القصة

حملة شبه الجزيرة عام 1862

حملة شبه الجزيرة عام 1862



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

حملة شبه الجزيرة عام 1862

مقدمة
خطة ماكليلان
يوركتاون وويليامزبرج
خارج ريتشموند
الأيام السبعة
استنتاج

مقدمة

ربما كانت حملة شبه الجزيرة لعام 1862 عملية الاتحاد الأكثر طموحًا في الحرب الأهلية الأمريكية. من أجل التغلب على الدفاعات الكونفدرالية القوية في شمال فيرجينيا ، سيتم نقل جيش يزيد قوته عن 100000 رجل عن طريق البحر إلى شبه الجزيرة بين نهري جيمس ويورك ، إلى الشرق من العاصمة الكونفدرالية ريتشموند. بعد تجاوز هذه الدفاعات ، سيتمكن الجيش ، بقيادة الجنرال جورج بي ماكليلان ، من التقدم بسرعة ضد ريتشموند ، دون الاضطرار إلى مواجهة خصم راسخ.

كان فشل حملة شبه الجزيرة واحدة من أكثر حلقات الحرب الأهلية إثارة للجدل. تحرك ماكليلان ببطء ، وتم إيقافه من قبل القوات الكونفدرالية الصغيرة نسبيًا ، وعلى الرغم من الوصول إلى مسافة أميال قليلة من ريتشموند ، لم يقم بأي هجوم خطير على مبنى الكابيتول الكونفدرالي. ألقى ماكليلان نفسه باللوم على القوات الشريرة في واشنطن لفشلها في تزويده بما يكفي من الرجال أو الدعم ، على الرغم من أنه يفوق عدد خصومه في الواقع خلال الحملة بأكملها.

على الجانب الكونفدرالي ، شهدت حملة شبه الجزيرة ظهور ستونوول جاكسون وروبرت إي لي كقائدين يتمتعون بمكانة وقدرة كبيرة. بدا ريتشموند على وشك السقوط ، قبل أن يجتمع جاكسون ولي لإبعادهما.

خطة ماكليلان

بالغ الجنرال ماكليلان مرارًا وتكرارًا في تقدير عدد الجنود الكونفدراليين الذين واجههم. في أعقاب معركة بول ران / ماناساس الأولى (21 يوليو 1861) ، ظل الكونفدراليون في مكانهم بالقرب من ساحة المعركة. هناك قاموا بإنشاء خط محصن ، يتمركز حول Centerville. قدر رئيس استخبارات ماكليلان ، آلان بينكرتون ، القوات الكونفدرالية في سنترفيل بـ 115500 رجل مع 330 بندقية. في الواقع ، لم يكن لدى جوزيف جونستون أكثر من 45000 رجل للاتصال بهم ، وكان نصفهم فقط حول سنترفيل.

أراد ماكليلان الاستفادة من القوة البحرية للاتحاد لتجاوز هذه الدفاعات. في 3 فبراير 1862 ، كتب إلى لينكولن يصف خطته. كان ينوي شحن الجيش من نهر بوتوماك إلى أوربانا على نهر راباهانوك. من هناك ، سيتمكن جيش الاتحاد من التقدم إلى ريتشموند دون معارضة تقريبًا. سيكون جونستون في ماناساس بعيدًا جدًا عن التدخل بفعالية قبل سقوط العاصمة الكونفدرالية.

كان من المحتمل أن تكون هذه خطة جيدة ، ولكن لكي تنجح ، كان على ماكليلان إظهار السرعة والجرأة. خلاف ذلك ، كما أشار لينكولن ، كل ما سيجده سيكون نفس المعارضين ، في تحصينات مماثلة. ومع ذلك ، بحلول نهاية فبراير ، وافق لينكولن على خطة ماكليلان ، وبدأت وزارة الحرب في شراء وسائل النقل البحرية.

عانت الحملة من ضعف العلاقات بين ماكليلان ولينكولن ووزير الحرب ستانتون. تعرض ماكليلان لضغوط كبيرة لاستخدام الجيش الرائع الذي أنشأه. لقد استجاب بصمت خلال فصل الشتاء - كان أحد عيوبه عدم القدرة (أو عدم الرغبة) في فهم الضغوط السياسية التي أثرت على لينكولن. كان معروفًا أن مكليلان يؤيد السلام السخي ، تاركًا المؤسسات الجنوبية سليمة. حتى أنه كان هناك بعض القلق من أن خطته شبه الجزيرة مصممة لترك واشنطن عرضة لهجوم الكونفدرالية ، مما يسمح بالتفاوض على السلام.

من بعض النواحي ، تم تحديد مصير حملة شبه الجزيرة في 8 مارس ، أي قبل شهر تقريبًا من اندلاع القتال الأول. في ذلك اليوم ، طلب لينكولن من ماكليلان الاتصال بقادة فرقه الاثني عشر لمعرفة ما إذا كانوا يفضلون الخطة. ثمانية من الاثني عشر فعلوا ، ولذا وافق لينكولن على الخطة. ومع ذلك ، فقد أصدر ثلاثة أوامر أدت إلى شعور ماكليلان بقدر كبير من الاستياء.

أولاً ، تم تقسيم الجيش إلى أربعة فيالق ، وتم تعيين قادة الفيلق (ماكدويل ، هاينتزلمان ، سومنر وكيز). عارض ثلاثة من هؤلاء الرجال الخطة ، بينما وافق عليها كييز فقط بشروط. في حين أن الانقسام إلى فيلق مقبول تمامًا ، فمن الصعب فهم سبب تعيين قادة الفيلق دون استشارة ماكليلان.

ثانيًا ، أُمر ماكليلان وقادة الفيلق بالموافقة على عدد الرجال اللازمين لتأمين واشنطن ، وترك هذا العدد الكبير من الرجال للدفاع عن العاصمة. تسبب هذا لاحقًا في حدوث خرق خطير بين ماكليلان ولينكولن.

ثالثًا ، تمت إقالة مكليلان من منصبه كرئيس عام للقوات المسلحة ، على أسس صحيحة تمامًا مفادها أنه لا يستطيع قيادة جيش في الميدان ، على مسافة ما من واشنطن ، مع احتمال قطع الاتصالات في أي لحظة ، ويكون أيضًا في القيادة العامة الفعالة لجميع العمليات الأخرى. كانت مشكلة هذا الأمر أن ماكليلان اكتشف أنه تمت إزالته من هذا المنصب في إحدى الصحف.

في نفس اليوم الذي كان قادة الفيلق يجتمعون فيه وأصدر لينكولن أوامره ، هددت الأحداث في هامبتون رودز الحملة بأكملها. منذ أن استولوا على القاعدة البحرية في نورفولك ، كان الكونفدراليون يعملون على تحويل الولايات المتحدة ميريماك، فرقاطة 3200 طن ، في المدرعة سي. فرجينيا. مقابل نورفولك ، الراسية في هامبتون رودز ، أبقت البحرية الأمريكية حصارًا عصبيًا ، خائفة من اليوم الذي فرجينياسوف تظهر.

جاء ذلك اليوم في 8 مارس. ال فرجينياترقى إلى كل التوقعات. غرقت سفينتي اتحاد - السفينة الشراعية كمبرلاندوالفرقاطة الكونجرس - دون التعرض لأضرار جسيمة. كان درعها الحديدي يحميها من نيران الاتحاد بينما كان سلاحها أكثر من قادر على غرق السفن الخشبية. سرعان ما وصلت الأخبار إلى واشنطن ، وتسببت في شعور شبه هستيري بالهلاك.

دعا لينكولن إلى اجتماع طارئ لمجلس الوزراء في صباح اليوم التالي. كان بعض أعضاء مجلس الوزراء يتوقعون تقريبًا فرجينيالتظهر في بوتوماك في أي لحظة! كان وزير البحرية ويلز فقط هادئًا. كان يعلم أن قائد الاتحاد نفسه ، الولايات المتحدة مراقب، كانت في طريقها إلى هامبتون رودز ، وكانت واثقة من أنها ستكون قادرة على صد فرجينيا.

ال مراقب كانت سفينة حربية ثورية حقًا. كان سطحها مستويًا تقريبًا مع الماء. كل ما كان مرئيًا حقًا هو برجها. في هذا البرج الدوار ، يكون مراقب حمل بندقيتين من عيار 11 بوصة. بالمقارنة ، فإن فرجينيا كان مدججًا بالسلاح أكثر بكثير ، مع عشرة بنادق. ومع ذلك ، فإن مراقب كان أكثر قدرة على المناورة. ال فرجينيا قد يستغرق الأمر ما يصل إلى أربعين دقيقة للدوران ، وتحتاج إلى مياه عميقة نسبيًا.

في 9 مارس ، التقى القائدان في المعركة. كانت هذه هي المعركة الأولى بين سفينتين حربيتين حديديتين (على الرغم من أنها ليست المرة الأولى التي تدخل فيها سفينة حربية في القتال - فقد استخدم الفرنسيون السفن المدرعة في وقت مبكر في حرب القرم). تبين أن السفينتين غير قادرتين على إلحاق أضرار جسيمة ببعضهما البعض. بعد ست ساعات من القتال شبه المستمر ، تفككت السفينتان. كانت معركة Ironclads الأولى تعادلًا ، ولكن في الحقيقة كان هذا كل ما يحتاجه الاتحاد. ال سي. فرجينيا استمر في تطارد عقول رجال الاتحاد لبعض الوقت (أي حادث مؤسف لمن يشتهر بأنه غير صالح للإبحار مراقب ترك الأسطول مكشوفًا مرة أخرى). تم رفع التهديد فقط عندما فرجينياتم إغراقها من قبل طاقمها في 10 مايو ، بعد أن تركها سقوط نورفولك بدون قاعدة.

