the Greenlanders. Greenland lacks a supply of lumber, so was completely dependent on Icelandic merchants or, possibly, logging expeditions to the Canadian coast. [ بحاجة لمصدر ]

The sagas mention Icelanders traveling to Greenland to trade. [31] Settlement chieftains and large farm owners controlled this trade. Chieftains would trade with the foreign ships and then disperse the goods by trading with the surrounding farmers. [32] The Greenlanders' main commodity was the walrus tusk, [22] which was used primarily in Europe as a substitute for elephant ivory for art décor, whose trade had been blocked by conflict with the Islamic world. Professor Gudmundsson suggests a very valuable narwhal tusk trade, through a smuggling route between western Iceland and the Orkney islands. [ بحاجة لمصدر ]

It has been argued that the royal Norwegian monopoly on shipping contributed to the end of trade and contact. However, Christianity and European customs continued to hold sway among the Greenlanders for the greater part of the 14th and 15th centuries. In 1921, a Danish historian, Paul Norland, found human remains from the Eastern Settlement in the Herjolfsnes church courtyard. The bodies were dressed in 15th century medieval clothing with no indications of malnutrition or inbreeding. Most had crucifixes around their necks with their arms crossed as in a stance of prayer. Roman papal records report that the Greenlanders were excused from paying their tithes in 1345 because the colony was suffering from poverty. [33] The last reported ship to reach Greenland was a private ship that was "blown off course", reaching Greenland in 1406, and departing in 1410 with the last news of Greenland: the burning at the stake of a condemned male witch, the insanity and death of the woman this witch was accused of attempting to seduce through witchcraft, and the marriage of the ship's captain, Thorsteinn Ólafsson, to another Icelander, Sigríður Björnsdóttir. [34] However, there are some suggestions of much later unreported voyages from Europe to Greenland, possibly as late as the 1480s. [35] In the 1540s, [11] a ship drifted off-course to Greenland and discovered the body of a dead man lying face down who demonstrated cultural traits of both Norse and Inuit. An Icelandic crew member of the ship wrote: "He had a hood on his head, well sewn, and clothes from both homespun and sealskin. At his side lay a carving knife bent and worn down by whetting. This knife they took with them for display." [36]

According to a 2009 study, "there is no evidence for perceptible contact between Iceland and Greenland after the mid fifteenth century. It is clear that neither Danish and Norwegian nor Icelandic public functionaries were aware that the Norse Greenland colony had ceased to exist. Around 1514, the Norwegian archbishop Erik Valkendorf (Danish by birth, and still loyal to Christian II) planned an expedition to Greenland, which he believed to be part of a continuous northern landmass leading to the New World with all its wealth, and which he fully expected still to have a Norse population, whose members could be pressed anew to the bosom of church and crown after an interval of well over a hundred years. Presumably, the archbishop had better archives at his disposal than most people, and yet he had not heard that the Greenlanders were gone." [25]

One intriguing fact is that very few fish remains are found among their middens. This has led to much speculation and argument. Most archaeologists reject any decisive judgment based on this one fact, however, as fish bones decompose more quickly than other remains, and may have been disposed of in a different manner. Isotope analysis of the bones of inhabitants shows that marine food sources supplied more and more of the diet of the Norse Greenlanders, making up between 50% and 80% of their diet by the 14th century. [37]

One Inuit story recorded in the 18th century tells that raiding expeditions by European ships over the course of three years destroyed the settlement, after which many of the Norse sailed away south and the Inuit took in some of the remaining women and children before the final attack. [11]

The Late Dorset culture inhabited Greenland until the early fourteenth century. [38] This culture was primarily located in the northwest of Greenland, far from the Norse who lived around the southern coasts. Archaeological evidence points to this culture predating the Norse or Thule settlements. [39] In the region of this culture, there is archaeological evidence of gathering sites for around four to thirty families, living together for a short time during their movement cycle.

