القصة

10 مدن رئيسية على طول طريق الحرير

10 مدن رئيسية على طول طريق الحرير


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

العولمة ليست ظاهرة جديدة. منذ عهد الإمبراطورية الرومانية ، تم ربط الشرق والغرب بشبكة من طرق التجارة المعروفة باسم طريق الحرير.

يمتد طريق الحرير عبر وسط أوراسيا ، من البحر الأسود إلى جبال الهيمالايا ، وكان الشريان الرئيسي للتجارة العالمية ، حيث تدفقت على طوله الحرير والتوابل والذهب واليشم والتعليمات والتقنيات.

ازدهرت المدن على هذا الطريق من الثروة الهائلة للتجار الذين مروا عبر قوافلهم. تذكرنا أطلالهم الرائعة بالأهمية الحيوية لهذا الطريق عبر التاريخ.

فيما يلي 10 مدن رئيسية على طول طريق الحرير.

1. شيان ، الصين

سور مدينة شيان. حقوق الصورة: إدوارد ستوجاكوفيتش / العموم.

في الشرق الأقصى ، بدأ التجار رحلتهم الطويلة على طول طريق الحرير من مدينة شيان ، عاصمة الإمبراطورية الصينية القديمة. من Xi’an ، بدأ الإمبراطور الأول للصين ، تشين شي هوانغ ، لتوحيد جميع الدول المتحاربة في الصين في إمبراطورية شاسعة في عام 221 قبل الميلاد.

شيان هي موطن لجيش الطين ، 8000 منحوتة من الطين للمحاربين تم دفنها جنبًا إلى جنب مع الإمبراطور الأول في ضريحه الشاسع.

خلال عهد أسرة هان - التي كانت معاصرة للإمبراطورية الرومانية - كانت موقع أكبر مجمع قصور تم بناؤه في أي مكان في العالم ، قصر وييانغ. وقد غطت مساحة مذهلة تبلغ 1200 فدان.

اشتكى بليني الأكبر من أن شهية النخبة الرومانية للحرير من الصين الهانية تؤدي إلى استنزاف هائل للثروة شرقًا ، وهو ما كان عليه الحال في معظم تاريخ طريق الحرير.

كان البحر الأبيض المتوسط ​​والشرق الأدنى مجرد جزء واحد من عالم قديم أكبر مترابط. يناقش البروفيسور مايكل سكوت العصر الهائل لطريق الحرير وأهميته بالنسبة للإمبراطورية روما.

شاهد الآن

2. ميرف ، تركمانستان

جمال ترعى أمام قلعة كيز كالا في ميرف ، تركمانستان. حقوق الصورة: David Stanley / Commons.

تقع ميرف بالقرب من واحة في تركمانستان الحديثة ، وقد تم غزوها من قبل سلسلة من الإمبراطوريات التي حاولت السيطرة على وسط طريق الحرير. كانت المدينة على التوالي جزءًا من الإمبراطورية الأخمينية والإمبراطورية اليونانية البكتيرية والإمبراطورية الساسانية والخلافة العباسية.

وصفها عالم جغرافي من القرن العاشر بأنها "أم العالم" ، وصلت ميرف إلى ذروتها في أوائل القرن الثالث عشر عندما كانت أكبر مدينة في العالم ، مع أكثر من 500000 شخص.

في واحدة من أكثر الأحداث دموية في تاريخ آسيا الوسطى ، سقطت المدينة في يد المغول عام 1221 وأمر ابن جنكيس خان بذبح جميع السكان في الداخل.

انطلق وأنت تشعر وكأنك تستطيع غزو العالم (أو على الأقل مساحات شاسعة من آسيا وأوروبا الشرقية) بغطاء وجه من قماش جنكيز خان.

تسوق الآن

3. سمرقند ، أوزبكستان

ساحة ريجستان ، سمرقند. حقوق الصورة: Bobyrr / Commons.

سمرقند هي مدينة أخرى تقع في وسط طريق الحرير ، في أوزبكستان الحديثة. عندما زار الرحالة الكبير ابن بطوطة سمرقند عام 1333 ، لاحظ أنها كانت ،

"واحدة من أعظم وأرقى المدن وأكثرها جمالاً".

وصلت إلى ذروتها بعد أربعة عقود ، عندما جعل تامورلنك سمرقند عاصمة إمبراطوريته التي امتدت من نهر السند إلى نهر الفرات.

قبة من الداخل لمدرسة تيلا كوري ، سمرقند. حقوق الصورة: LBM1948 / Commons.

تقع ساحة ريجستان في قلب المدينة ، وهي محاطة بثلاث مدارس رائعة ، يتلألأ بلاطها الفيروزي في شمس آسيا الوسطى الساطعة.

4. بلخ ، أفغانستان

الجامع الأخضر في بلخ. تم التقاط الصورة عام 1977. حقوق الصورة: Mp11374 / Commons.

بالنسبة للكثير من تاريخها المبكر ، كانت بلخ - أو باكترا كما كانت تُعرف آنذاك - مركزًا رئيسيًا للزرادشتية. عُرِفت فيما بعد بالمكان الذي عاش فيه النبي زرادشت ومات.

تغير ذلك في عام 329 قبل الميلاد عندما وصل الإسكندر الأكبر ، بعد أن تغلب بالفعل على الإمبراطورية الفارسية العظيمة. بعد حملة صعبة استمرت عامين ، كانت باكتريا مهزومة بزواج الإسكندر من الأميرة المحلية روكسانا.

عندما توفي الإسكندر ، بقي بعض جنوده في آسيا الوسطى وأسسوا المملكة اليونانية البكتيرية التي كانت عاصمتها باكترا.

لفترة طويلة جدًا ، كنا نحن الغربيين نتجسس التاريخ من خلال عدسة نجاحنا. لكن الحقيقة هي أن بريطانيا لم يكن لديها سوى لحظتها لأن بعض الرياح التجارية فجرت بحارتنا في اتجاه موات ، ولم يتم اكتشاف أمريكا إلا لأن الأوروبيين كانوا يبحثون عن جزر الهند.

شاهد الآن

5. القسطنطينية ، تركيا

آيا صوفيا عند غروب الشمس ، القسطنطينية (اسطنبول). حقوق الصورة: Nserrano / Commons.

على الرغم من أن الإمبراطورية الرومانية الغربية سقطت وسط موجات من الهجرات البربرية في القرنين الرابع والخامس ، إلا أن الإمبراطورية الرومانية الشرقية بقيت خلال العصور الوسطى حتى عام 1453. كانت عاصمة الإمبراطورية الرومانية الشرقية هي القسطنطينية.

كانت ثروة هذه العاصمة الرائعة أسطورية ، وشقت السلع الفاخرة من الصين والهند طريقها عبر طول آسيا ليتم بيعها في أسواقها.

تمثل القسطنطينية نهاية طريق الحرير. لا تزال كل الطرق تؤدي إلى روما ، لكن روما الجديدة جلست على ضفاف مضيق البوسفور.