في نفس اليوم الذي كان فيه مراقب كان يقاتل ال فرجينيا، وجه الكونفدرالية ضربة أخرى ضد خطة ماكليلان. قرر الجنرال جونستون في فبراير / شباط أن موقفهم حول مفترق ماناساس ضعيف للغاية ، وقرر الانسحاب. كان قلقه هو أن جيوش الاتحاد حول واشنطن يمكن أن تسير على طول نهر بوتوماك ، وتعبر إلى فرجينيا بالقرب من فريدريكسبيرغ وتضع نفسها بين جيشه وريتشموند. لم يكن هذا بعيدًا عن خطة ماكليلان الأصلية. وفقًا لذلك ، استعد جونستون للانسحاب ، وفي 9 مارس ، ترك الجيش الكونفدرالي دفاعاته حول Centerville.

تسبب هذا في مشكلتين McClellan. أولاً ، كان يعني أنه اضطر إلى التخلي عن خطته المفضلة للهبوط في أوربانا ، واعتماد خطته الاحتياطية للهبوط في فورت مونرو في شبه الجزيرة بين نهري جيمس ويورك. ثانيًا ، سرعان ما أصبح واضحًا أن المواقع الكونفدرالية حول سنترفيل لم تكن مثيرة للإعجاب في أي مكان ، وأن الجيش الكونفدرالي الذي كان يدافع عنها ليس بالحجم الذي ادعى به ماكليلان. اختفت معظم الفوائد الاستراتيجية التي ادعى مكليلان لخطته مع القوات الكونفدرالية. ومع ذلك ، فإن أي حركة كانت أفضل من لا شيء ، ومع وجود القوات الموجودة تحت تصرفه ، لا يزال لدى ماكليلان فرصة جيدة جدًا للاستيلاء على ريتشموند.

وسرعان ما تم تقليص عدد هذه القوات. كان ماكليلان الآن متأكدًا من أن واشنطن كانت آمنة ، ولا يبدو أنه أخذ مطلب لينكولن بأن يكون مبنى الكابيتول آمنًا تمامًا كما ينبغي. أوصى قادة فيلقه بأنه ستكون هناك حاجة إلى قوة قوامها 55000 رجل للحفاظ على أمن واشنطن. ترك ماكليلان حوالي 38000 رجل للدفاع عن واشنطن وطرقها. ومع ذلك ، كان العديد من الرجال البالغ عددهم 19000 القريب من واشنطن مجندين جدد ، وقيادة سيئة وعديمي الخبرة.

كان جيش ماكليلان يتحرك في فيلق. كان فيلق ماكدويل ، الذي كان من المفترض في الأصل التحرك أولاً ، لا يزال قريبًا من واشنطن. وفقًا لذلك ، في بداية أبريل ، أمر لينكولن بالبقاء بالقرب من مبنى الكابيتول. علم مكليلان بهذا في نفس اليوم الذي اكتشف فيه أن دفاعات الكونفدرالية في شبه الجزيرة لم تكن كما توقع.

يوركتاون وويليامزبرج

توقع ماكليلان العثور على القوة الكونفدرالية الرئيسية في شبه الجزيرة في يوركتاون ، موقع المعركة الحاسمة لحرب الاستقلال الأمريكية. في عام 1781 قام البريطانيون بتحصين يوركتاون بـ 7500 رجل. في عام 1862 ، قام الكونفدراليون بتحصين خط عبر شبه الجزيرة بأكملها ، مع 11000 رجل ومع ذلك تردد ماكليلان. كان هذا جزئيًا لأنه توقع من الجنرال ماغرودر نسخ البريطانيين وتحصين المدينة. المعلومات الخاطئة هي المسؤولة جزئيا. أظهرت خريطة شبه الجزيرة التي وضعها ماكليلان أن نهر وارويك يجري بالتوازي مع نهر جيمس ، ولكنه بدلاً من ذلك يقطع شبه الجزيرة بالكامل تقريبًا ، مما يوفر خطًا دفاعيًا ممتازًا.

بدأ جيش الاتحاد مسيرته في شبه الجزيرة في 4 أبريل. في اليوم التالي ، وجدت وحدات متقدمة من الجيش دفاعات الكونفدرالية على طول نهر وارويك ، وتوقف التقدم فجأة. في هذه المرحلة ، كان لدى ماجرودر حوالي 10000 رجل و ماكليلان أكثر من 50000. داخل الخطوط الكونفدرالية ، كان من المتوقع حدوث هجوم فوري ، لكن لم يحدث أي شيء.

بدلاً من ذلك ، استقر ماكليلان على حصار منتظم. قام بفحص الخطوط الكونفدرالية ، وقرر أنها كانت أقوى من أن تخاطر بالاعتداء. تم شن هجوم واحد ، في ليز ميلز (16 أبريل) ، على الرغم من أن هذا كان أكثر من استطلاع في القوة تطورت إلى هجوم صغير بعد أن بدا أن قصفًا مدفعيًا أجبر الكونفدرالية على الخروج من مواقعهم. بعد ذلك ، ركز ماكليلان على بناء بنادق حصاره.

لم يكن الكونفدراليون عاطلين. وسرعان ما تم تعزيز ماغرودر ، حتى أصبح واثقًا من قدرته على الصمود في وجه أي هجوم. المعروف باسم "الأمير جون" ماغرودر بسبب ميوله المسرحية ، تمكن من إقناع ماكليلان أنه فاق عدده بالفعل!

مع التعزيزات جاء المزيد من كبار الضباط. عندما تحركت وحدات من جيشه لمنع تقدم الاتحاد ، تولى الجنرال جوزيف جونستون قيادة القوات التي تدافع عن ريتشموند. بينما كان ماكليلان يتقدم استعدادًا لقصفه ، استعد جونستون للتراجع نحو ريتشموند. في 4 مايو ، عندما كان على وشك بدء قصفه ، وجد ماكليلان أن المدافعين الكونفدراليين عن يوركتاون قد اختفوا.

خريطة معركة ويليامزبرج

استغرق الأمر بقية ذلك اليوم حتى يتمكن الاتحاد من اللحاق بالكونفدراليات المنسحبة. في اليوم التالي ، نشبت معركة في ويليامزبرغ (5 مايو 1862). تمكن الحرس الخلفي في Longstreet من صد حرس التقدم الفيدرالي لفترة كافية للسماح للمدفعية الكونفدرالية وقطارات الإمداد بالتراجع إلى ريتشموند ، قبل أن ينظم العميد وينفيلد سكوت هانكوك (قائد اللواء الأول ، الفرقة الثانية من فيلق كييز الرابع) وقاد هجومًا أجبر الكونفدراليات على التراجع عن موقع دفاعي كان من الممكن أن يتطور إلى يوركتاون أخرى.

خارج ريتشموند

على الرغم من بطء ماكليلان وتقليص حجم جيشه ، في الأيام التي تلت ويليامزبرغ ، تمكن الجيش الفيدرالي من اتخاذ موقف قريب جدًا من ريتشموند بحيث كان بإمكان الرجال سماع أجراس الكنيسة في المدينة.

على الرغم من أن الموقف الكونفدرالي بدا مروعًا ، إلا أن المبادرة كانت في الواقع على وشك أن تنتقل إلى أيديهم. كان هذا جزئيًا بسبب جهودهم الخاصة ، لكن ماكليلان كان أيضًا مسؤولًا كثيرًا. في أعقاب ويليامزبرغ ، تركز جيش الاتحاد في الجانب الشمالي من شبه الجزيرة ، بالقرب من نهر يورك ، وقاعدته في البيت الأبيض لاندينغ. في أعماله اللاحقة ، أدلى ماكليلان بتصريح مذهل مفاده أن "السؤال الذي يطرح نفسه الآن فيما يتعلق بخط العمليات التي يجب اتباعها". إن الفكرة القائلة بأنه لم يتم وضع أي خطط للنهج النهائي لريتشموند في هذه المرحلة المتأخرة من الحملة هي فكرة مذهلة ، وإذا كانت صحيحة ، فإنها ستنعكس بشكل سيء للغاية على ماكليلان.

كان لديه خياران. كان على المرء أن ينتقل إلى نهر جيمس ، ويقترب من ريتشموند على طول الضفة الجنوبية لذلك النهر. كان الآخر هو التحرك غربًا من White House Landing ، وعبور نهر Chickahominy العلوي ومهاجمة ريتشموند من الشرق. كان هذا هو المسار الأكثر مباشرة ، وعلى الرغم من تصريحات ماكليلان اللاحقة ، لا بد أنه كان يخطط لاستخدام هذا الطريق.

والسبب في ذلك بسيط للغاية. على الرغم من أن سي. فرجينيا تم منعها من تدمير أسطول الاتحاد ، ولا تزال تتربص في نهر جيمس ، مما يسد هذا النهر بشكل فعال لقوات الاتحاد ، ويمنع ماكليلان من استخدام هذا الطريق. كان فقط في 11 مايو فرجينيا دمرها طاقمها بعد خسارة نورفولك ، وفتح نهر جيمس أمام سفن الاتحاد. لم يكن بإمكان ماكليلان التفكير بجدية في الانتقال إلى جيمس بعد هذا التاريخ ، بعد ما يقرب من أسبوع من معركة ويليامزبرج التي سمحت له بالانتقال إلى جيمس.