Around AD 1300–1400, the Thule arrived from the west settling in the Northeast areas of Greenland. [40] These people, the ancestors of the modern Greenland Inuit, [39] [41] were flexible and engaged in the hunting of almost all animals on land and in the ocean, including walrus, narwhal, and seal. [42] [43] The Thule adapted well to the environment of Greenland, as archaeological evidence indicates that the Thule were not using all parts of hunting kills, unlike other arctic groups, meaning they were able to waste more resources due to either surplus or well adapted behaviors. [42]

The nature of the contacts between the Dorset and Norse cultures is not clear, but may have included trade elements. The level of contact is currently the subject of widespread debate, possibly including Norse trade with Thule or Dorsets in Canada.

Most of the old Norse records concerning Greenland were removed from Trondheim to Copenhagen in 1664 and subsequently lost, probably in the Copenhagen Fire of 1728. [44] The precise date of rediscovery is uncertain because south-drifting icebergs during the Little Ice Age long made the eastern coast unreachable. This led to general confusion between Baffin Island, Greenland, and Spitsbergen, as seen, for example, in the difficulty locating the Frobisher "Strait", which was not confirmed to be a bay until 1861. Nonetheless, interest in discovering a Northwest Passage to Asia led to repeated expeditions in the area, though none were successful until Roald Amundsen in 1906 and even that success involved his being iced in for two years. Christian I of Denmark purportedly sent an expedition to the region under Pothorst and Pining to Greenland in 1472 or 1473 Henry VII of England sent another under Cabot in 1497 and 1498 Manuel I of Portugal sent a third under Corte-Real in 1500 and 1501. It had certainly been generally charted by the 1502 Cantino map, which includes the southern coastline. [44] The island was "rediscovered" yet again by Martin Frobisher in 1578, prompting King Frederick II of Denmark to outfit a new expedition of his own the next year under the Englishman James Alday this proved a costly failure. [44] The influence of English and Dutch whalers became so pronounced that for a time the western shore of the island itself became known as "Davis Strait" (Dutch: Straat Davis) after John Davis's 1585 and 1586 expeditions, which charted the western coast as far north as Disko Bay. [45]

Meanwhile, following Sweden's exit from the Kalmar Union, the remaining states in the personal union were reorganized into Denmark-Norway in 1536. In protest against foreign involvement in the region, the Greenlandic polar bear was included in the state's coat of arms in the 1660s (it was removed in 1958 but remains part of the royal coat of arms). In the second half of the 17th century Dutch, German, French, Basque, and Dano-Norwegian ships hunted bowhead whales in the pack ice off the east coast of Greenland, regularly coming to shore to trade and replenish drinking water. Foreign trade was later forbidden by Danish monopoly merchants.

From 1711 to 1721, [46] the Norwegian cleric Hans Egede petitioned King Frederick IV of Denmark for funding to travel to Greenland and re-establish contact with the Norse settlers there. Presumably, such settlers would still be Catholic or even pagan and he desired to establish a mission among them to spread the Reformation. [47] Frederick permitted Egede and some Norwegian merchants to establish the Bergen Greenland Company to revive trade with the island but refused to grant them a monopoly over it for fear of antagonizing Dutch whalers in the area. [48] The Royal Mission College assumed authority over the mission and provided the company with a small stipend. Egede found but misidentified the ruins of the Norse colony, went bankrupt amid repeated attacks by the Dutch, and found lasting conversion of the migrant Inuit exceedingly difficult. An attempt to found a royal colony under Major Claus Paarss established the settlement of Godthåb ("Good Hope") in 1728, but became a costly debacle which saw most of the soldiers mutiny [47] and the settlers killed by scurvy. [49] Two child converts sent to Copenhagen for the coronation of Christian VI returned in 1733 with smallpox, devastating the island. The same ship that returned them, however, also brought the first Moravian missionaries, who in time would convert a former angekok (Inuit shaman), experience a revival at their mission of New Herrnhut, and establish a string of mission houses along the southwest coast. Around the same time, the merchant Jacob Severin took over administration of the colony and its trade, and having secured a large royal stipend and full monopoly from the king, successfully repulsed the Dutch in a series of skirmishes in 1738 and 1739. Egede himself quit the colony on the death of his wife, leaving the Lutheran mission to his son Poul. Both of them had studied the Kalaallisut language extensively and published works on it as well, Poul and some of the other clergy sent by the Mission College, such as Otto Fabricius, began wide-ranging study of Greenland's flora, fauna, and meteorology. However, though kale, lettuce, and other herbs were successfully introduced, repeated attempts to cultivate wheat or clover failed throughout Greenland, limiting the ability to raise European livestock. [46]