6. قطسيفون ، العراق

أطلال قطسيفون ، في الصورة عام 1932.

نشأ نهرا دجلة والفرات الحضارات منذ فجر التاريخ البشري. قطسيفون هي واحدة من العواصم العديدة التي نشأت على ضفافها ، إلى جانب نينوى وسامراء وبغداد.

ازدهرت مدينة قطسيفون كعاصمة للإمبراطوريتين البارثية والساسانية.

أتاح طريق الحرير انتشار العديد من الديانات العظيمة في العالم ، وفي أوجها ، كانت قطسيفون مدينة متنوعة تضم أعدادًا كبيرة من الزرادشتية واليهود والمسيحيين النسطوريين والمانيكان.

عندما انتشر الإسلام على طول طريق الحرير في القرن السابع ، هربت الطبقة الأرستقراطية الساسانية وتم التخلي عن قطسيفون.

7. تاكسيلا ، باكستان

دارماراجيكا ستوبا في تاكسيلا ، باكستان. حقوق الصورة: Sasha Isachenko / Commons.

ربطت تاكسيلا في شمال باكستان شبه القارة الهندية بطريق الحرير. مرت مجموعة متنوعة من السلع بما في ذلك خشب الصندل والتوابل والفضة عبر المدينة العظيمة.

بالإضافة إلى أهميتها التجارية ، كانت تاكسيلا مركزًا رائعًا للتعلم. الجامعة القديمة التي يوجد مقرها من ج. تعتبر 500 قبل الميلاد واحدة من أقدم الجامعات في الوجود.

عندما تحول الإمبراطور أشوكا العظيم من سلالة موريان إلى البوذية ، اجتذبت أديرة وأبراج تاكسيلا المصلين من جميع أنحاء آسيا. لا تزال بقايا Dharmajika Stupa العظيمة مرئية حتى اليوم.

يتحدث أمين المتحف البريطاني سانت جون سيمبسون عن الإمبراطورية الساسانية وطريق الحرير والأدلة الأثرية الجديدة للتجارة والحركة عبر حدود العصور القديمة المتأخرة.

شاهد الآن

8. دمشق ، سوريا

الجامع الأموي بدمشق سوريا.

تتمتع دمشق بتاريخ ثري يعود إلى 11000 عام ، وقد ظلت مأهولة بالسكان منذ أكثر من أربعة آلاف عام.

تقع على مفترق طرق حاسم لطريقين تجاريين: طريق بين الشمال والجنوب من القسطنطينية إلى مصر ، وطريق بين الشرق والجنوب يربط لبنان ببقية طريق الحرير.

مر حرير صيني عبر دمشق في طريقه إلى الأسواق الغربية. وتتضح أهميتها الحاسمة في هذا الصدد من خلال إدخال كلمة "دمشقي" في اللغة الإنجليزية كمرادف للحرير.

9. ري ، إيران

قلعة ري في طهران ، إيران. حقوق الصورة: علي رضا جواهري / العموم.

ترتبط راي ارتباطًا وثيقًا بأساطير بلاد فارس القديمة.

كان سلفه Rhages أحد الأماكن المقدسة في Ahura Mazda ، الإله الزرادشتي الأعلى ، وجبل Damavand القريب هو موقع مركزي في الملحمة الوطنية الفارسية: الشاهنامه.

مع بحر قزوين من الشمال والخليج العربي من الجنوب ، كانت القوافل التي تسافر من الشرق إلى الغرب تمر عبر إيران وازدهرت ري في هذه التجارة. كان أحد الرحالة من القرن العاشر الذي كان يمر عبر راي مندهشًا جدًا من جمالها لدرجة أنه وصفها بأنها "عروس الأرض".

اليوم ، ابتلعت ضواحي طهران ، عاصمة إيران ، ري.

10. دونهوانغ ، الصين

بحيرة الهلال ، دونهوانغ. حقوق الصورة: Sigismund von Dobschütz / Commons.

كان على التجار الصينيين الذين يغادرون إلى الغرب عبور صحراء جوبي الشاسعة. كانت دونهوانغ مدينة واحة بنيت على حافة هذه الصحراء. تقع على بحيرة كريسينت وتحيط بها الكثبان الرملية من جميع الجهات.

كان يمكن للمسافرين الممتنين توفير الطعام والماء والمأوى هنا قبل الانطلاق في رحلتهم.

كهوف موغاو القريبة هي أحد مواقع التراث العالمي لليونسكو ، وتتكون من 735 كهفًا قطعها الرهبان البوذيون في الصخر على مدى 1000 عام.

اسم دونهوانغ يعني "منارة مشتعلة" ويشير إلى أهميتها الحيوية للتحذير من الغارات القادمة من آسيا الوسطى إلى قلب الصين.

برج المراقبة الصيني على طريق الحرير ، بالقرب من دونهوانغ.

الصورة المميزة: أكرم كانلي / كومونس.


10 مدن رئيسية على طول طريق الحرير - التاريخ

في الوقت الذي تروج فيه الصين لمبادرة الحزام والطريق ، أصبحت المدن على طول طريق الحرير القديم الذي يربط بين الصين وأوروبا القديمة نقاطًا ساخنة للاستثمار والسياحة. فيما يلي أربع من أشهر المدن على الطريق القديم في الصين.

1. شيان بمقاطعة شنشى

رئيس الوزراء الهندي يزور متحفًا محليًا يعرض محاربي وخيول التراكوتا القديمة من أسرة تشين في مدينة شيان بمقاطعة شنشي ، وهي نقطة الانطلاق لطريق الحرير القديم. [Photo / CFP]

2. دونهوانغ بمقاطعة قانسو

سائحون يمتطون الجمال في الصحراء في بحيرة الهلال القمر (Yueyaquan) ومنطقة جبال Singing Sand ذات المناظر الخلابة في مدينة دونهوانغ بمقاطعة جانسو شمال غرب الصين ، 3 أكتوبر ، 2012. [Photo / IC]

يهتم الزوار أكثر ببحيرة الهلال وجبل مينجشا. سمي الجبل باسم صوت الرياح التي تهب على الكثبان الرملية.

3. كاشغر ، منطقة الحكم الذاتي شينجيانغ الويغورية

كاشغر هي المدينة الواقعة في أقصى غرب الصين ، على الحدود مع طاجيكستان وقيرغيزستان. تتمتع المدينة بتاريخ غني يمتد لأكثر من 2000 عام وكانت بمثابة مركز تجاري ومدينة ذات أهمية استراتيجية على طريق الحرير.