ألقى ماكليلان لاحقًا باللوم على الإدارة في فشل حملته. ومن المفارقات أن دعوته المستمرة للتعزيزات هي التي أدت إلى الأحداث التي كان سيستخدمها للدفاع عن هذا الفشل. في 18 مايو ، أُبلغ أن فيلق ماكدويل كان على وشك التقدم جنوبًا من فريدريكسبيرغ للانضمام إليه. أُمر ماكليلان بتمديد جناحه الأيمن شمالًا لحماية طريق ماكدويل والاستعداد لتزويده من وايت هاوس لاندينغ.

نتيجة لذلك ، اضطر ماكليلان إلى استخدام الطريق الشمالي المؤدي إلى ريتشموند ، غرب البيت الأبيض. كان اختيار الطريق هذا هو الذي ألقى باللوم فيه على فشل الحملة بأكملها. ومع ذلك ، بالنسبة للجميع باستثناء الأسبوع الذي يلي 11 مايو ، يجب أن يكون هذا هو المسار المخطط لـ McClellan. كان افتقار ماكليلان للسرعة أمام دفاعات يوركتاون هو الذي سمح لجونستون بتحريك جيشه إلى الخلف أمام ريتشموند ، كما أعطى ستونوول جاكسون فرصته لتعطيل الحملة بشكل أكبر.

كان توماس جاكسون يقود ثاني أكبر جيش كونفدرالي في ولاية فرجينيا ، في وادي شيناندواه. في 8 مايو ، أوقع أول هزائم في سلسلة من الهزائم لقوات الاتحاد في الوادي (معركة ماكدويل). في 23 مايو ، حقق انتصاره الثاني (معركة فرونت رويال) ، وبدأ يبدو أنه قد يكون قادرًا على تهديد ماريلاند وواشنطن. في اليوم التالي ، كان ماكدويل على وشك التحرك جنوبًا عندما تلقى أوامر بالتحرك غربًا بدلاً من ذلك. على الرغم من احتجاج ماكدويل بشدة على هذا القرار ، أصبح ماكليلان مقتنعًا بأن ماكدويل كان أحد أعدائه. انضم أحد الفرق الثلاثة لماكدويل بالفعل إلى ماكليلان ، ولم يلعب الاثنان الآخران أي دور في حملة بينينسولا.

بغض النظر عما إذا كان قرار حجب ماكدويل صحيحًا أم لا ، فقد ترك جيش ماكليلان في موقف يحتمل أن يكون خطيرًا. كان طريقه بين White House Landing و Richmond يقود عبر وادي المستنقعات لنهر Chickahominy. كان طقس الربيع الرطب يعني أن النهر كان مرتفعًا بشكل غير عادي ، مما يجعل من الصعب جسره. بحلول نهاية مايو ، امتد جيش ماكليلان على ضفاف النهر. كان فيالق كييز وهينتزلمان على الضفة الجنوبية (اليمنى) من النهر ، بينما كان الثلاثة الآخرون على الضفة الشمالية (اليسرى).

يبدو أن المخابرات الكونفدرالية كانت أفضل قليلاً من خدمة ماكليلان. في 27 مايو ، تلقى جونستون أخبارًا تفيد بأن ماكدويل كان في طريقه جنوبًا ، وقرر أن عليه مهاجمة فيالق ماكليلان الثلاثة شمال تشيكاهومينى قبل أن يتحد الجيشان الفيدراليان. في اليوم التالي وصلت المعلومات الصحيحة حول ماكدويل ، وتغيرت خطة الكونفدرالية. ينوي جونستون الآن شن هجومه على الفيلقين الفيدراليين المعزولين بدلاً من ذلك.

كانت النتيجة معركة لمدة يومين (Seven Pines أو Fair Oaks ، 31 مايو - 1 يونيو 1862). تم التعامل مع المعركة بشكل سيئ من كلا الجانبين ، ولكن بشكل خاص على الجانب الكونفدرالي. على الرغم من بعض النجاح في 31 مايو ، لم يتم تدمير الفيلق الفيدرالي المعزول ، وفي 1 يونيو كان ماكليلان أفضل ما في القتال. بلغت الخسائر الفيدرالية 790 قتيلاً و 3594 جريحًا و 647 أسيرًا (إجمالي 5031). خسائر الكونفدرالية كانت 980 قتيلاً ، 4749 جريحًا و 405 مفقودًا (إجمالي 6134).

الأيام السبعة

من بين الجرحى الكونفدرالية كان الجنرال جونستون. أعطى هذا فرصة للرئيس ديفيس ليحل محله مستشاره العسكري روبرت إي. بينما جلس مكليلان مرة أخرى في مواقعه حول Chickahominy ، داعيًا إلى تعزيزات وانتظر الطقس المناسب تمامًا لشن هجومه ، بدأ Lee في الاستعداد لشن هجومه العظيم الأول.

كان لديه مصدر رائع للمعلومات حول موقف ماكليلان. في 12 يونيو ، قاد جيب ستيوارت 1200 من الفرسان في غارة حول جيش ماكليلان بأكمله. توجه حول الجناح الشمالي للجيش الفيدرالي ، ووجد أن الفيلق الخامس لبورتر لا يزال شمال Chickahominy ، وليس لديه جناح أيمن قوي. بعد أن حقق هذا الاكتشاف ، واصل السير حول الجزء الخلفي من جيش ماكليلان ، وعبر مرة أخرى إلى الأراضي الكونفدرالية في 16 يونيو.

مسلحًا بهذه المعلومات ، استعد لي لشن هجوم على الجناح الأيمن المكشوف لماكليلان. أكمل جاكسون حملته في الوادي في بورت ريبابليك (9 يونيو) ، وكان الآن في طريقه للانضمام إلى لي في ريتشموند. وفقًا لذلك ، تم وضع خطط لهجوم مشترك بمجرد وصول جاكسون إلى ريتشموند. كان هدفه دفع جيش ماكليلان بعيدًا عن ريتشموند ، وتدميرها إذا أمكن.

أصبح القتال الناتج معروفًا باسم معارك الأيام السبعة (25 يونيو - 1 يوليو 1862). لم تسر الأمور تمامًا كما خطط لي. بدأت الأيام السبعة بالقتال في أوك غروف (25 يونيو) ، خلال استطلاع فيدرالي. شهد اليوم الثاني أول هجمات لي (ميكانيكسفيل ، 26 يونيو). كان من المفترض أن يكون هجومًا مشتركًا ، يبدأ في الصباح الباكر بهجوم شنه رجال جاكسون من شيناندواه. ومع ذلك ، فإن "سلاح الفرسان المشهورين" لجاكسون ، المشهور بسرعتهم في الوادي ، كانوا يقتربون بوضوح من الإرهاق ، كما كان قائدهم. عندما شن إيه بي هيل هجومًا في وقت متأخر من اليوم ، كان جاكسون على بعد أميال قليلة ، لكنه فشل في إرسال أي مساعدة ، وتم صد الهجوم بسهولة.

على الرغم من فوزه الواضح في ميكانيكسفيل ، قرر ماكليلان الآن نقل قاعدته من وايت هاوس لاندينج جنوبًا إلى نهر جيمس. أمر فيلق بورتر بالانسحاب من مواقعه القوية في ميكانيكسفيل. في 27 يونيو تعرض للهجوم في موقعه الجديد (معركة طاحونة جاينز). مرة أخرى ، كان الهجوم الكونفدرالي منظمًا بشكل سيئ ، لكن هذه المرة تمكن لي أخيرًا من شن هجوم منسق ، وانهار خط بورتر.

مقتنعًا بأنه أصبح الآن فاق العدد بشكل كبير ، واصل ماكليلان تراجعه إلى جيمس. كان Gaines’s Mill ذروة أيام Lee’s Seven Days. قام بثلاث محاولات أخرى لمهاجمة الجيش الفيدرالي المنسحب ، لكن كل منها انتهى بالفشل. لم يكن الهجوم المخطط له في محطة Savage (29 يونيو) حدثًا تقريبًا. أسفرت خطة معقدة لـ 30 يونيو عن قتال مفكك لدرجة أن لديها ثلاثة أسماء على الأقل (Glendale أو Frayser’s Farm أو White Oak Swamp). في كلا اليومين ، كانت مساهمة جاكسون ضئيلة للغاية.

أخيرًا ، في 1 يوليو ، شن لي هجومًا غير مجدٍ بالكامل تقريبًا على موقع فيدرالي قوي للغاية في مالفيرن هيل. يبدو أن لي مقتنعًا بأن معنويات الجيش الفيدرالي كانت محبطة وقريبة من الانهيار. لقد كان مخطئًا ، وفي 1 يوليو / تموز تكبد جيشه 5500 ضحية ، أي ضعف الأرقام الفيدرالية.

من بين الاشتباكات الست المنفصلة التي شكلت معارك الأيام السبعة ، كان Gaines’s Mill فقط هو الانتصار الكونفدرالي. على الرغم من ذلك ، نجح لي في تحقيق هدفه الرئيسي. تم دفع ماكليلان بعيدًا عن ريتشموند ، وفي الوقت الحالي كان مبنى الكابيتول الكونفدرالي آمنًا. ربما لم يكن الجيش الكونفدرالي هو جيش الاتحاد ، لكن لي بالتأكيد هزم ماكليلان.

استنتاج

لم يضيع كل شيء بعد معارك الأيام السبعة. كان جيش ماكليلان لا يزال سليما إلى حد كبير ، وتكبد خسائر أقل من القوات الكونفدرالية. في Harrison’s Landing ، كان الجيش قادرًا على التعافي من مجهوداته وإعادة الإمداد وإعادة التنظيم بعد سلالات الأسابيع القليلة الماضية.