As a result of the Napoleonic Wars, Norway was ceded to Sweden at the 1814 Treaty of Kiel. The colonies, including Greenland, remained in Danish possession. The 19th century saw increased interest in the region on the part of polar explorers and scientists like William Scoresby and Greenland-born Knud Rasmussen. At the same time, the colonial elements of the earlier trade-oriented Danish presence in Greenland expanded. In 1861, the first Greenlandic-language journal was founded. Danish law still applied only to the Danish settlers, though. At the turn of the 19th century, the northern part of Greenland was still sparsely populated only scattered hunting inhabitants were found there. [50] During that century, however, Inuit families immigrated from British North America to settle in these areas. The last group from what later became Canada arrived in 1864. During the same time, the northeastern part of the coast became depopulated following the violent 1783 Lakagígar eruption in Iceland.

Democratic elections for the district assemblies of Greenland were held for the first time in 1862–1863, although no assembly for the land as a whole was allowed. In 1888, a party of six led by Fridtjof Nansen accomplished the first land crossing of Greenland. The men took 41 days to make the crossing on skis, at approximately 64°N latitude. [51] In 1911, two Landstings were introduced, one for northern Greenland and one for southern Greenland, not to be finally merged until 1951. All this time, most decisions were made in Copenhagen, where the Greenlanders had no representation. Towards the end of the 19th century, traders criticized the Danish trade monopoly. It was argued that it kept the natives in non-profitable ways of life, holding back the potentially large fishing industry. Many Greenlanders however were satisfied with the الوضع الراهن, as they felt the monopoly would secure the future of commercial whaling. It probably did not help that the only contact the local population had with the outside world was with Danish settlers. Nonetheless, the Danes gradually moved over their investments to the fishing industry.

By 1911, the population was about 14,000, scattered along the southern shores. They were nearly all Christian, thanks to the missionary efforts of Moravians and especially Hans Egede (1686–1758), a Lutheran missionary called "the Apostle of Greenland." He founded Greenland's capital Godthåb, now known as Nuuk. His grandson Hans Egede Saabye (1746–1817) continued the missionary activities. [52]

At the end of the 19th century and beginning of the 20th century, American explorers, including Robert Peary, explored the northern sections of Greenland, which up to that time had been a mystery and were often shown on maps as extending over the North Pole. Peary discovered that Greenland's northern coast in fact stopped well short of the pole. These discoveries were considered to be the basis of an American territorial claim in the area. But after the United States purchased the Virgin Islands from Denmark in 1917, it agreed to relinquish all claims on Greenland.

After Norway regained full independence in 1905, it argued that Danish claims to Greenland were invalid since the island had been a Norwegian possession prior to 1815. In 1931, Norwegian meteorologist Hallvard Devold occupied uninhabited eastern Greenland, on his own initiative. After the fact, the occupation was supported by the Norwegian government, who claimed the area as Erik the Red's Land. Two years later, the Permanent Court of International Justice ruled in favor of Denmark.

تحرير الحرب العالمية الثانية

During World War II, when Nazi Germany extended its war operations to Greenland, Henrik Kauffmann, the Danish Minister to the United States — who had already refused to recognize the German occupation of Denmark — signed a treaty with the United States on April 9, 1941, granting permission to establish stations in Greenland. [53] Kauffmann did this without the knowledge of the Danish government, and consequently "the Danish government accused him of high treason, fired him and told him to come home immediately – none of which had any result". [53] Because it was difficult for the Danish government to govern the island during the war, and because of successful exports, especially of cryolite, Greenland came to enjoy a rather independent status. Its supplies were guaranteed by the United States.