4. أورومتشي ، منطقة الحكم الذاتي شينجيانغ الويغورية

كانت أورومتشي ، عاصمة منطقة شينجيانغ الويغورية ذاتية الحكم ، مركزًا رئيسيًا على طريق الحرير خلال عهد أسرة تانغ (618-907 م) وطورت سمعتها كمركز رائد للتجارة والثقافة الإسلامية خلال عهد أسرة تشينغ (1644-1911) . كما أن لديها ملف


مدن على طريق الحرير

خلال رحلة إلى الصين الصيف الماضي كنت أتحدث مع صديق مسيحي محلي. & ldquo هل تعتقد أن شي جين بينغ مسيحي؟ & rdquo سألتني. كما يمكنك أن تتخيل ، لقد فوجئت!

& ldquo ما الذي يدفعك لطرح هذا السؤال؟ & rdquo سؤلت.

"حسنًا ،" قالت ، "لقد أطلقت هذه المبادرة الجديدة & ldquoOne Belt، One Road & rdquo ، والتي تعتبر مثالية لنشر الإنجيل. & rdquo

أخبرتها أنني أشك في أنه مسيحي ، ولكن على الرغم من أن نشر الإنجيل لم يكن هدفه ، إلا أنه بالتأكيد غرض الله.

ببساطة ، مبادرة & ldquoOne Belt، One Road & rdquo هي خطة الصين و rsquos طويلة الأجل لتعزيز العلاقات الدبلوماسية والاقتصادية بين الصين ودول أخرى في المنطقة عن طريق ضخ مبالغ كبيرة من أموال التنمية. الإيكونوميست يضعها بشكل أكثر إيجازًا:

تم إطلاقه في عام 2013 باسم & ldquoone belt ، one road & rdquo ، وهو ينطوي على اكتتاب الصين بمليارات الدولارات من الاستثمار في البنية التحتية في البلدان الواقعة على طول طريق الحرير القديم الذي يربطها بأوروبا. الطموح هائل. تنفق الصين ما يقرب من 150 مليار دولار سنويًا في 68 دولة انضمت إلى الخطة.

الطريق التجاري الذي ربط الصين بآسيا الوسطى (وما وراءها) في العالم القديم كان يُعرف باسم طريق الحرير. على طول هذا & ldquoroad & rdquo ، تدفقت البضائع من الصين غربًا ، وتدفق البضائع والأفكار شرقًا إلى الصين. تضمنت بعض هذه الأفكار البوذية والإسلام والمسيحية النسطورية.

يقدم هذا الفيديو ، طريق الحرير: Timelapses من بكين إلى سمرقند ، بعض الصور الجميلة لمدن مختلفة على طول طريق الحرير ، بما في ذلك مدن بكين وشي ورسقوان وكاشغار الصينية.

فيما يتعلق بمسألة التأثير المحتمل لـ & ldquoOne Belt، One Road & rdquo على انتشار الإنجيل ، يقول Brent Fulton:

الافتراض هو أن فرص الأعمال الصينية في الشرق الأوسط ووسط وجنوب شرق آسيا وخارجها ستخلق طرقًا طبيعية للمسيحيين من الصين للعيش والعمل في هذه المناطق. ونتيجة لذلك ، سيكونون في وضع جيد ليكون لديهم شهادة مسيحية بين الشعوب التي لم يكن لديها حتى الآن سوى القليل من الوصول إلى الإنجيل.

أظهر التاريخ أن الروح القدس قد يستخدم مجموعة متنوعة من الوسائل لدفع الله والناس إلى الأمام في تحقيق هدف المسيح الفدائي. & ldquoOne Belt ، One Road & rdquo من المحتمل أن يكون واحدًا آخر من تلك الوسائل. لكن رسم خط مستقيم بين مبادرة الحزام والطريق ونجاح حركة مهمة جديدة من الصين قد يكون مفرطًا في التفاؤل ، على أقل تقدير.

إليك المزيد من الموارد للتعرف على & ldquoOne Belt و One Road & rdquo و Silk Road.


بقلم جيم نظام أوغلو نُشر في: 25 أغسطس 2016

لا توجد أصوات حتى الآن! كن أول من يقيم هذا المنشور.

عبر التاريخ ، لعبت طرق التجارة دورًا مركزيًا في نقل البضائع وتبادل الأفكار بين مختلف أنحاء العالم. طرق الحرير التاريخية ، والتي كانت عبارة عن شبكة من طرق التجارة عبر البر والبحر التي تربط الأراضي من الصين عبر آسيا إلى البحر الأبيض المتوسط.


بواسطة Matrakci (المصدر)
ملحوظة: تتكون بواسطة Cem Nizamoglu ونشرت لأول مرة في موقع 1001 اختراع

طرق الحرير

عبر التاريخ ، لعبت طرق التجارة دورًا مركزيًا في نقل البضائع وتبادل الأفكار بين مختلف أنحاء العالم. كانت طرق الحرير التاريخية ، التي كانت عبارة عن شبكة من طرق التجارة عبر البر والبحر تربط الأراضي من الصين عبر آسيا إلى البحر المتوسط ​​، تربط الحضارات والشعوب من مختلف الثقافات والأديان واللغات مع بعضها البعض مما يسمح بتبادل الأفكار والمعرفة التقنية - الطريقة والصداقة ، وخلق تراث من الترابط والتقدير الثقافي.

على طول طرق الحرير ، ازدهرت العديد من المدن في جميع أنحاء الصين وآسيا الوسطى والجزيرة العربية والهند وبلاد فارس وتركيا الحديثة. جلبت التجارة الثروة والثراء الذي مكّن التميز في العملية الصناعية بما في ذلك الطباعة والزجاج والورق والطب والفلسفة وعلم الفلك والزراعة. أصبحت المدن مراكز نابضة بالحياة تجذب المثقفين المثقفين وتترك بصمة هائلة ورائعة على وعي التاريخ.

انضم إلينا في رحلة قصيرة لاكتشاف بعض تلك الأماكن الرائعة:

1. شيان (تشانغآن)


بوتريل إحدى سفن الأدميرال زينج هي & # 8217s المسلمة
حفل افتتاح أولمبياد بكين الصيفي 2008 (المصدر)

موقع: شيان هي مدينة صينية كبرى. تُعرف رسميًا باسم Chang'an ، وهي عاصمة إمبراطورية قديمة شهدت مغادرة البعثات الصينية الأولى إلى جنوب شرق آسيا وآسيا الوسطى والبحر الأبيض المتوسط ​​، مما يشير إلى بدايات طريق الحرير في عهد أسرة هان في 141-87 قبل الميلاد (المصدر) .

أهمية: من القرن الرابع وما بعده ، كانت Chang & # 8217an هي عاصمة الإمبراطورية الصينية ، ودخلت أعظم فترات تطورها في عهد أسرة Tang (618-904) وأصبحت واحدة من أكثر المدن تحضراً في العالم.

"في ذروة مجدها في منتصف القرن الثامن ، كانت تشانغآن المدينة الأكثر اكتظاظًا بالسكان والعالمية والحضارة في العالم" (ريتشارد بي ماذر ، إلى الأمام إلى شيونغ).