كانت المشكلة التي واجهت لينكولن هي ما يجب فعله بعد ذلك. من الناحية المثالية ، يمكنه تعزيز مكليلان وسيستأنف جيش بوتوماك حملته ضد ريتشموند. ومع ذلك ، لن ينجح هذا إلا إذا أمكن الاعتماد على مكليلان للهجوم فعليًا. بعد أحداث الأسابيع القليلة الماضية ، لم يعد ذلك مؤكدًا. بدأ ماكليلان نفسه بطلب تعزيزات 50،000 ، ثم 100،000.

في بداية شهر أغسطس ، قام الجنرال هاليك ، الرئيس العام المعين حديثًا ، بزيارة ماكليلان. هناك ، عرض على ماكليلان 20000 تعزيزات. طرح ماكليلان خطة لشن هجوم على بطرسبورغ ، ولكن بثقة قليلة لدرجة أن هاليك توصل إلى نتيجة حتمية بأن حملة شبه الجزيرة قد فشلت. في 3 أغسطس ، أُمر ماكليلان بالانسحاب من شبه الجزيرة.

ترك الفشل في شبه الجزيرة واشنطن عرضة للخطر. بمجرد أن أصبح من الواضح أن مكليلان كان يتراجع ، كان لي حرًا في تحريك جيشه شمالًا نحو جيش فرجينيا المشكل حديثًا تحت قيادة الجنرال بوب. إذا تحرك ماكليلان ببطء ، فإن جيش البابا كان في خطر كبير. ومن المفارقات ، تمكن بوب من صد خصومه الكونفدرالية حتى بدأ جيش بوتوماك في الوصول إليه ، قبل أن يتعرض لهزيمة ساحقة في معركة بول رن الثانية أو ماناساس (29-30 أغسطس 1862). لم يفشل هجوم الاتحاد الكبير عام 1862 في الاستيلاء على ريتشموند فحسب ، بل عرّض الشمال أيضًا للهزيمة في Bull Run ، وبعد ذلك غزو لي الأول للشمال.

هناك نوعان من McClellans. الأول هو جنرال عظيم ، خذله الأعداء بشكل مأساوي في واشنطن وفي الجيش ، ولم يدعمه بشكل مناسب أبدًا ، ونفى الرجال الذين يحتاجهم ، وأصدر أوامر دمرت خططه العظيمة ولا تزال منقذ بلاده. لقد أنشأ جيش بوتوماك العظيم ، وأنقذ واشنطن من الاستيلاء الوشيك مرتين وهزم الجنرال العظيم لي على الأراضي الشمالية. إذا حصل على الدعم الذي يحتاجه بعد الأيام السبعة ، لكانت الحرب قد انتهت في عام 1862.

أما ماكليلان الثاني فهو مصاب بجنون العظمة ، وبطيء ، وربما حتى خائن. لم يتعاطف مع أهداف لينكولن الحربية ، وأراد نصرا معتدلا قدر الإمكان ، وترك العبودية سليمة في الجنوب. في مواجهة سلسلة من الفرص الكبيرة لإنهاء الحرب ، أو على الأقل لهزيمة لي والاستيلاء على ريتشموند ، فقدها جميعًا. لم يكن قادرًا تمامًا على التحرك بسرعة. لقد رأى جيشه صغيرًا جدًا ، وسيء التجهيز للغاية ، والطقس رطب جدًا ، والطرق سيئة للغاية. لم يدرك أبدًا أن خصومه يعانون من نفس المشاكل.

الحقيقة بالطبع تقع في مكان ما بين هذين النقيضين. كان ماكليلان منظمًا رائعًا. لقد درب جيش بوتوماك جيدًا بحيث يمكنه تحمل الهزائم المتكررة في ظل رجال أقل قدرة. كان محبوبًا من قبل رجاله ، وكان يتمتع بشعبية في جميع أنحاء الشمال. ومع ذلك ، كان بطيئا في التحرك. سواء في شبه الجزيرة ، أو تتحرك لاعتراض لي في ماريلاند ، تحركت جيوشه ببطء شديد.

لم يتعامل لنكولن ومكليلان مع حملة Peninsula بشكل جيد. ومع ذلك ، يجب أن نتذكر أنه لم يكن لدى أي منهما أي خبرة في إدارة عمليات عسكرية كبيرة. ربما كان قادة لينكولن في الغرب محظوظين لكونهم بعيدين عن واشنطن بينما كان يتعلم كيفية إدارة الحرب.


حملة شبه الجزيرة

كانت حملة شبه الجزيرة ، التي تم خوضها خلال ربيع وصيف عام 1862 ، محاولة من قبل القائد العام للاتحاد جورج بي ماكليلان للاستيلاء على العاصمة الكونفدرالية في ريتشموند من الجنوب الشرقي خلال الحرب الأهلية الأمريكية (1861-1865). تحت ضغط رئيس الولايات المتحدة أبراهام لنكولن لشن هجوم - كانت قوات الاتحاد نائمة منذ يوليو الماضي - قام ماكليلان بإطلاق جيش بوتوماك على البخار في خليج تشيسابيك ، وهبط به في فورت مونرو ، وزحف به في شبه الجزيرة بين جيمس و يورك ريفرز. تمت مواجهته في يوركتاون من قبل الكونفدراليات بقيادة جون ب.ماغرودر ، الذي أقنع ماكليلان أن القوات الكونفدرالية كانت أقوى مما كانت عليه في الواقع. ونتيجة لذلك ، بدأ ماكليلان في 5 أبريل حصارًا بدلاً من الهجوم ، مما وفر الوقت لجيش جوزيف إي جونستون في شمال فيرجينيا للوصول. قاتلت قوات الاتحاد والكونفدرالية بعضهما البعض بعد ذلك في ويليامزبرج في 5 مايو. ثم استغل جونستون حقيقة أن جيش مكليلان تم القبض عليه على جانبي نهر تشيكاهومينى الذي تضخمه الأمطار ، وهاجمه في معركة سفن باينز-فير أوكس في مايو. 31. أصيب جونستون في معركة استمرت يومين ، وتولى روبرت إي لي قيادة القوات الكونفدرالية ، وهاجم ماكليلان بعد ثلاثة أسابيع ، وفي حملة الأيام السبعة ، طرده من شبه الجزيرة وأنقذ ريتشموند.


حملة شبه الجزيرة عام 1862

ما يشار إليه اليوم باسم حملة شبه الجزيرة كان عندما كانت الحرب الأهلية الأمريكية مستمرة ، كانت محاولة فاشلة من قبل جيش الاتحاد أثناء تقدمهم نحو ريتشموند. بدأت حملة شبه الجزيرة في أبريل 1862 ، وذلك بعد أن قرر الجنرال جورج ب. ماكليلان نقل جنوده المكونة من حوالي 110.000 رجل ، وتم نقل القوات في منطقة تقع بين نهري جيمس ويورك. جاء رد فعل الجنرال ماكليلان من خلال الضغط الذي مورس عليه من قبل الرئيس أبراهام لنكولن. حث الرئيس لينكولن في العام السابق خلال معركة بول رن جنرالاته على التصرف بسرعة وإعداد جنودهم ضد القوات الكونفدرالية التي كانت من بوتوماك ، ويمكن أن يكونوا مستعدين جيدًا للهجوم على ريتشموند ، التي كانت عاصمة ذلك الحين الكونفدرالية (دوجيرتي ، 30).

أعد الجنرال ماكليلان خطة للحملة كانت لها مزاياها: سيتقدم الجيش الذي قاده في الحرب حيث كانت تحميهم الزوارق الحربية التابعة للاتحاد التي تحرسهم ، وكان يعتقد أن هذا سيعمل على إضعاف الدفاع القوي لقوات ريتشموند (غالاغر) ، 77). كان لخطة الحملة نقاط ضعفها: سيكون من الصعب القيام بمناورات مشتركة خاصة مع تحرك قوة ضخمة من القوات التي سيتم القيام بها.

على الرغم من وجود نقاط ضعف خطيرة في الخطة ، قرر الجنرال ماكليلان قيادة قواته في شهر أبريل من عام 1862 ، ذهبوا إلى الشاطئ أسفل يوركتاون وفي غضون شهر تمكنوا من الاستيلاء على المدينة. كان الجنرال الكونفدرالي الذي كان مسؤولاً في ريتشموند هو الجنرال جوزيف جونستون ، وقرر نقل الكثير من القوات الكونفدرالية جنوباً للتأكد من أنه يدافع عن ريتشموند (غالاغر ، 56). أرسل قوات إلى شبه الجزيرة من أجل وقف تقدم جيش الجنرال ماكليلان ، وتأكد من أن القوات التي أرسلها هي تقريبا نفس القوات التي أرسلها ماكليلان. كما أن الجنرال ماكليلان على الرغم من أن الجنرال إيرفين ماكدويل سيأتي لمساعدته ويساعده بقواته المكونة من 40.000 جندي. لم يكن هذا ليحدث حيث نصح الرئيس جيفرسون ديفيس الجنرال روبرت لي بإرسال الجنرال ستونوول جاكسون إلى وادي شيناندواه ، وكان هذا فعلًا تسبب في تحويل 40 ألف جندي من الجنرال ماكدويل.

قرر الجنرال جونستون من الكونفدرالية مهاجمة ماكليلان في فير أوكس خلال نهاية شهر مايو وفي بداية يونيو عام 1862 ، هذا مكان يقع على مسافة صغيرة شرق ريتشموند. كانت المعارك التي تلت ذلك ضخمة وأدت إلى إصابة الجنرال جونستون وبعض جنوده ودفعوا باتجاه ريتشموند. دفع هذا الرئيس ديفيس إلى التصرف ، وأمر القوات الكونفدرالية بأن تكون تحت قيادة الجنرال لي ، كما وضع خطة أدت به إلى مهاجمة ماكليلان.