One Dane was killed in combat with Germans in Greenland. [53]

تحرير الحرب الباردة

During the Cold War, Greenland had a strategic importance, controlling parts of the passage between the Soviet Union's Arctic Ocean harbours and the Atlantic Ocean, as well as being a good base for observing any use of intercontinental ballistic missiles, typically planned to pass over the Arctic. In the first proposed United States purchase of Greenland, the country offered to buy it for $100,000,000 but Denmark did not agree to sell. [54] [55] In 1951, the Kauffman treaty was replaced by another one. [ بحاجة لمصدر ] The Thule Air Base in the northwest was made permanent. In 1953, some Inuit families were forced by Denmark to move from their homes to provide space for extension of the base. For this reason, the base has been a source of friction between the Danish government and the Greenlandic people. In the 1968 Thule Air Base B-52 crash of January 21, 1968, four hydrogen bombs contaminated the area with radioactive debris. Although most of the contaminated ice was cleaned up, one of the bombs was not accounted for. A 1995 Danish parliamentary scandal, dubbed Thulegate, highlighted that nuclear weapons were routinely present in Greenland's airspace in the years leading up to the accident, and that Denmark had tacitly given the go-ahead for this activity despite its official nuclear free policy.

The United States upgraded the Ballistic Missile Early Warning System to a phased array radar. [56] Opponents argue that the system presents a threat to the local population, as it would be targeted in the event of nuclear war.

The American presence in Greenland brought Sears catalogs, from which Greenlanders and Danes purchased modern appliances and other products by mail. [57] From 1948 to 1950, the Greenland Commission studied the conditions on the island, seeking to address its isolation, unequal laws, and economic stagnation. In the end, the Royal Greenland Trading Department's monopolies were finally removed. In 1953, Greenland was raised from the status of colony to that of an autonomous province or constituent country of the Danish Realm. Greenland was also assigned its own Danish county. Despite its small population, it was provided nominal representation in the Danish Folketing.

A plantation of exotic arctic trees was created in 1954 near Narsarsuaq. [58]

Denmark also began a number of reforms aimed at urbanizing the Greenlanders, principally to replace their dependence on (then) dwindling seal populations and provide workers for the (then) swelling cod fisheries, but also to provide improved social services such as health care, education, and transportation. These well-meaning reforms have led to a number of problems, particularly modern unemployment and the infamous Blok P housing project. The attempt to introduce European-style urban housing suffered from such inattention to local detail that Inuit could not fit through the doors in their winter clothing and fire escapes were constantly blocked by fishing gear too bulky to fit into the cramped apartments. [59] Television broadcasts began in 1982. The collapse of the cod fisheries and mines in the late 1980s and early 1990s greatly damaged the economy, which now principally depends on Danish aid and cold-water shrimp exports. Large sectors of the economy remain controlled by state-owned corporations, with Air Greenland and the Arctic Umiaq ferry heavily subsidized to provide access to remote settlements. The major airport remains the former US air base at Kangerlussuaq well north of Nuuk, with the capital unable to accept international flights on its own, owing to concerns about expense and noise pollution.

Greenland's minimal representation in the Folketing meant that despite 70.3% of Greenlanders rejecting entry into the European Common Market (EEC), it was pulled in along with Denmark in 1973. Fears that the customs union would allow foreign firms to compete and overfish its waters were quickly realized and the local parties began to push strongly for increased autonomy. The Folketing approved devolution in 1978 and the next year enacted home rule under a local Landsting. On 23 February 1982, a bare majority (53%) of Greenland's population voted to leave the EEC, a process which lasted until 1985. This resulted in The Greenland Treaty of 1985. [60]

Greenland Home Rule has become increasingly Greenlandized, rejecting Danish and avoiding regional dialects to standardize the country under the language and culture of the Kalaallit (West Greenland Inuit). The capital Godthåb was renamed Nuuk in 1979 a local flag was adopted in 1985 the Danish KGH became the locally administered Kalaallit Niuerfiat (now KNI A/S) in 1986. Following a successful referendum on self-government in 2008, the local parliament's powers were expanded and Danish was removed as an official language in 2009.

International relations are now largely, but not entirely, also left to the discretion of the home rule government. As part of the treaty controlling Greenland's exit of the EEC, Greenland was declared a "special case" with access to the EEC market as a constituent country of Denmark, which remains a member. [60] Greenland is also a member of several small organizations [ أي؟ ] along with Iceland, the Faroes, and the Inuit populations of Canada and Russia. [ بحاجة لمصدر ] It was one of the founders of the environmental Arctic Council in 1996. The US military bases on the island remain a major issue, with some politicians pushing for renegotiation of the 1951 US–Denmark treaty by the Home Rule government. The 1999–2003 Commission on Self-Governance even proposed that Greenland should aim at Thule base's removal from American authority and operation under the aegis of the United Nations. [61]


Icelandic women in Politics

Photo from Wikimedia, Creative Commons, by Rob C. Croes. No edits made.