متحف Tang Dynasty West Market هو متحف يديره القطاع الخاص في Xi & # 8217an ويقع في الموقع الأصلي لسوق Chang & # 8217an City Tang Dynasty الذي يبلغ عمره 1000 عام (
مصدر).

الميزات الهامة: كان Chang & # 8217an مركزًا تجاريًا كان بوتقة تنصهر فيها أشخاص من خلفيات عرقية ودينية مختلفة. وشهد هذا المجد معلمان هامان:

  • Chang & # 8217an Western Market: لعب السوق الغربي للمدينة رقم 8217 دورًا مهمًا في التجارة مع الغرب على طول طرق الحرير إلى آسيا الوسطى ، مما يوفر مركزًا للتجار لبيع وشراء البضائع. من بين الشخصيات المهيمنة في هذا العصر كان التجار الصغديانيون من منطقة آسيا الوسطى ، الذين كانوا وكلاء حيويين في نقل وتجارة البضائع إلى الصين.
  • Chang & # 8217an & # 8217s المسجد الكبير: لا يزال المسجد قائمًا حتى يومنا هذا ويعكس كيف أن المدينة ، في منطقة تانغ (التي أعيد إحياؤها لاحقًا من قبل مينغ) ، كانت تفتخر بجو من التسامح وكانت مركزًا دينيًا رئيسيًا ليس فقط للبوذية والطاوية ولكن أيضًا الزرادشتية والمانوية والمسيحية النسطورية و دين الاسلام.

التراث الإسلامي: التراث الإسلامي في الصين: مسح عام بواسطة أنتوني جارنوت

/> />
يعود تاريخ العمارة المرئية للمسجد الكبير Chang & # 8217an & # 8217s (Qingzhen Dasi) إلى أواخر فترة مينغ ، على الرغم من أنه تم بناؤه لأول مرة في عام 742. ويقع بالقرب من السوق الغربي الذي لعب دورًا مهمًا في التجارة مع الغرب على طول الحرير. الطرق (مصدر).

/> />
يقع شارع Silk Road Cultural Street في الموقع الأصلي لسوق Tang Dynasty West Market الذي ازدهر منذ أكثر من 1000 عام في مدينة Chang & # 8217an في عهد أسرة Tang (مصدر).

2. سمرقند

/> />
سمرقند (مصدر)

موقع: مدينة مذهلة في قلب آسيا الوسطى .. مدينة مهمة على طرق الحرير بموقع استراتيجي بين الصين والبحر الأبيض المتوسط.

أهمية: لقرون كانت & # 8217d مدينة تجارية ، تشتهر بالإنتاج الحرفي والدراسات العلمية. تظهر السجلات التاريخية أنه منذ زمن الهان (206 ق.م إلى 220 م) ، وصل تجار سمرقند إلى أماكن مختلفة حتى الصين من أجل تجارة المعادن الثمينة والتوابل والقماش (المصدر). ثم لاحقًا ، في عهد تيمورلنك ، ازدهرت سمرقند كمدينة عظيمة عندما جعلها عاصمته في نهاية القرن الرابع عشر.

الميزات الهامة: ظهرت بعض السمات المهمة للمدينة في زمن اثنين من أبرز زعماءها تيمورلنك وأولوغبيغ:

  • الشارع الرئيسي المركزي: كان أحد إنجازات تيمورلنك هو بناء شارع رئيسي مركزي به متاجر لتشجيع التجارة وتطوير الاقتصاد التجاري كجزء من خططه لجعل المدينة مركزًا عالميًا. (مصدر).
  • مرصد سمرقان: طور أولوغبك حفيد تامرلان ، الذي كان عالماً عظيماً ، سمرقند كمركز علمي وثقافي. حرص على أن يحيط نفسه بالعلماء ليناقش معه الأسئلة العلمية. في عام 1424 أسس أحد أعظم المراصد في الحضارة الإسلامية (المصدر). كان مبنى ضخمًا مجهزًا بخط طول ضخم أصبح رمزًا للمرصد.

مشاهير العلماء: كمركز ثقافي ومزدهر ، شجعت سمرقند وجذبت العلماء البارزين بما في ذلك القرن الخامس عشر الكاشي الذي كرس نفسه لعلم الفلك والرياضيات ودعاه أولوغبيغ للانضمام إليه في مدرسته التعليمية في سمرقند مع حوالي 60 عالمًا آخر مثل قاضي زادة الذي كان أيضًا عالم فلك وعالم رياضيات بارع.

التراث الإسلامي: علماء سمرقند بواسطة صلاح زيميش

3. حلب

/> />
حلب بواسطة Matrakci (المصدر)

موقع: تقع حلب في موقع استراتيجي بين الساحل الشرقي للبحر الأبيض المتوسط ​​ووادي الفرات على مفترق طرق عديدة للتجارة منذ الألفية الثانية قبل الميلاد ، تبرز حلب كواحدة من المراكز الرئيسية على طول طرق الحرير الأسطورية.

أهمية: حلب هي واحدة من أقدم المدن المأهولة بالسكان في العالم ، وكانت مركزًا مستنيرًا للتجارة والصناعة على مر القرون.

الميزات الهامة: مدينة حلب القديمة هي موطن لبعض الآثار المدهشة التي تشهد على التبادلات الاجتماعية والثقافية والاقتصادية التي ازدهرت في المدينة خلال العصر الذهبي لطرق الحرير من القرن الثاني عشر حتى أوائل القرن الخامس عشر (المصدر). وتشمل تلك:

  • القلعة والمسجد: تشرف على مدينة حلب من أعلى التل القلعة البارزة التي تعد معلماً هاماً. المدينة هي أيضا موطن لمسجد كبير جميل بناه في الأصل الخليفة الأموي في القرن الثامن وتم تغييره في وقت لاحق عدة مرات.
  • البازار: يمتد البازار الشهير بطول 13 كم. لقد كان جوهر الحياة الاقتصادية والاجتماعية للمدينة لمئات السنين. حتى تاريخ قريب ، كان كل جزء من البازار يحمل اسم الحرف أو المنتجات مثل سوق الصوف وسوق النحاس وسوق الخياط وسوق التوابل وما إلى ذلك ، العديد من الخانات (الخانات) مثل خان الحرير وخان الصابون و دعمت الحمامات هذا البازار الصاخب من خلال تقديم الخدمات للتجار والمسافرين من جميع أنحاء العالم.

مشاهير العلماء: جذبت حلب العديد من مشاهير العلماء والعلماء والشعراء. ومن هؤلاء الفارابي الباحث والفيلسوف المهتم بشدة بالعلاقة بين المنطق واللغة القفتي يوسف السبطي والمتنبي والحمداني. (المصدر وهنا وهنا)

التراث الإسلامي: قلعة حلب: لمحات من الماضي

4. الموصل

/> />
مدينة من العراق بواسطة Matrakci (المصدر)

موقع: كانت الموصل ، التي كانت ذات يوم مدينة صناعية وتجارية ، في شمال العراق اليوم ومركزًا رئيسيًا في الشمال و 8217 للتجارة والصناعة والاتصالات ، مدينة مزدهرة على طرق الحرير.