أدى هذا إلى معركة في سبعة أيام من 26 يونيو إلى 2 يوليو من عام 1862) ، حيث استخدم الجنرال لي جنوده البالغ عددهم 85000 جندي لمحاربة قوة الجنرال ماكليلان البالغ عددها 100000 (ميلر ، 50). دارت المعركة بقوة من كلا الجانبين ، ولكن بسبب خطة جيدة للجنرال لي تسببت في خسائر فادحة في صفوف جنود الجنرال ماكليلان ودفعت السلطات في واشنطن إلى إصدار أمر بوقف الحملة بسبب ضعف قواتها بشدة. تراجع الجيش إلى قاعدة الاتحاد وهذا يعني أن الحملة قد انتهت وفشلت قوات ماكليلان.

حملة البرية عام 1864

كانت معركة البرية معركة دارت في منطقة بين مقاطعة أورانج وسبوتسيلفانيا المنطقة شاسعة وتحتوي على غابة ضخمة وأشجار كبيرة جدًا. نظرًا لبيئتها الكثيفة ، فإن السبب وراء تسمية المعركة باسم معركة البرية ، تقع المنطقة على بعد 10 أميال تقريبًا من فريدريكسبيرغ في فيرجينيا. كانت المعركة وحشية للغاية حيث أدت إلى ارتفاع معدل الوفيات حيث فقد عدد كبير من الجنود في هذه الحرب. كانت المعركة بين قوات الاتحاد التي كان يقودها الجنرال يوليسيس جرانت والجيش الكونفدرالي بقيادة الجندي المخضرم الجنرال روبرت إي لي. دارت المعركة في الفترة من 5 مايو إلى 7 مايو 1864.

مع زيادة عدد القوات من قبل الاتحاد مقارنة بالقوات الكونفدرالية ، أدى ذلك إلى الشعور بأن قوات الاتحاد يمكن أن تكون الآن في وضع يمكنها من السيطرة على القوات الكونفدرالية. كانت بداية معركة البرية عبارة عن خطة وضعها الجنرال جرانت في وقت لاحق وقرر مهاجمة الحلفاء باستخدام جيش الاتحاد الذي قاده. كان الجنرال جرانت يقاتل ضد الجنرال روبرت لي الذي كان جنرالًا متمرسًا في شمال فيرجينيا. بدأوا بإرسال أكثر من 100000 جندي من جنود الاتحاد في 5 مايو للقتال ضد جيش الجنرال لي الذي كان يضم أقل من 70.000. أدى ذلك إلى خسارة أكثر من 18000 من جنود الجنرال جرانت أثناء القتال ، لكن جرانت حتى مع الخسارة الفادحة أمر قواته عبر ميد بمواصلة القتال والتوجه إلى محكمة سبوتسيلفانيا. لكنها لم تحقق نتائج أفضل لأنها أدت إلى خسارة 14000 آخرين لحياتهم أثناء العمل بحلول 18 مايو. لم يثبط هذا الجنرال جرانت لكنه ثابر ، وواصل قتال جيش الجنرال لي ولكنه أدى أيضًا إلى خسارة 13000 إضافي. الرجال الذين ماتوا أثناء القتال بين 3 و 12 حزيران (يونيو) (كنعان ، 25).

كانت الخسائر الفادحة التي لحقت بالجنود سببًا لصدمة كبيرة في واشنطن ، لكن الجنرال جرانت شعر أن الاستراتيجية التي وضعها للحملة كانت ناجحة على الرغم من الخسائر الفادحة. كان بإمكان الجنرال جرانت تحمل التعزيزات من جيش الاتحاد الضخم ، لكن الجنرال لي لم يستطع تحمل المزيد من التعزيزات. Although the union army suffered huge casualties, they still continued in their campaign to capture Richmond and the campaign continued to Spotsylvania.

Similarities between Peninsular Campaign of 1862 and Wilderness Campaign of 1864

In both campaigns it was a conflict between the Confederate and the Union Armies, another similarity in the campaigns is that in both campaigns the Union attempted to capture Richmond. Also General Lee was involved in both campaigns also the Union always had huge number of troops and they in both instances suffered huge casualties compared to the Confederates as they lost most soldiers.


Like many people at the time, McClellan opposed the outright abolition of slavery, though he was committed to the preservation of the Union.

At the outbreak of the Civil War in 1861, he accepted command of the volunteer army of the state of Ohio. His skill at training the Ohio Volunteers won him favor in Washington, and he was soon promoted to the rank of major general in the regular army.

In the spring and summer of 1861, McClellan won a series of small battles in western Virginia and gained the nickname “The Young Napoleon.”

But after the sobering Union defeat at the First Battle of Bull Run under the command of Brigadier General Irvin McDowell, McClellan was called to Washington and given command of forces that he organized into the famed Army of the Potomac.

McClellan once again demonstrated his skill at marshalling his troops into a solid fighting unit, and his early command was marked by a period of high morale. By November 1861, McClellan had assembled an army of 168,000 troops and fortified the capital of Washington, D.C.

That same month, McClellan succeeded Winfield Scott as general-in-chief of the Union Army. Despite having assembled a massive fighting force, McClellan was wary of the Confederate Army—which he believed, through faulty intelligence, to be much stronger than it actually was𠅊nd was reluctant to mount a mass offensive.

His inaction annoyed President Abraham Lincoln and newly appointed Secretary of War Edwin Stanton, and in January 1862 they issued a general order instructing the Army of the Potomac to move south into Confederate territory. Lincoln removed McClellan as general-in-chief in March of 1862, stating that McClellan needed to focus his full attention on an attack on the South.


Peninsula Campaign and Seven Days' Battles: The Significance and Overlap

مكتبة الكونجرس

The Peninsula Campaign and the Seven Days’ Battles of 1862 are characterized as two separate engagements during the Civil War. These two events, however, were fought as one sweeping campaign that lasted from early April to July 1st of 1862. Initiated by Union Major General George B. McClellan, the purpose of the Peninsula Campaign was to advance on and capture the Confederate capital of Richmond, Virginia, via the Virginia Peninsula situated between the James and York rivers.

In preparation for the offensive, McClellan had the Army of the Potomac transported by boat to Fort Monroe, Virginia in April of 1862. From the end of April and into May, McClellan moved his forces north into Yorktown, Virginia, where a small force of 13,000 soldiers were protecting Yorktown. McClellan laid siege to Yorktown and did not move forward defying President Abraham Lincoln’s orders to continue onto Richmond. Confederate General Joseph E. Johnston waited to see what McClellan’s next moves would be. On May 4th, after careful consideration, Johnston ordered the 13,000 troops back toward Richmond. The next day, Union and Confederate forces clashed near Williamsburg, as the rebel forces withdrew closer to their capital.

The Virginia State Capitol had to accommodate the new Confederate Congress as well as the state legislature. The two legislative bodies met in this building until 1865, when it was captured by Union soldiers like these, who paused on the portico for a picture.

On May 31st, Johnston led Confederate forces in an attack on McClellan’s forces south of the Chickahominy River, six miles east of Richmond. General Johnston was severely injured during the two-day battle s of Seven Pines and Fair Oaks. Confederate President Jefferson Davis quickly replaced Johnston with Robert E. Lee: a West Point graduate and veteran of the “Old Army.” Lee’s appointment changed the course of the campaign and the course of the war.

Lee was ready to strike at the Union hard and push them back down the peninsula. Throughout June, Lee began devising plans of counterattacks. In the meantime, Lee had his men dug defenses around Richmond and called in reinforcements from other parts of the Confederacy. Lee planned to launch his operation on June 25th, however, McClellan attacked first at Oak Grove, located west of Richmond, starting the Seven Days’ Battles.

June 26th began with Lee’s plan to split his army into four separate divisions in an attempt to overwhelm McClellan on multiple fronts, and to cutoff and destroy pieces of McClellan’s army. Lee anxiously waited for General Thomas J. “Stonewall” Jackson’s divisions who were behind schedule. Lee decided to continue without Jackson, fearing that they had lost the element of surprise. Major General A.P. Hill and his men assaulted the Union and pushed them east through Mechanicsville. As the Union retreated further and further, more Confederates moved with them not giving them room to breathe. The Confederates suffered more than 1,500 casualties, while the Union losses numbered some 450 casualties.

The following days saw an unrelenting series of attacks that cost Lee dedicated soldiers and resulted in tactical defeats. However, the battles gave Lee strategic victories as McClellan continuously retreated after every battle despite having superior forces. On June 27th, the Confederates led costly and uncoordinated charges throughout the day at Gaines’ Mill, causing McClellan to begin falling back on his supply line. On June 28th, the Confederates led a failed reconnaissance mission on Golding’s Farm. On June 29th, there was a failed attempt at striking the Union’s rear at Savage’s Station. On June 30th, the Battle of Glendale was a minor Confederate victory in which a Union division and commander was captured. However, the Confederate’s advances were stopped after the Union engaged in counterattacks. With McClellan on the run, constantly falling back toward the James River and his supply base at Harrison’s Landing, on July 1st Lee was focused on destroying McClellan’s army and securing Richmond. The Battle of Malvern Hill was a tactical defeat for the Confederates. Lee ordered an all-out frontal assault on the Union position. The Confederates suffered over 5,000 casualties just on Malvern Hill alone. While again victorious, McClellan nonetheless withdrew, ending the campaign. During the Seven Days’ Battles, the Confederacy sustained 20,614 casualties, while the Union casualties numbered15,849. Combined with the casualty figures from the Confederacy suffered 50,214 casualties during the two campaigns, while the Federals suffered 39,749 casualties.