Vigdís Finnbogadóttir held the position of President of Iceland for sixteen years, making her the longest serving female president from any country to date. A divorced single mother, her presidency took the world by surprise in the less liberally minded 1980s, with international headlines reading quite simply "WOMAN ELECTED PRESIDENT."

Though she was initially reluctant to run, Vigdis was soon convinced by her fellow countrymen to prove women could successfully run a campaign and win. Despite the fact she achieved only a narrow margin of a victory, her popularity quickly soared, securing her three later re-elections.

Adored by Icelanders the country over, Vigdís Finnbogadóttir is to this day very well aware that her victory came off the back of the 1975 Women's Day Off. Throughout her tenure as a President, she vigorously pursued the development of girl's education, coined the expression "never let the woman down" and acted a role model for young Icelandic women.

Outside of the Women's movement, she was a keen spokesperson for environmental issues and was instrumental in setting up the Reykjavik Summit, a crucial meeting held between Ronald Reagan and Mikhail Gorbachev in the 1980s that helped to bring a close to the Cold War.

Photo from Wikimedia, Creative Commons, by Nationaal Archief . No edits made.

Vigdís Finnbogadóttir has not been the only woman to push the boundaries of leadership in Icelandic politics.

In 2009, Jóhanna Sigurðardóttir was elected as Iceland&rsquos first female prime minister and, coincidentally, the world&rsquos first openly gay head of state. She was instrumental in leading the charge against sexual violence and rape. Guðrún Jónsdóttir of Stígamót, a Reykjavik organisation campaigning against sexual violence, said of the prime minister, "Johanna is a great feminist in that she challenges the men in her party and refuses to let them oppress her."

Kolbrún Halldórsdóttir, a former MP with the Left-Green Movement, pushed to end stripping and lap dancing based on feminist ideals, rather than religious ones. At the time, she firmly told the national press, "It is not acceptable that women or people in general are a product to be sold."

As of 2010, strip clubs, prostitution and profiting off the nudity of employees have all been made illegal. This new law effectively meant that authorities were able to close in and shut down the major institutions facilitating human trafficking and the sex trade.


Iceland Declares Independence

The Icelandic constitutional referendum was held in 1944 as the closing chapters of the war began to materialise. Given the fact that Denmark was still occupied by Nazi Germany in 1944, many Danes felt it an inappropriate time to hold such an election, though the move was congratulated by King Christian X of Denmark after the Icelandic population voted 98% in favour for independence.

According to stipulations in the 1918 Danish&ndashIcelandic Act of Union, the two countries would maintain strong ties, with Iceland still falling under the territorial dominion of the Danish Monarchy. This subjection to the monarchy was later abolished in the same year, and full autonomy was granted, with Sveinn Björnsson serving as the first President of the Republic of Iceland.

Gaining independence meant that Iceland had to reinvent its position on the world stage as culturally separate from the Danish, as well as their relationship with the rest of mainland Europe.

For example, the Icelandic Flag was ratified by law in 1944 and the inherent values of the Icelandic national psyche&mdashi.e. religious expression, the preservation of their language&mdashwere collectively agreed upon as the founding principles of Iceland as an independent nation.

This was for a number of reasons, least of which being that the Sagas are resoundingly unique in the pantheon of worldwide medieval literature. They are neither myth, nor epic, nor romances or folktales, but stories of vengeance, wealth, power and love.

Jón Sigurðsson ("Jón forseti") bravely led a group of Icelandic intellectuals towards an independence movement, recreating an autonomous Icelandic government. He is credited as the founder of modern-day Iceland and is often referred to as President Jón by Icelanders, even though he was never officially president of Iceland.