وصف الجغرافي المسلم المقدسي من القرن العاشر الموصل بأنها

عاصمة هذه المنطقة. إنها مدينة رائعة ، مبنية بشكل جميل ، والمناخ لطيف ، والمياه صحية. ذائعة الصيت ، وذات العصور القديمة ، فهي تمتلك أسواقًا ونزلًا ممتازة ، ويسكنها العديد من أصحاب الحسابات ، والرجال المتعلمين ، ولا تفتقر إلى سلطة عالية في التقاليد ، أو طبيب مشهور في القانون. من هنا تأتي المؤن لبغداد ، ومنها تذهب قوافل الرحاب. بالإضافة إلى المتنزهات والتخصصات والفواكه الممتازة والحمامات الرائعة والمنازل الرائعة واللحوم الجيدة: كل ذلك في المدينة مزدهرة.”

أهمية: تحت حكم السلالة العباسية الإسلامية ، أصبحت الموصل مركزًا اقتصاديًا رئيسيًا على طريق الحرير. من تلك النقطة فصاعدًا ، واصلت الموصل تطوير تقنيات متقدمة بشكل لا يصدق في الفنون وإنتاج السلع الجميلة. وقد أطلق اسمه على المنسوجات الفاخرة & # 8220Muslin & # 8221.


إبريق بلاكاس (629 م) ، شجاع ب. مناع الموصلي. الجزيرة ، الموصل. الصورة © أمناء المتحف البريطاني ، لندن

دلائل الميزات: بالإضافة إلى نسج الموسلين ، اشتهرت الموصل أيضًا بأعمالها المعدنية الرائعة وأساليب الطلاء .. كانت تلك مجرد القليل من الصناعات الرئيسية التي كان هذا المركز الصناعي الكبير موطنًا لها. وشملت الآخرين:

  • إنتاج النفط الخام: تسجل مصادر إنتاج النفط الخام في العراق حيث كانت هناك تسريبات على الضفة الشرقية لنهر دجلة على طول الطريق المؤدي إلى الموصل. أفاد المسافرون المسلمون أنه تم إنتاجه على نطاق واسع وتم تصديره.
  • إنتاج المنسوجات: لطالما احتُفل بالموصل كمركز للنسيج ينتج أجود أنواع المنسوجات. كانت المنسوجات مشهورة بشكل خاص.

(المصادر وقراءات إضافية 01, 02, 03)

مشاهير العلماء: ومن هؤلاء الفيلسوف بكر قاسم الموصلي الذي ألف عملاً فلسفيًا رسائليًا بعنوان في النفس عالم الفلك والرياضيات في القرن العاشر القبيسي وطبيب العيون الشهير عمار الموصلي.

التراث الإسلامي: الموصل لؤلؤة شمال العراق

5. ميرف


** جيور كالا ، ميرف (مصدر)**

موقع: كانت ميرف واحة كبرى في آسيا الوسطى ، على طريق الحرير التاريخي ، وتقع بالقرب من ماري اليوم # 8217s في تركمانستان. في أوائل العصر الإسلامي ، كانت ميرف عاصمة مقاطعة خراسان ، وفي القرن الثاني عشر كانت أكبر مدينة في العالم.

أهمية: في عهد العباسيين ، استمرت ميرف في كونها عاصمة الشرق. يعود الازدهار العظيم لميرف إلى الفترة الممتدة من القرن الثامن إلى القرن الثالث عشر. بحلول القرن الحادي عشر ، كانت ميرف مركزًا تجاريًا رائعًا من النوع الشرقي مع بازار ومتاجر للحرفيين وصرافين وصائغي ذهب ونساجين ونحاس وخزافين. كان مركزًا إداريًا ودينيًا يحتوي على مساجد ومدارس وقصور ومباني أخرى.

دلائل الميزات:

  • إنتاج المنسوجات: واحدة من العلامات التجارية Merv & # 8217s كانت منتجاتها النسيجية ، والحرير المنتج بكثرة. كما اشتهرت المنطقة بقطنها الفاخر وتم إرسال صادراتها من المنتجات الخام والمصنعة إلى مختلف الأراضي. كانت ميرف واحدة من أكبر المراكز التجارية لطرق القوافل بين غرب وشرق آسيا ، بما في ذلك الصين.

مشاهير العلماء: أنتج ميرف أحد أقدم وأعظم علماء الحضارة الإسلامية ، ومنهم أحمد بن & # 8216 عبد الله المروزي (يعني مروزي من ميرف) الذي كان عالم فلك في عهد الخليفة الما & # 8217 مون الصغاني ، وهو عالم رياضيات وفلك ملحق. والأعظم على الإطلاق & # 8211 الخزيني الذي أصبح ممارسًا للرياضيات تحت رعاية البلاط السلجوقي.


طريق الحرير

لأكثر من 1500 عام ، ساهمت شبكة الطرق المعروفة باسم طريق الحرير في تبادل السلع والأفكار بين الثقافات المتنوعة.

الدراسات الاجتماعية ، الحضارات القديمة ، تاريخ العالم

خرنق ، إيران

سائح يلقي نظرة على مدينة الخرانق الأثرية بإيران. لعبت مدن مثل هذه دورًا مهمًا في تشغيل طريق الحرير ونجاحه.

طريق الحرير ليس طريقًا حقيقيًا ولا طريقًا واحدًا. يشير المصطلح بدلاً من ذلك إلى شبكة من الطرق التي استخدمها التجار لأكثر من 1500 عام ، منذ أن فتحت أسرة هان الصينية التجارة في عام 130 قبل الميلاد. حتى عام 1453 م ، عندما أغلقت الإمبراطورية العثمانية التجارة مع الغرب. استخدم الجغرافي والرحالة الألماني فرديناند فون ريشتهوفن لأول مرة مصطلح & ldquosilk road & rdquo في عام 1877 م لوصف مسار البضائع الذي يسير بشكل جيد بين أوروبا وشرق آسيا. يستخدم المصطلح أيضًا كاستعارة لتبادل السلع والأفكار بين الثقافات المتنوعة. على الرغم من أن شبكة التجارة يشار إليها عادةً باسم طريق الحرير ، إلا أن بعض المؤرخين يفضلون مصطلح "طرق الحرير" لأنه يعكس بشكل أفضل المسارات العديدة التي يتخذها التجار.

امتد طريق الحرير ما يقرب من 6437 كيلومترًا (4000 ميل) عبر بعض المناظر الطبيعية الأكثر روعة في العالم ، بما في ذلك صحراء جوبي وجبال بامير. مع عدم وجود حكومة واحدة لتوفير الصيانة ، كانت الطرق عادة في حالة سيئة. كان اللصوص شائعين. لحماية أنفسهم ، انضم التجار سويًا في قوافل مع الإبل أو غيرها من حيوانات الدواب. بمرور الوقت ، ظهرت نزل كبيرة تسمى caravanserais لتستوعب التجار المسافرين. سافر عدد قليل من الناس على الطريق بأكمله ، مما أدى إلى ظهور مجموعة من الوسطاء والمراكز التجارية على طول الطريق.