The Peninsula Campaign and Seven Days’ Battles signified a turning point for the war. Where once the Confederacy had been on a moral decline in the Eastern Theater, Robert E. Lee’s appointment and overall strategic victory during the campaign secured Richmond for the short term and gave the Confederates the strategic initiative in the east. Lee earned a new reputation for audacity, and he would use this to his advantage in future engagements. The Union’s morale dampened significantly after the battles. The Union had Richmond within its grasp, and they lost it due to McClellan’s hesitation. The end of the four-month-long campaign also overshadowed Union victories in the western theater, and Lincoln began to recognize this oversight. Over the next few months, Lee carried the war away from Richmond’s back door, and to nearly the outskirts of Washington, DC.


The Peninsula Campaign

This painting shows how close the two ironclads were during their famous duel. Mariners' Museum

By early April 1862, the Army of the Potomac — over 120,000 strong — had been transported to the tip of the Virginia peninsula between the York and James Rivers and was in position to move on the Confederate capital of Richmond. The training was over this would prove the ultimate test.

George B. McClellan Library of Congress

George Brinton McClellan, often fondly called "Little Mac" or the "Young Napoleon," seemed to have the magic touch when he arrived in Washington in August 1861 following the Union debacle at Bull Run. The 34-year old major general, fresh from his victorious campaign in western Virginia, radiated success and quickly transformed the demoralized Army of the Potomac into the most powerful army ever witnessed in America. McClellan provided his troops with the best training, armaments and organization then known to military science and had replaced the aged Winfield Scott as General-in-Chief of the Union army. Yet by late 1861, "Little Mac" had not given any indication of how or when he might strike against the Confederate army nearby at Manassas. President Abraham Lincoln, who purportedly quipped, "If General McClellan and does not intend to use his army, may I borrow it?", pressed the general into presenting some plan of action against the Confederate capital in Richmond. McClellan's response would set in motion one of the war's most pivotal events — the Peninsula Campaign. McClellan believed that Richmond held the fate of the Confederacy, yet he eschewed the notion of marching overland toward the Confederate capital. This direct approach, McClellan rationalized, would enable the Confederates to use their interior lines to develop a defensive concentration, which would result in extensive Union casualties. Instead, the Union general initially purposed an indirect strategic movement whereby he would interdict his army between the Confederate forces arrayed throughout Virginia and Richmond by way of Urbanna, located on the Rappahannock River. Before McClellan could put his plan into motion, General Joseph E. Johnston pulled his Confederate army from Manassas to Fredericksburg on March 7, 1862. Johnston's withdrawal invalidated the strategic strengths of McClellan's Urbanna plan. Nevertheless, the Union general immediately offered a second amphibious operation to strike at Richmond by way of the Virginia Peninsula.

Northern and Southern leaders alike had recognized from the war's onset the Peninsula's strategic position. The Virginia Peninsula, bordered by Hampton Roads and the Chesapeake Bay as well as the James and York Rivers, was one of two major approaches to the Confederate capital at Richmond. Major General Benjamin Franklin Butler was the first Federal commander to try to exploit this avenue of advance against Richmond. Even though Butler's troops blundered their way to defeat during the June 10, 1861 Battle of Big Bethel, Union actions had secured Fort Monroe and Camp Butler on Newport News Point. Fort Monroe, the largest moat-encircled masonry fortification in North America, was the only fort in the Upper South not to fall into Confederate hands and commanded the entrance to Hampton Roads. Even though the Confederates maintained control of Norfolk and Gosport Navy Yard, Fort Monroe became a major base almost overnight for Federal fleet and army operations.

Joe Johnston's retreat ruined the Urbanna Plan's prospects. McClellan thought that by "using Fort Monroe as a base," the Army of the Potomac could march against Richmond "with complete security, altho' with less celebrity and brilliancy of results, up the Peninsula." McClellan's plan was a sound strategic concept as it employed a shrewd exploitation of Union naval superiority gunboats could protect his flanks and river steamers could carry his troops toward the Confederate capital.

As McClellan shared the merits of his plan with Lincoln and strove to allay the President's fears for the defense of Washington, his campaign started to unhinge The emergence of the powerful ironclad ram C.S.S. Virginia on March 8, 1862, sent shockwaves through the Union command. The Virginia was converted from the U.S.S. Merrimack, scuttled when the Federal forces evacuated Norfolk in 1861. The ironclad's construction was a remarkable test of Confederate ingenuity and resources. In one day, the Virginia destroyed two Union warships, the U.S.S. Congress and U.S.S. Cumberland, threatening Federal control of Hampton Roads. Lincoln viewed the March 8 events as the greatest Union calamity since Bull Run, and Secretary of War Edwin Stanton feared that the Virginia would attack the Federal capital yet, as the burning Congress brightened the harbor with an eerie glow, the novel Union 'ironclad U.S.S. Monitor entered the stage. The next day, the Southern ironclad fought the Monitor to a standstill, yet the Virginia was unable to destroy the Union fleet as anticipated. While both North and South claimed victory, the presence of the Virginia blocking the James River would continue to delay and alter McClellan's campaign.

This painting shows how close the two ironclads were during their famous duel. Mariners' Museum

Nevertheless, McClellan, confident that the Monitor could hold off any advance against his transports by the Confederate ironclad and facing Lincoln's deadline to move against the enemy, proceeded with his campaign. He began shipping his 121,500-strong army with all of its supplies and armaments to Fort Monroe on March 17, 1862, intending to move against Richmond by way of the York River. The Army of the Potomac was the largest army to conduct an amphibious operation in North America. The grand army was bigger than any city in Virginia.

Confederate prospects looked bleak as McClellan moved his massive army to the Peninsula. Brigadier General Ambrose Burnside's troops were finalizing their conquest of eastern North Carolina and Union forces appeared invincible along the Mississippi River. Many Southerners feared that if Richmond were to fall, the Confederacy might collapse. Confederate hopes were pinned on the ability of the C.S.S. Virginia to hold Hampton Roads, and Major General John Bankhead Magruder's small "Army of the Peninsula" to delay the Union juggernaut's advance toward Richmond.

On April 4, 1862, McClellan's army began its march up the Peninsula, occupying abandoned Confederate works at Big Bethel and Young's Mill. The next day, the Army of the Potomac assumed its march only to find its path to Richmond slowed by heavy rains, which turned the already poor roads into a muddy morass. The army then was blocked by Magruder's 13,000-strong command entrenched along a 12-mile front. Brigadier General John G. Barnard, the Army of the Potomac's chief engineer, called the comprehensive series of redoubts and rifle pits arrayed behind the flooded Warwick River "one of the most extensive known to modern times." The Union army halted in its tracks as "Prince John" Magruder, despite being heavily outnumbered, created an illusion of a powerful army. He "played his ten thousand before McClellan like fireflies," wrote diarist Mary Chesnut, "and utterly deluded him."

The events of April 5 changed McClellan's campaign. Not only were his plans for a rapid movement past Yorktown upset by the unexpected Confederate defenses along the Warwick River, but also by Lincoln's decision not to release Irwin McDowell's I Corps to his use in a flanking movement against the Southern fortifications at Gloucester Point. Lincoln feared for Washington's safety and held McDowell near the Federal capital. The U. S. Navy, too, refused to support McClellan's advance. Flag Officer Louis Goldsborough thought that the C.S. S. Virginia might attack the Union fleet while it attempted to silence the Confederate guns at Yorktown and Gloucester Point. Since McClellan's reconnaissance, provided by detective Alan Pinkerton and Professor Thaddeus Lowe's balloons, confirmed his belief that he was outnumbered by the Confederates, he besieged their defenses.

As McClellan's men built gun emplacements for the 103 siege guns he brought to the Peninsula, General Joseph E. Johnston began moving his entire Confederate army to the lower Peninsula. Johnston thought the Confederate position was weak, noting that, "no one but McClellan could have hesitated to attack." McClellan's men did make one attempt to break the midpoint of the Confederate line. Brigadier General William F. "Baldy" Smith sent soldiers of the Vermont Brigade across the Warwick River to disrupt Confederate control of Dam No. 1. The poorly coordinated and supported assaults on April 16, 1862, failed to break through this Confederate weak point.

The siege continued another two weeks even though Johnston counseled retreat. Johnston advised that "the fight for Yorktown must be one of artillery, in which we cannot win. The result is certain the time only doubtful." Finally, just as McClellan made his last preparations to unleash his heavy bombardment on the Confederate lines, Johnston abandoned the fortifications during the evening of May 3.

Joseph E. Johnston Wikimedia Commons

McClellan was surprised by the Confederate withdrawal. The Union commander immediately attempted to cut off Johnston's retreat, ordering Brigadier General Edwin V "Bull" Sumner to attack the Confederate rearguard. The result was the bloody, indecisive May 5 Battle of Williamsburg. The battle was fought along the Williamsburg Line, a series of 14 redoubts built between Queens and College creeks. Fighting raged in front of Fort Magruder (Redoubt #6) all day. The Confederates repelled the first Union assaults and then pressed the Federals back down the Hampton Road. By mid-afternoon the Union lines were in disarray when Brigadier General Philip Kearny personally led his command into the fray shouting, "I am a one-armed Jersey Sonof- a-Gun, follow me!" While Kearny's charge stabilized the battle lines at Fort Magruder, it was Brigadier General Winfield Scott Hancock's flanking move into several unmanned redoubts on the Confederate left that forced the Confederates to abandon the Williamsburg Line. The Battle of Williamsburg, called by McClellan "an accident caused by too rapid a pursuit," was an opportunity to destroy Johnston's army before it could reach the Confederate capital however, success slipped away from the Army of the Potomac. The Union victory at Williamsburg was marred by the Federal command's inability to aggressively grasp the tactical opportunities made available by the Confederate retreat.