Jesse L. Byock

Byock begins with a brief survey of the historical and legal sources. Turning to the Icelandic sagas, he takes a position in the historiographical debate over their value as sources, arguing for their importance in understanding the economic and social background. He then presents an outline of the history of the Free State, from settlement and the creation of the legal system, through gradual evolution, until Iceland came under the control of the Norwegian crown in 1262-1264. Iceland adopted Christianity in 1000, but it did so through negotiation rather than war or conflict and, with Iceland distant from central Church authority, the new religion was adapted to fit existing structures.

Byock's primary focus is on governance and in particular the relationships between farmers and gothar ("chieftains"). Gothar had few special sources of wealth — some very limited taxes and a chance at price-setting for imports tithes and trade were open to all farmers. The power of the gothar rested on their status as legal advocates and a gothorth was not a territorial or hereditary chieftaincy but rather "a professional vocation with entrepreneurial overtones". Relationships between gothar and ordinary farmers were flexible, with farmers free to change allegiances and subject to only limited obligations, and the binding forces of society were client-advocate relationships, real and fictive kinship relationships, and formalised ties of reciprocal friendship.

Three chapters present cases from the family and Sturlunga sagas, illustrating how this system of governance actually worked in practice. Conflicts over property and inheritances illustrate relationships between farmers and the way in which gothar could use their status as advocates to obtain concessions. Arnkell's fate in Eyrbyggja saga highlights the limitations on the ambition of gothar and some of the "checks and balances" of the system. And the struggle between Brod-Helgi and Geitir in Vapnfirthinga saga shows how broad networks of support were needed to safely carry out direct action.


How is Iceland governed?

Iceland is a constitutional republic with a multi-party system. The head of state is the President. Executive power is exercised by the Government. Iceland is arguably the world's oldest parliamentary democracy, with the Parliament, the Althingi, established in 930. Legislative power is vested in both the Parliament and the President. The judiciary is independent of the executive and the legislature.

Every fourth year the electorate chooses, by secret ballot, 63 representatives to sit in Althingi. Anyone who is eligible to vote, with the exception of the President and judges of the Supreme Court, can stand for parliament. Following each election, the President gives a leader of a political party the authority to form a cabinet, usually beginning with the leader of the largest party. If unsuccessful the President will ask another political party leader to form a government.

A cabinet of ministers stays in power until the next general election or a new government is formed. The ministers sit in Althingi, but only those elected have the right to vote in parliament.

The president is elected by direct popular vote for a term of four years, with no term limit.

Judicial power lies with the Supreme Court, Court of Appeal and the district courts.


Traditional forest use and forest decline

The birchwoods were important as a source of fuel wood, building material and livestock fodder, but the most important forest product was charcoal, needed to smelt iron and make iron tools. The need for charcoal was finally alleviated in the latter half of the 19th century, when steel tools and farming implements began to be imported. However, wood was used for fuel until as late as the 1940s, both for cooking and heating the new wood frame and concrete houses, which were colder than the sod homes that Icelanders lived in before.

However, the main use of the woodland remnants still found in Iceland in the 19th and 20th centuries was for livestock (mostly sheep) grazing and fodder production. Increased cultivation of hay fields during the mid 20th century led to a reduction in winter browsing of woodlands but summer browsing pressure continue to increase. It wasn't until the late 1970s that overproduction finally led to a quota system for sheep and dairy production and a reduction in sheep numbers.

The extent of Icelandic birchwoods probably reached a post-glacial minimum of less than 1% of total land area around the mid 20th century, perhaps even less than 0.5%. By that time, several woodland remnants had been protected from grazing and birch had started to spread within the enclosures. Afforestation by planting had also started. It is difficult to state exactly when net deforestation changed to net afforestation but it was probably some time between 1950 and 1980.

Today, birchwoods are not economically important as a source of wood or fodder, although over 200 tonnes of fireplace logs are produced annually. Again, after a 70 year hiatus, birch is being used as cooking fuel as well, this time in restaurants for baking pizzas. Some birch forests are popular recreation areas and they are recognised as being important form an ecological perspective as remnants of an ecosystem that once covered much of Iceland. They also act as sources of forest-related plants, animals and fungi to colonise afforestation areas.


شاهد الفيديو: The Spiders Web: Britains Second Empire. Documentary Film (قد 2022).