سارت وفرة من البضائع على طول طريق الحرير. حمل التجار الحرير من الصين إلى أوروبا ، حيث كان يرتدي ملابس العائلة المالكة والرعاة الأثرياء. وتشمل السلع المفضلة الأخرى من آسيا اليشم والأحجار الكريمة الأخرى والخزف والشاي والتوابل. في المقابل ، تحركت الخيول والأواني الزجاجية والمنسوجات والسلع المصنعة باتجاه الشرق.

كان ماركو بولو (1254 م & ndash1324 م) من أشهر الرحالة على طريق الحرير. وُلد ماركو في عائلة من التجار الأثرياء في البندقية بإيطاليا ، وسافر مع والده إلى الصين (ثم كاثي) عندما كان يبلغ من العمر 17 عامًا فقط. سافروا لأكثر من ثلاث سنوات قبل وصولهم إلى قصر Kublai Khan & rsquos في Xanadu في عام 1275 م ، مكث ماركو في محكمة خان ورسكووس وتم إرسالهم في بعثات إلى أجزاء من آسيا لم يزرها الأوروبيون من قبل. عند عودته ، كتب ماركو بولو عن مغامراته ، مما جعله و mdashand والطرق التي سافرها و mdashfamous.

من الصعب المبالغة في أهمية طريق الحرير في التاريخ. انتشر الدين والأفكار على طول طريق الحرير بشكل مرن مثل البضائع. نمت المدن على طول الطريق إلى مدن متعددة الثقافات. أدى تبادل المعلومات إلى ظهور تقنيات وابتكارات جديدة من شأنها أن تغير العالم. ساهمت الخيول التي تم إدخالها إلى الصين في قوة الإمبراطورية المغولية ، بينما غيّر البارود من الصين طبيعة الحرب في أوروبا وخارجها. سافر الأمراض أيضا على طول طريق الحرير. تشير بعض الأبحاث إلى أن الطاعون الأسود ، الذي دمر أوروبا في أواخر أربعينيات القرن الرابع عشر الميلادي ، انتشر على الأرجح من آسيا على طول طريق الحرير. أدى عصر الاستكشاف إلى ظهور طرق أسرع بين الشرق والغرب ، لكن أجزاء من طريق الحرير استمرت في كونها مسارات حرجة بين الثقافات المتنوعة. اليوم ، تم إدراج أجزاء من طريق الحرير في قائمة اليونسكو للتراث العالمي ورسكووس.

سائح يلقي نظرة على مدينة الخرانق الأثرية بإيران. لعبت مدن مثل هذه دورًا مهمًا في تشغيل طريق الحرير ونجاحه.


4. ولدت الصين الثروة ونمت اقتصاديا

كان الحرير والبورسلين من أكثر المنتجات مبيعًا على مدى قرون من تجارة طريق الحرير. كان الحرير هو الصادرات الأكثر قيمة على طريق الحرير لأنه كان خفيفًا وسهل النقل وقيل إنه يستحق وزنه ذهباً خلال العصر الروماني.

كان البورسلين أثقل وهشاشة. على الرغم من أن إمبراطوريات هان والإمبراطوريات اللاحقة كانت رائدة العالم في تصنيعها ، إلا أن صناعة الخزف لم تصل إلى ذروتها حتى إمبراطورية سونغ وخاصة إمبراطورية مينغ (1368–1644). انخرطت هاتان الإمبراطوريتان في تجارة طريق الحرير البحري ، وأنشأتا مصانع كبيرة زادت الإنتاجية ، وصدرت البورسلين على نطاق واسع. اطلع على المزيد حول كيف غير البورسلين تنمية الصين.

ساعدت السيطرة على تجارة الأراضي في جعل اليوان ثريًا بشكل خرافي. وصف ماركو بولو حجم وثروة إمبراطورية قوبلاي خان على نطاق واسع.


10 مدن رئيسية على طول طريق الحرير - التاريخ


خريطة تداول موارد طريق الحرير


خريطة الميزات المادية لطريق الحرير

الخطوة 1: اطبع خريطة الطالب الخاصة بك: خريطة طالب طريق الحرير

الخطوة 2: الميزات المادية - قم بتسمية خريطتك بالميزات المادية التالية:

البحر العربي
بحر قزوين
وادي فرغانة
جبال هنغدوان شان
جبال الهيمالايا
المحيط الهندي
جبال كونلون
البحرالابيض المتوسط
جبال بامير
الخليج الفارسی
مضيق هرمز
صحراء تاكلامكان
جبال تيان شان

جبال زاغروس

الخطوة 3: الموارد ومفتاح الخريطة - أثناء قيامك بالبحث في الجولة الافتراضية ، قم بتسمية الموارد (القطع الأثرية / السلع والأفكار) التي قرأت عنها بجوار الموقع المقابل على خريطتك. إنشاء مفتاح خريطة (انظر الخريطة إلى اليمين) مع رموز لكل عنصر مختلف.

مثال على مفتاح الخريطة (من خريطة بيئية)


طريق الحرير

سيراجع محررونا ما قدمته ويحددون ما إذا كان ينبغي مراجعة المقالة أم لا.

طريق الحرير، وتسمى أيضا طريق الحريرطريق التجارة القديم الذي يربط الصين بالغرب ، والذي حمل البضائع والأفكار بين الحضارتين العظيمتين روما والصين. ذهب الحرير غربا ، وذهب الصوف والذهب والفضة شرقا. كما استقبلت الصين المسيحية والبوذية النسطورية (من الهند) عبر طريق الحرير.

ما هو طريق الحرير؟

كان طريق الحرير طريقًا تجاريًا قديمًا ربط العالم الغربي بالشرق الأوسط وآسيا. كانت قناة رئيسية للتجارة بين الإمبراطورية الرومانية والصين ولاحقًا بين ممالك أوروبا في العصور الوسطى والصين.

أين بدأ طريق الحرير ونهايته؟

بدأ طريق الحرير في شمال وسط الصين في شيان (في مقاطعة شنشي الحديثة). امتد مسار القوافل غربًا على طول سور الصين العظيم ، عبر نهر بامير ، عبر أفغانستان ، وصولاً إلى بلاد الشام والأناضول. كان طوله حوالي 4000 ميل (أكثر من 6400 كم). ثم تم شحن البضائع إلى أوروبا عبر البحر الأبيض المتوسط.

ما هي البضائع الرئيسية التي سارت على طول طريق الحرير؟

قام التجار الصينيون بتصدير الحرير إلى المشترين الغربيين. من روما وبعد ذلك من الممالك المسيحية ، سافر الصوف والذهب والفضة باتجاه الشرق.