McClellan did not arrive on the Williamsburg battlefield until dark, when the engagement was ending. He had been in Yorktown supervising the embarkation of Brigadier General William B. Franklin's move up the York River, which threatened to block Johnston's withdrawal to Richmond. Although able to secure a beachhead at Eltham's Landing on May 6, Franklin's timid move inland on the next day was halted by elements of G. W. Smith's command led by William C. H. Whiting and John Bell Hood.

Lincoln, disenchanted with what he deemed McClellan's general lack of initiative, arrived at Fort Monroe May 6. Since the Confederate army was now in retreat toward Richmond, Lincoln sought to open the James River to the Union's use. The only obstacle was the C.S.S. Virginia.

The Confederate retreat from the lower Peninsula exposed the port city of Norfolk to Union capture. Lincoln directed Flag Officer Louis N. Goldsborough and Major General John E. Wool to end the Virginia's control of Hampton Roads by occupying its base. Major General Benjamin Huger, threatened by the Union advance, was forced to abandon the port city on May 9. Without its base, the ironclad's deep draught made the vessel unable to steam up the James to Richmond. Consequently, the Virginia was destroyed by its crew off Craney Island on May 11, 1862. "Still unconquered, we hauled down our drooping colors . and with mingled pride and grief gave her to the flames," Chief Engineer Ashton Ramsay reflected. The door to the Confederate capital via the James River now lay open. A Union fleet, including the ironclads Galena and Monitor slowly moved up the river to within seven miles of Richmond. On May 15, 1862, hastily constructed Confederate batteries perched atop Drewry's Bluff repelled the Union naval advance. Obstructions limited the mobility of Federal vessels as plunging shot from Confederate cannons severely damaged the Galena.

Despite the repulse given to the Federal fleet's thrust up the James River, McClellan's army neared the outskirts of the Confederate capital by the end of May. McClellan had established a major supply base near West Point and appeared ready to invest Richmond with his siege artillery. However, his delays on the lower Peninsula once again altered his plans. Thomas J. "Stonewall" Jackson's operations in the Shenandoah Valley threatened Washington, prompting Lincoln to continue to withhold McDowell's Corps at Fredericksburg. McClellan, extending his right flank to meet the expected reinforcements, found his army divided by the swampy Chickahominy River.

Taking advantage of heavy rains, which made the Chickahominy nearly impassable, Johnston attacked McClellan's army south of the river at Seven Pines/Fair Oaks. The poorly coordinated assaults on May 31 failed to destroy the exposed Union corps. Johnston was seriously wounded riding across the battlefield. The next day, June 1, 1862, Robert E. Lee assumed command of the Confederate forces around Richmond.

The Southern assaults at Seven Pines confirmed McClellan's opinion that his army was outnumbered. Rather than striking directly at the city, his primary goal was to reach Old Tavern on the Nine Mile Road and entrench. He was confident a classic siege would result in Richmond's capture. Lee, formerly Jefferson Davis's military advisor, recognized McClellan's siege mentality and transformed the sluggish, yet seemingly victorious Union advance into a vicious Confederate counteroffensive, known as the Seven Days' Battles. Lee's offensive, although costly in men, achieved its objective — Richmond was saved.


To Hell or Richmond: The 1862 Peninsula Campaign

In the spring of 1862, George McClellan and his massive army were slowly making their way up the Virginia Peninsula. Their goal: capture the Confederate capital and end the rebellion. &ldquoTo Hell or Richmond&rdquo one Federal artillery unit vowed, sewing the words onto their flag.

The outnumbered and outgunned Confederates under generals &ldquoPrince John&rdquo Magruder and Joseph E. Johnston kept pulling back, drawing McClellan away from his base at Fort Monroe and further up the peninsula&mdashexactly the direction McClellan wanted to go. But if they could draw him just far enough, and out of position, maybe they could attack and defeat him.

As McClellan approached the very gates of Richmond, a great battle was brewing. Could the Confederates save their capital and, with it, their young nation? Could the Federals win the war with a single fatal blow?

في To Hell or Richmond: The 1862 Peninsula Campaign, Doug Crenshaw and Drew Gruber follow the armies on their trek up the peninsula. The stakes grew enormous, surprises awaited, and the soldiers themselves had only two possible destinations in mind.

Doug Crenshaw is an Emerging Civil War Series author who has written a number of books on the Civil War in Richmond, including Richmond Shall Not be Given Up: The Seven Days Battles, a prelude to To Hell or Richmond: The 1862 Peninsula Campaign. A volunteer for the Richmond National Battlefield Park, Doug is a member of the Richmond Civil War Roundtable and a board member of the Richmond Battlefields Association. Drew Gruber is the executive director of Civil War Trails and the Interim Director of the Williamsburg Battlefield Association. He lives in Williamsburg with his wife and two cats.


  1. The Influence of Napoleon on the Civil War.
  2. Smoothbore vs Rifled Muskets
  3. The Minie Ball and the impact it and rifled muskets had on tactics —
  4. How a typical infantryman fired
  5. The role of cavalry
  6. Artillery – various types (solid shot, case shot, canister, grapeshot)
  7. Entrenchments became increasingly important.
  • Change in Command
      1. Recall that the Confederate army commanded by P. G. T. Beauregard and Joseph Johnston soundly defeated the Union army under Irvin McDowell, which retreated to Washington in disarray.
      2. Beauregard was sent west to aid Albert Sidney Johnston, leaving Joseph Johnston in sole command of the Confederate army at Manassas.
      3. After the debacle at Bull Run, Irvin McDowell was demoted to a division commander.
      4. Lincoln replaced McDowell with George B. McClellan (mini bio: West Point, Mex War, observer in Crimean War, business experience, early success in WV)
      5. McClellan reorganized the army and whipped it into shape. He also renamed it the Army of the Potomac. By November the army had grown to 168,000.
      6. McClellan was extremely popular with his troops, who called him “Little Mac.”
      7. In November, Winfield Scott announced his retirement. Lincoln named McClellan as his successor, which meant McClellan was General in Chief of the entire U. S. Army as well as commander of the Army of the Potomac.
      8. When Lincoln warned McClellan that having these two jobs would be extremely difficult, McClellan replied “I can do it all.”
      • Lincoln and McClellan
          1. McClellan was a Democrat who believed in slavery and just wanted to restore the Union to the status quo ante bellum.
          2. He had no respect for Lincoln, calling him an idiot and “The Original Gorilla.”
          3. One night, Lincoln and Seward went to see McClellan. The butler told them McClellan was out. When McClellan came home, he went straight to his bedroom. When Lincoln asked to see him, the butler said “He has gone to bed.”
          4. Lincoln put up with all this because he thought McClellan would bring a Union victory.
          • Fall – Winter 1861
            1. Despite Lincoln’s urging, McClellan refused to march the army toward Johnston. The summer and fall passed, and then winter set in, when campaigning was nearly impossible.
            2. In October, McClellan sent a small force toward Leesburg. This force was defeated by a Confederate force at the Battle of Ball’s Bluff.
            3. As a result of Ball’s Bluff, Congress formed a Joint Committee to Investigate the War. They investigated officers, particularly Democratic ones.

            Peninsula Campaign

            "Southern Cross" Don Troiani, www.historicalartprints.com

            By June of 1862, following its slow advance up the Peninsula, McClellan's army was so close to Richmond Union soldiers could hear the church bells ring in the city. The end of the war seemed near at hand. But in a bold stroke, Robert E. Lee took the initiative, attacking the Union army in what would be known as the Seven Days' Battles.

            During the battle of Glendale, members of Camdus Wilcox's Alabamians took Randol's Federal battery. Don Troiani's painting, Southern Cross, captures the intensity of the fighting that was typical that day.

            "Southern Cross" Don Troiani, www.historicalartprints.com

            The wounding of Confederate commander Joseph E. Johnston at Seven Pines signaled the start of a new era in Virginia — the Robert E. Lee years. Vigor replaced turpitude, aggression supplanted terminal caution. Within the first 100 hours of his regime, Lee unveiled his plan to break the Union grip on Richmond. Writing to President Jefferson Davis on June 5, Lee expressed his concerns about a passive defense. Instead, he explained, "I am preparing a line that I can hold with part of our forces in front, while with the rest I will endeavor to make a diversion to bring McClellan out. He sticks under his batteries & is working day & night." For the next three weeks, Lee concentrated his energy on executing that plan.

            A mile or two to the east, George B. McClellan wielded the largest army in American history With nearly 125,000 men, he outnumbered Lee almost two to one. But the Army of the Potomac struggled with an immense supply line stretching from White House Landing on the Pamunkey River to the front lines nearly a dozen miles to the west, and McClellan had so positioned his five corps that the swampy Chickahominy River bisected his front. On the other hand, McClellan had momentum he and his army had dictated the pace of events in May.

            Lieutenant General T. J. “Stonewall” Jackson Library of Congress

            Thomas J. "Stonewall" Jackson proved to be the key piece in Lee's plan. After mopping up three separate Union armies in the Shenandoah Valley, the singular Stonewall pointed his 20,000-man army toward Richmond. Lee hoped that Jackson's force would be the maneuver element, sweeping in upon the Federal army's exposed upper flank northeast of Richmond. To prepare for that event Lee dispatched his chief of cavalry, Brigadier General J. E. B. Stuart, on an expedition around McClellan's right. Departing on June 12 with 1500 horsemen, Stuart rode a complete circle around the Union army, examining the approaches to McClellan's flank that would be so important when Jackson arrived two weeks later. His raid did much to prop up the morale of the South.