ما الذي سافر على طول طريق الحرير إلى جانب البضائع؟

بصرف النظر عن السلع المادية ، كان الدين أحد الصادرات الرئيسية للغرب على طول طريق الحرير. أخذ المسيحيون الآشوريون الأوائل إيمانهم إلى آسيا الوسطى والصين ، بينما عرّض التجار من شبه القارة الهندية الصين للبوذية. سافر المرض أيضًا على طول طريق الحرير. يعتقد العديد من العلماء أن الطاعون الدبلي قد انتشر إلى أوروبا من آسيا ، مما تسبب في وباء الموت الأسود في منتصف القرن الرابع عشر.

هل ما زال طريق الحرير مستخدمًا حتى يومنا هذا؟

بقيت أجزاء من طريق الحرير على شكل طريق سريع مرصوف يربط بين باكستان ومنطقة الأويغور المتمتعة بالحكم الذاتي في شينجيانغ في الصين. في القرن الحادي والعشرين ، خططت الأمم المتحدة لرعاية طريق سريع وخط سكة حديد عابر لآسيا. كما ألهم طريق الحرير مبادرة الحزام والطريق الصينية ، وهي استراتيجية عالمية لتطوير البنية التحتية وضعها الرئيس والأمين العام شي جين بينغ.

نشأ في شيان (سيان) ، الطريق الذي يبلغ طوله 4000 ميل (6400 كم) ، وهو في الواقع مسار للقوافل ، يتبع سور الصين العظيم إلى الشمال الغربي ، وتجاوز صحراء تاكلا ماكان ، وتسلق جبال بامير (الجبال) ، وعبر أفغانستان وانطلقت البضائع من هناك إلى بلاد الشام عبر البحر الأبيض المتوسط. سافر عدد قليل من الأشخاص على الطريق بأكمله ، وتم التعامل مع البضائع في تقدم متقطع من قبل الوسطاء.

مع الخسارة التدريجية للأراضي الرومانية في آسيا وصعود القوة العربية في بلاد الشام ، أصبح طريق الحرير على نحو متزايد غير آمن وغير قابل للسير. في القرنين الثالث عشر والرابع عشر ، تم إحياء الطريق تحت حكم المغول ، وفي ذلك الوقت استخدمه البندقية ماركو بولو للسفر إلى كاثي (الصين). يُعتقد الآن على نطاق واسع أن هذا الطريق كان أحد الطرق الرئيسية التي ابتليت بها البكتيريا المسؤولة عن وباء الموت الأسود في أوروبا في منتصف القرن الرابع عشر والتي انتقلت غربًا من آسيا.

لا يزال جزء من طريق الحرير موجودًا ، على شكل طريق سريع مرصوف يربط بين باكستان ومنطقة الويغور المتمتعة بالحكم الذاتي في شينجيانغ ، الصين. كان الطريق القديم الدافع وراء خطة الأمم المتحدة لطريق سريع عابر لآسيا ، واقترحت لجنة الأمم المتحدة الاقتصادية والاجتماعية لآسيا والمحيط الهادئ (UNESCAP) نظيرًا للسكك الحديدية. ألهم عازف التشيلو Yo-Yo Ma على الطريق لتأسيس مشروع طريق الحرير في عام 1999 ، والذي استكشف التقاليد الثقافية على طول طريقه وما وراءه كوسيلة لربط الفنون في جميع أنحاء العالم عبر الثقافات.


طريق الحرير من فترات مختلفة

هناك العديد من الأحداث الهامة خلال تاريخ طريق الحرير.

1. زيارة السفير Zhangqian & rsquos إلى المناطق الغربية

BC114) مستكشفًا شجاعًا ودبلوماسيًا لامعًا. قاتلت أسرة هان الغربية ضد الهون في شمال غرب الصين. أرسل الإمبراطور وو Zhangqian كمبعوث إلى حليف Darouzhi. لكن تم القبض على تشانغ من قبل الهون. بعد 10 سنوات ، هرب Zhang بعيدًا عن Huns ، ثم أخذ رحلته إلى Dayuan (اليوم في أوزبكستان) ، Kangju (اليوم & rsquos Uzbekistan) ، Balkh (اليوم & rsquos شمال أفغانستان). بعد الرحلات الشاقة ، وصل تشانغ إلى داروزي. لكن إمبراطور داروزي رفض طلب التحالف من الإمبراطور وو. عاد Zhangqian إلى Chang & rsquoan. على الرغم من فشل Zhangqian في تحالف Darouzhi ، فقد حصل على الكثير من المعلومات حول البلدان في المناطق الغربية. في وقت لاحق ، قام Zhangqian برحلته الثانية إلى المناطق الغربية ، ونجح في توحيد العديد من التحالفات لمحاربة الهون.

حطمت رحلتان Zhangqian & rsquos إلى المناطق الغربية حواجز الاتصال بين الصين القديمة والمناطق الغربية وآسيا الوسطى ، مما أدى إلى بناء أساس كبير للتجارة وكذلك التبادل الثقافي بين الصين وآسيا الوسطى وأوروبا.

جولات طريق الحرير الشعبية:

2. الإسكندر الأكبر

قدم الإسكندر الأكبر أيضًا مساهمة كبيرة في تطوير طريق الحرير. حوالي 330 قبل الميلاد ، هزم اليونان ومصر والإمبراطورية الفارسية وشمال الهند. أثناء غزو الإسكندر الأكبر ، أسس العديد من المدن التجارية الهامة التي أصبحت فيما بعد مراكز للتجارة على طريق الحرير ، مثل الإسكندرية وخوجند في طاجيكستان وسمرقند.

حوالي 200 قبل الميلاد ، وصل مبعوثون من خلفاء الإسكندر والمحكمة الصينية إلى كاشغر التي كانت أول اتصال بين الصين والأوروبيين.

جولات كاشغار الشعبية:

3. غزا Banchao المناطق الغربية

بعد عهد أسرة هان الغربية ، تم إغلاق طريق الحرير بسبب الحروب المستمرة بين دول المنطقة الغربية (الآن شينجيانغ وأجزاء من آسيا الوسطى). In East Han Dynasty, Banchao was firstly sent as envoy to strengthen the relationships beween Han and the Western Region. During his 31 years&rsquo administration in Western Regions, Banchao had conquered more than 50 small countries, and opened the Silk Road again.

Recommended Xinjiang Tours:

4. Roman Empire

In the first century in BC, the Roman Empire conquered Seleucid Empire and Egypt Empire. Through central Asia, intercontinental trade and communication became regular, and blossomed on an unprecedented scale. The Roman Empire built two ports in Barygaza and Barbarricum to trade with the Central Asian Silk Road. They traded spices, perfumes, and exchanged silk, porcelain, jades from China. The Romans were fancy about Chinese silk very much which became luxurious clothing materials for women.

Both Roman and China attached much importance to the international trade on the Silk Road. The Silk Road was under protection of Roman and Chinese armies.