            The real fighting began two weeks later. Historians continue to argue about the correct definition of the Seven Days' battles. The traditional interpretation has the week of battles beginning on June 25 and ending on July 1. Popular Confederate historian Clifford Dowdey argued 40 years ago that the campaign as an entity more properly began on June 26 and ended on July 2. Either way, fighting certainly began on June 25. McClellan launched a local attack that day along the Williamsburg Road just east of Richmond, his stated purpose being "to drive in the enemy's pickets from the woods." This exploded into a larger affair known variously as the Battle of King's School House, Oak Grove, or French's Farm. It ended indecisively.

            The next day Lee countered with his elaborate scheme to drive off the Union army. His initial goal was to force McClellan to fight for possession of his supply line, which would entail abandonment of the lines immediately in front of Richmond. Ideally, this would lead to an open field contest away from Richmond — a circumstance infinitely more preferable to Lee than siege warfare. With Stonewall Jackson sweeping in from the northwest, Lee gathered most of his infantry on the south bank of the Chickahominy River. Jackson would clear the north bank of the river, permitting Lee to join him there and assemble a force of 60,000 troops to cut the railroad line. There were two flaws in this plan. Only 25,000 Confederates would remain in the entrenchments before Richmond (facing the bulk of the Army of the Potomac), and the success of the overall plan hinged on too much movement. It was no simple task to bring numerous columns together at a single point across miles of wooded landscape.

            Confederate Lt. Gen. A.P. Hill Library of Congress

            Lee learned this the hard way. Despite vigorous marching on the 26th, Jackson progressed slowly. Eventually division commander A. P. Hill, now recognized as one of Lee's more impetuous subordinates, crossed to the north bank of the Chickahominy River without orders, triggering the start of the Confederate plan. The Federal Fifth Corps, ably led by Brigadier General Fitz John Porter, willingly abandoned Mechanicsville in favor of a superb position behind Beaver Dam Creek. Defending two miles of front from behind entrenchments, Porter welcomed Lee's twilight attack on June 26. Although Lee recognized the folly of attempting to storm across the creek, he felt obliged (as he said after the war) to do something to divert McClellan's attention from the weakness of the stripped-down Confederate defenses, east of Richmond.

            He need not have worried about McClellan. That officer determined on the night of June 26, while Porter's Fifth Corps thrashed the Confederates at Beaver Dam Creek, to abandon the supply line at White House Landing in favor of a new base on the James River. Although he inflicted 1500 casualties on the Confederate army that night, in contrast to only 300 for Porter, McClellan correctly reasoned that the arrival of Jackson above Beaver Dam Creek would signal the end of that position. Forced to either concentrate his army for a climactic fight for control of the railroad, or abandon the lines in front of Richmond altogether, McClellan took the conservative route and retreated. From that point onward the campaign consisted of the Federal army trying to save itself and its supply system from an energized Confederate army in close pursuit. June 26 decided the outcome of the campaign the next six days would determine the extent of the Union defeat.

            Ruins of White House Landing, VA, after the Federal abandonment Library of Congress

            McClellan left the trusty Fifth Corps behind when he abandoned his railroad. Porter established a powerful position behind Boatswain's Creek, just east of Gaines Mill, on June 27. There he was to hold Lee at arm's length, buying time for the withdrawal to get started south of the Chickahominy. Lee united with Jackson's army and together they assaulted Porter's line on the afternoon of the 27th. The ensuing Battle of Gaines Mill surely was one of the fiercest of the war. Repeated assaults failed to dislodge Porter. Only when Lee combined all his troops in an enormous attack was he able to fracture the Union line just before sunset, too late to achieve a total victory. John Bell Hood and his Texas Brigade won on that field the first of their many accolades. Students of the war who are unalterably critical of frontal assaults would do well to study Gaines Mill. Unable to find a flank to get around, Lee's men instead broke three consecutive Union lines by direct attack. They incurred 9000 casualties in the process (inflicting 6000 on Porter), but they also won the first full-fledged Confederate victory in Virginia since First Manassas. Gaines Mill was Lee's largest single attack of the war, and it was his first victory.

            June 28 proved to be a pivotal day. McClellan's retreat gained a head start southward because Lee could not deduce the Union army's exact intentions, and was stalled on the wrong side of the river. Once he learned of McClellan's retreat, Lee launched his pursuit. On June 29 the Federal rearguard under Edwin V "Bull" Sumner successfully repulsed a tepid attack delivered by Confederate General John B. Magruder at the Battle of Savage's Station. While Magruder and Sumner dueled, the head of McClellan's column approached the James River.

            A.P. Hill's attack at Glendale, June 30, 1862.

            Many histories of the Seven Days identify June 30 as one of the great Confederate opportunities of the war. Confederate memoirist E. Porter Alexander wrote in an oft-quoted sentence: "Never, before or after, did the fates put such a prize within our reach." Alexander referred to the bottleneck at the Riddell's Shop intersection, more commonly called Glendale or Frayser's Farm. The better part of seven Federal divisions occupied a semi-circle around the junction of four roads. Four converging Confederate columns approached the intersection that day. Viewed on a map, it seems those Southern infantrymen had a chance to insert themselves between McClellan's army and its secure base on the James River. Three of the four Confederate columns stalled — Stonewall Jackson most unexpectedly — and the resulting battle pitted only the men of James Longstreet and A.P. Hill against several Federal divisions. In the Long Bridge Road and south of it, men grappled and ducked among long lines of Federal artillery. Waning daylight ended this fight after 7500 men had fallen killed or wounded.

            Glendale ensured a successful escape for the Army of the Potomac. McClellan's divisions moved two miles farther south and established a position atop Malvern Hill, a mini-Gibraltar studded with cannon that dominated open approaches and excellent vistas. Lee saw the power of the position and did not intend to attack directly. He tried to establish an artillery crossfire to suppress the Union cannon. That ended in disaster for the Southern cannoneers, as the superior metal brought to bear by Union gunners soon silenced them. False intelligence and wishful thinking helped lure Lee into an attack anyway. Wave after wave of gray-clad infantry swept up the gentle slope of Malvern Hill to be greeted by tornadic blasts of canister and musketry. No Confederates reached the artillery, and an enormous swath of dead and dying littered the slopes. More than 8000 men fell killed and wounded at Malvern Hill, elevating the cost of the Seven Days battles to approximately 35,000 men.

            On July 2, McClellan reached his new base at Harrison's Landing on the James. Lee called off the pursuit, recognizing his inability to injure the Union army any more. The moral effect spread to the distant corners of both countries. A cheering victory that saved the capital city energized the South and gave it another hero in R. E. Lee. The Union defeat injured McClellan's standing with Lincoln, stalled the first campaign to take Richmond, and ultimately led to the evacuation of the Union army from the Richmond area. No campaign of the war before 1865 had so many consequences of such far-reaching importance.

            This article originally appeared in the Spring 1999 issue Hallowed Ground, the quarterly membership magazine for the Civil War Trust.


            PENINSULAR CAMPAIGN

            PENINSULAR CAMPAIGN (1862), an advance against Richmond, began on 4 April 1862, when Maj. Gen. George B. McClellan departed from Fortress Monroe with his Union army of approximately 100,000 to attack the Confederate capital by way of the peninsula formed by the York and James Rivers. McClellan had counted on a larger force and aid from the navy on the James River. The administration withheld 45,000 troops to protect Washington, D.C., and the navy was unable to help because of the menace of the Merrimack and Confederate shore batteries.

            The campaign unfolded in three phases. The early Union advance was marked by Confederate resistance behind entrenchments across the peninsula from Yorktown. On 5 April McClellan besieged Yorktown, which was evacuated on 3 May. He then pushed slowly forward, fighting at Williamsburg on 5 May, reaching and straddling the Chickahominy River on 20 May and facing a strengthened Confederate force under Gen. Joseph E. Johnston.

            Help expected from Union Gen. Irvin McDowell's 40,000 men was lost to McClellan in May when Confederate Gen. T. J. ("Stonewall") Jackson's Shenandoah Valley campaign scattered or immobilized the Union armies before Washington. The first phase of the campaign ended with the indecisive two-day Battle of Fair Oaks (or Battle of Seven Pines), 31 May and 1 June. Johnston was wounded on 1 June and Robert E. Lee succeeded to his command.

            After Fair Oaks came the second phase, three weeks without fighting, marked by Confederate Gen. J. E. B. Stuart's spectacular cavalry raid around the Union army, from 11 to 13 June.

            McClellan, reinforced, intended to retake the offensive, but Lee forestalled him and opened the third phase of the campaign by attacking the Union right at Mechanicsville on 26 June. This began the Seven Days' Battles, during which McClellan changed his base to the James River, fending off waves of Confederate attacks as the Union Army retreated to its base at Harrison's Landing. With the appointment on 11 July of Gen. Henry W. Halleck to command all land forces of the United States, the Army of the Potomac began its withdrawal from the peninsula.

            Union casualties in the campaign were approximately 15,000, with 1,700 killed Confederate losses were about 20,000, with 3,400 killed. The Union forces greatly outnumbered the Confederate at the start of the campaign toward its close the opposing forces were nearly equal.


            شاهد الفيديو: شبه الجزيره العربيه (أغسطس 2022).