Explore the Important Gansu on Silk Route:

5. Tang Dynasty Reopens the Route

The prosperity of Silk Road reached its heyday in the Tang Dynasty (618

907). The Tang empire was the most powerful and prosperous country in the world. Its conquest over the West and central Asia ensured the trade along the Silk Road. The emperors of Tang carried out friendly diplomacy policy, and welcomed foreign envoys, merchants and travelers, which made Chang'an a cosmopolitan.

In Tang Dynasty, the Maritime Silk Route also were pioneered by Chinese. The envoys sailed through the Indian Ocean to Persian Gulf and Red Sea, to explore Persia, Egypt, Aksum and Somalia.

Visit Ancient Chang'an (Xi'an Tours):

6. Mongol Age

In 13th century, the Mongol launched a great expansion in the whole Asia, which brought a hundred years&rsquo stability to the Silk Road. Merchandise circulated well from China, via Central Asia, to Europe.

The Mongol sent a diplomat Rabban Bar Sauma who visited the courts of Europe in 1287

1288 and returned back to China with a detailed report about Europe. At the same time, the world famous traveler Marco Polo traveled the Silk Road to China, and met by the Mongol emperor. His tales, the Travels of Marco Polo, were fully read by Westerns, which helped Europeans learn much about East and China.

The Silk Road exchanged not only merchandise, but also disease. Some research shows that the Black Death may have reached Europe from Central Asia (or China).

Top Inner Mongolia Tours:


Dunhuang

The city of Dunhuang, in north-west China, is situated at a point of vital strategic and logistical importance, on a crossroads of two major trade routes within the Silk Road network. Lying in an oasis at the edge of the Taklamakan Desert, Dunhuang was one of the first trading cities encountered by merchants arriving in China from the west. It was also an ancient site of Buddhist religious activity, and was a popular destination for pilgrims, as well as acting as a garrison town protecting the region. The remarkable Mogao Caves, a collection of nearly 500 caves in the cliffs to the south of the city, contain the largest depositary of historic documents along the Silk Roads and bear witness to the cultural, religious, social and commercial activity that took place in Dunhuang across the first millennium. The city changed hands many times over its long history, but remained a vibrant hub of exchange until the 11 th century, after which its role in Silk Road trade began to decline.

The Silk Road routes from China to the west passed to the north and south of the Taklamakan Desert, and Dunhuang lay on the junction where these two routes came together. Additionally, the city lies near the western edge of the Gobi Desert, and north of the Mingsha Sand Dunes (whose name means &lsquogurgling sand&rsquo, a reference to the noise of the wind over the dunes), making Dunhuang a vital resting point for merchants and pilgrims travelling through the region from all directions. As such, Dunhuang played a key role in the passage of Silk Road trade to and from China, and over the course of the first millennium AD, was one of the most important cities to grow up on these routes. Dunhuang initially acted as a garrison town protecting the region and its trade routes, and a commandery was established there in the 2 nd century BC by the Chinese Han dynasty (206 BC &ndash 220 AD). A number of ancient passes, such as the Yü Guan or "Jade Gate" and the Yang Guan, or "Southern Gate", illustrate the strategic importance of the city and its position on what amounted to a medieval highway across the deserts.

The history of this ancient Silk Road city is reflected in the Mogao Caves, also known as the Qianfodong (the Caves of the Thousand Buddhas), an astonishing collection of 492 caves that were dug into the cliffs just south of the city. The first caves were founded in 366 AD by Buddhist monks, and distinguished Dunhuang as a centre for Buddhist learning, drawing large numbers of pilgrims to the city. Monks and pilgrims often travelled via the Silk Roads, and indeed a number of religions, including Buddhism, spread into areas around the trading routes in this way. There were some 15 Buddhist monasteries in the city by the 10 th century, and the latest caves were carved sometime in the 13 th or 14 th century. The city also lay on the pilgrim route from Tibet to the sacred Mount Wutai. The caves were painted with Buddhist imagery, and their construction would have been an intensely religious process, involving prayers, incense and ritual fasting. The earliest wall paintings date back to the 5 th century AD, with the older paintings showing scenes from the Buddha&rsquos life, whilst those built after 600 AD depict scenes from Buddhist texts.

The Mogao Caves illustrate not only the religious importance of Dunhuang however, but also its significance as a centre of cultural and commercial exchange. One of the caves, known as the &lsquolibrary cave&rsquo, contains as many as 40,000 scrolls, a depositary of documents that is of enormous value in understanding the cultural diversity of this Silk Road city. The earliest text is dated to 405 AD, whilst the latest dates to 1002 AD. The arrangement of documents in this library cave suggests that they were deliberately stored there, and it seems likely that the local monasteries used the cave as a store room. They provide a picture of Dunhuang as a vibrant hub of Silk Road trade, and give an indication of the range of goods that were exchanged in the city. According to these documents, a large number of imports arrived from as far away as north-east Europe. Interestingly, the scrolls that mention merchant caravans are usually written in Sogdian, Uighur, or Turco-Sogdian, indicating that they were produced by the foreign traders in the city. The range of imported goods included brocade and silk from Persia, metal-ware, fragrances, incense and a variety of precious stones, such as اللازورد (from north eastern Afghanistan), agate (from India), amber (from north east Europe), coral (from the ocean) and pearl (usually from Sri Lanka). Dunhuang was not simply a recipient of trade however, and had a very active export market too. The scrolls refer to a large number of goods that were produced in city and its surrounding regions and sold to merchants, including silks of many varieties, cotton, wool, fur, tea, ceramics, medicine, fragrances, jade, camels, sheep, dye, dried fruits, tools, and embroidery. This unique view of the imports and exports from the markets of Dunhuang illustrates the vibrancy of Silk Road trade along the routes into western China.

Additionally, although they were collected and stored by Buddhist monks, these scrolls shed light on the many different religions and languages in Dunhuang across the first millennium. In addition to Buddhist texts, Zoroastrian, Manichee, Eastern Christian, Daoist, and Jewish documents can be found in this collection, suggesting that communities of many different religions lived side by side in the city. Although the majority of the scrolls are in Chinese and Tibetan, there are also texts in Sanskrit, Khotanese, Uighur, and Sogdian, as well as one Hebrew prayer, folded and carried in a small purse and probably worn as a talisman by a traveller or merchant. These were all languages of the traders who travelled to Dunhuang from the surrounding regions, and their storage in the Mogao Caves suggests that these foreign trading communities were a vital part of the city&rsquos social structure and of the wider, cosmopolitan community.

Crafts and skills also moved along the Silk Roads as traders and craftsmen met and exchanged notes, and a small number of scrolls in the Mogao Caves illustrate the use of woodblock printing in Dunhuang, a technique that originated in China in the early 8 th century. The most famous text in the library cave, the Diamond Sutra, which dates to 868 AD, was made using this technique and is the first complete printed book in the world. Woodblock printing would later spread across Asia, as traders passed on knowledge and ideas that they had acquired whilst travelling the Silk Roads.